米哈游想要All in全球化了?

自《原神》全球同步上线开始,米哈游就不再只是想“出海”,而是“全球化”。

米哈游全球巡回音乐会(图源:米哈游官网)

米哈游全球巡回音乐会(图源:米哈游官网)

十一假期之前,原神交响音乐会全球巡回演出悄然而至。这次巡回演出途径新加坡、马来西亚、墨西哥、美国、日本、韩国、英国和德国等地,将持续近四个月的时间。

在新加坡和马来西亚等东南亚国家,原神交响音乐会的门票上线几分钟后就销售一空。购票网站也因为访问量过大而崩溃。

目前,新加坡、马来西亚、墨西哥等三站的演出均已结束。海外观众纷纷在社交媒体上晒出原神交响音乐会的票根,并表示交响乐团演奏的《原神》配乐唤醒了他们的游戏记忆。

与此同时,《崩坏:星穹铁道》于10月11日登陆PS5平台,迎接全球的主机玩家。上线之前半个月,《崩坏:星穹铁道》的PS5版本就吸引了全球超过100万名玩家进行预约。

《崩坏:星穹铁道》PS5版预约突破100万(图源:崩坏星穹铁道官方X账号)

《崩坏:星穹铁道》PS5版预约突破100万(图源:崩坏星穹铁道官方X账号)

钛媒体App观察到,自2021年开始,米哈游加快了走向全球市场的步伐。

一方面,米哈游把自主研发的全平台游戏带到海外市场。《崩坏:星穹铁道》的移动版和PC版甚至实现了全球150余个国家和地区同步上线。全球化已经成为米哈游产品的重要标签。

另一方面,米哈游在美国、加拿大和新加坡等多个游戏产业发达的国家设立研发中心和办事处,以期提升工业化体系的成熟度,维持内容更新周期的稳定性。

根据9月份蔡浩宇卸任公司法定代表人与董事长时米哈游的官方回应,蔡浩宇工作内容中的一项就是“串联国内与海外研发资源”。这意味着未来一段时间里,全球化将继续成为米哈游戏公司级别的战略。

二次元的内驱力,在日韩市场夺得先机

米哈游的出海之路始于《崩坏学园2》。

2014年,米哈游还是一个名不见经传的小团队,没有海外发行团队和相关能力。不过,《崩坏学园2》还是在国内市场取得了成功。根据米哈游2017年递交的IPO招股书显示,《崩坏学园2》在2014年的收入就高达9500万元左右。这个数字无法和当年大火的日本二次元游戏《百万亚瑟王》匹敌,但对于国产二次元游戏而言已足够令人惊喜。

《崩坏学园2》的收入表现吸引了大量发行公司来和米哈游洽谈海外发行代理业务。最终,上海方寸游戏获得了《崩坏学园2》在北美、东南亚和欧洲等市场的独代权。

不过,《崩坏》这个系列制作初衷就是要在日本发行上线。因此,米哈游决定在日本设立miHoYo株式会社,自行承担《崩坏学园2》日本地区的发行工作。

miHoYo株式会社(图源:官方X账号)

miHoYo株式会社(图源:官方X账号)

从这一举措我们不难看出,米哈游的出海策略是由公司强大的内驱力决定的。如果米哈游决定要去做一件事,且走在正确的方向上,那么无论如何他们都会尝试并坚持下去。

这种内驱力最早的源头来自公司三名创始人蔡浩宇、刘伟和罗宇皓。他们深受日本ACG文化影响,《崩坏》系列也是这种ACG文化影响下的产物。当他们决定进军日本市场的时候,团队规模再小也要坚持做下去。

运营期间,《崩坏学院2》在日本市场不温不火。游戏遇到了版权和谐、运营失误和BUG频出等诸多问题,首发期后就很难跻身日本热门手游排行榜。不过,这次发行工作算是米哈游的一次“出海”试水,为他们后续的游戏发行提供了宝贵的经验。

接下来的《崩坏3》,米哈游拿回了海外其他地区发行权,实现全球自主发行。《崩坏3》日服上线时间和国服仅相差4个月。更为重要的是,《崩坏3》从2D横版动作游戏变成了3D动作RPG,更符合海外二次元受众的口味。海外玩家也第一次认识了这家中国的二次元游戏公司。

《崩坏3》在日韩等二次元文化强势的地区,取得了较为优异的成绩。日本地区上线前三个月,《崩坏3》能够稳定排在App Store畅销榜前100名,而韩国市场则是近半年时间里稳定在畅销榜前100名。

不过在欧美市场,《崩坏3》起步不佳。《崩坏3》在欧美地区上线前,仅吸引了35万名玩家预下载,和今天的《崩坏:星穹铁道》不可同日而语。后期凭借KOL和社交媒体宣传等方式,《崩坏3》在欧美市场站稳了脚跟,并一直持续运营至今。

2016年的米哈游还是一家异常低调的公司。后来人们发现,当时低调的米哈游其实是在为下一款游戏《原神》蓄力。无论是游戏所需的内容量还是技术难度,《原神》都是米哈游的一次豪赌。全球同步上线的出海策略也是这场豪赌的一部分。

米哈游全球同步上线的策略究竟有多激进?我们可以拿上海四小龙同期的出海策略进行比较。

莉莉丝是这四家公司里海外发行能力最强的一个。2015年,莉莉丝就已经进军海外市场。他们的行事方式是先把游戏拿到海外,取得一定市场成功后再带回国内。《剑与远征》和《万国觉醒》都采用了类似的发行策略。

鹰角网络依靠《明日方舟》单款游戏的现象级表现就进入了“四小龙”行列。然而在二次元游戏最为重要的日韩市场,鹰角网络还是把《明日方舟》代理权交给了海外发行能力更强的悠星网络。

至于叠纸,他们的海外发行模式比较像《崩坏学园2》时期的米哈游。日本市场由叠纸的子公司发行,其他海外市场的发行工作则是交给了不同的代理商。

在2020年那个时间节点上,能够做到全球同步上线并自主发行的游戏厂商是比较稀缺的。米哈游实现了这一点。后来,米哈游相关业务的负责人接受各家媒体采访时,提到最多的也是“全球同步”这四个字。

借力索尼PlayStation,《原神》登陆全球市场全平台

从《崩坏学园2》坚持自主发行日本市场,到《原神》坚持全球同步上线,米哈游对于游戏出海的坚持是一以贯之的。但《原神》能够在海外取得现象级的成功,离不开另外一重因素,那就是全平台策略。索尼PlayStation平台对米哈游游戏的加持尤为明显。

一些国产游戏也曾经尝试过登陆全平台。比如网易游戏出品的《荒野行动》,2019年10月和12月分别推出了Nintendo Switch(NS)版和PlayStation 4(PS4)版,也算是一款全平台游戏。网易把《荒野行动》移植到主机平台,主要是为了进一步扩大游戏在日本市场的用户群体。于是,《荒野行动》主机版没有在其他地区上线。这和米哈游的发行思路有着一定的差异。

ChinaJoy2019索尼PlayStation展前发布会上,米哈游正式宣布《原神》将登陆PS4平台。刘伟亲自出席了这场直播活动,并表示米哈游将为PS4版游戏推出独占内容。这是米哈游与索尼合作的开端。横跨主机、PC和手机,《原神》成了一款不折不扣的全平台游戏。

《原神》(图源:yahoo)

《原神》(图源:yahoo)

《原神》登陆PS4,其中一个目的自然是借助主机平台触达海外用户。不过,海外的主机玩家会接受一款手游移植作品吗?这或许是《原神》上线前外界最为担心的事情。

事实上,《原神》作为一款开放世界ARPG游戏,与PlayStation平台用户的口味是非常契合的。

在上个世代,PS4平台上推出了大量的开放世界游戏。PlayStation第一方工作室更是如此。《对马岛之魂》《漫威蜘蛛侠》《往日不再》《死亡搁浅》等一大批PlayStation出品的游戏都是开放世界游戏。可以说,PlayStation平台汇集了大量开放世界游戏受众。

平台受众和《原神》游戏类型所契合。海外主机玩家们是否愿意付费就变成了米哈游需要面临的下一个问题。而索尼强大的推广和发行能力,保障了《原神》在PS4主机上的收入下限。

《原神》上线的时候,索尼在PlayStation商店首页的“不容错过”、“本地十大热门游戏”和“新的游戏”等多个宣传位置都放上了《原神》的游戏页面。玩家只要进入商店,就能看到这款游戏的身影。同时,PlayStation官方社交媒体在游戏上线前还会多次放出游戏信息进行预热宣传。

铺天盖地的宣传之下,《原神》主机版的付费情况远高于人们的期待。索尼和米哈游从未公布过《原神》在主机平台的收入状况。然而,《原神》常年能够跻身PS商店各个地区的“十大热门游戏”。索尼也连续两年将日本亚洲PS合作伙伴奖(PlayStation Partner Awards 2022 Japan Asia)中的PS年度大奖(Grand Award)颁给了《原神》。这些举动或许能从侧面证明,索尼非常满意《原神》在PlayStation平台上的表现。

经过了《原神》的成功之后,索尼与米哈游的合作变得更加紧密。这之后,米哈游新作《崩坏:星穹铁道》和《绝区零》都会率先登陆PlayStation主机。登陆全平台成为了米哈游游戏的特性之一。

驶向那个10亿玩家的虚拟世界

全球发行和全平台发售已经成为现在米哈游游戏的新标准。这也意味着米哈游需要把工作重心更多放在海外市场上。于是,从更改品牌名称,到开设多个海外子公司或者工作室,米哈游的全球化战略在公司层面达到了新的高度。

2022年的情人节,米哈游正式推出了全新品牌“HoYoverse”。HoYoverse由“MiHoYo”(米哈游)和“Metaverse”(元宇宙)组合而成。米哈游在公告中表示,该品牌旨在通过各类娱乐服务为全球玩家创造和传递沉浸式虚拟世界体验。

当时大部分人认为,米哈游此举是想发力元宇宙领域。刘伟在接受澎湃新闻采访时也曾表示,米哈游的愿景是2030年打造一个能容纳10亿人的虚拟世界。

后来人们发现,新品牌HoYoverse设立的目的是走向全球市场。先是英文网站的域名,然后是各大海外线下游戏展会的宣传物料,HoYoverse全面替代了miHoYo。此时人们才意识到,HoYoverse这个具有英文色彩的品牌名,更利于米哈游在全球市场进行传播。

除了新的品牌名,米哈游在全球各地开设了工作室和办事处。2021年11月,米哈游在加拿大蒙特利尔创办了新的工作室,目标是组建100多名员工的团队。

蒙特利尔汇集了全球多家知名游戏工作室,包括了美国艺电(EA)、贝塞斯达、育碧和华纳游戏等。这些游戏工作室代表了目前游戏行业顶尖水平。近年来,诸多国内游戏公司选择蒙特利尔建设海外工作室。借助这种集群效应,中国游戏公司希望能够学习海外先进的游戏工业化经验,同时招揽海外游戏人才。米哈游自然也不例外。

米哈游蒙特利尔工作室官宣(图源:LinkediIn)

米哈游蒙特利尔工作室官宣(图源:LinkediIn)

事实上,这种表达和海外游戏公司的稳定产出3A游戏的工业化标准是不谋而合的。米哈游在蒙特利尔设立工作室,可以更为深入地学习海外游戏公司的工业化模式,让全球发行和全平台发售的标准得以延续。

2022年中国游戏产业年会上,刘伟曾经在他的演讲中谈及了游戏工业化。刘伟表示:“我们所说的文化产品工业化,指的是在保证‘文化价值、创意与创新’的前提下,大批量、稳定生产、高质量的文化产品;就是要标准统一的前提下,品质可控,流程可控,产量可控。”

同时在2022年7月,米哈游启用了新加坡总部办公室。新加坡总部将会成为米哈游“全球分销和运营”的一个主要中心,和公司的其他办公室密切合作,为游戏开发提供技术支持。

一位行业人士曾向钛媒体App表示,外界对于米哈游的海外布局存在一定的误读。自《原神》全球同步上线开始,米哈游脑子里想的就不再是简单的出海,而是全球化。这名行业人士说:“全球化是一个完整的事情,不分国内和海外。”

最终,无论是蒙特利尔工作室,还是新加坡总部,海外的技术和人才帮助米哈游不断缩短游戏内容更新周期,推动了米哈游游戏的全球化。

米哈游的全球化进程还会继续下去。即便是回合制游戏,《崩坏:星穹铁道》的成绩也已经验证了这种全球发行+全平台发售模式的可行性。下一步,米哈游需要做的就是将符合全球化标准的游戏产品推向市场,赢得更广泛的玩家受众群体。

(本文首发钛媒体APP,作者|雪夜枫鳞,编辑|李程程)

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