网易游戏海外版图:偏爱欧美团队,重押主机游戏

钛度号
版号收紧,网易游戏海外纾困。

图片来源@视觉中国

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文|智象出海

近日,马化腾在内部会议上表态,从长期看,国内游戏市场的版号肯定处于紧缩状态,不会像过去那么容易,所以一定要聚焦精品,不要浪费任何一个版号的机会。

马化腾对于版号的表述,其实也反映出了目前游戏行业所面临的困境。

腾讯获得版号不易,网易今年同样也并不好过。截至目前,今年仅有8批版号下发,网易在今年上半年颗粒全无,下半年的4批版号名单中仅收获5款。

版号发放的收紧,让游戏行业蒙上了一层寒意,也迫使网易需要加快游戏出海的步伐。网易近几年通过在海外市场投资游戏团队和组建自有工作室,截至目前已投资至少21个游戏团队、拥有6个自建游戏工作室,希望进一步强化游戏产品在海外市场的研发能力和发行能力。

短期来看,网易在海外的投资和自建工作室并没有为其带来营收上的贡献。

根据SensorTower的数据,网易在2022年11月中国手游发行商全球收入榜中位列第二,紧随腾讯之后。

不过,网易的“老二位置”更多的要归功于国内市场带来的收入贡献,在海外市场中却没有那么牢靠,面临着强敌环伺的局面。从data.ai的数据来看,网易在2022年11月中国游戏厂商出海收入榜中仅位列第7位,网易的游戏业务在国内市场中占据极高占比的同时,在海外市场的收入表现被米哈游、三七互娱、莉莉丝等游戏企业所超越。data.ai今年前11个月的中国游戏厂商出海收入榜中,网易仅在4月达到过第五位,很多时候甚至出现在十名开外的位置上。

2017年的一篇报道中,网易副总裁王怡曾表示“网易正在面向全球进行招聘,探索收购或投资国外游戏工作室,并希望到2020年公司30%的营收能够来自海外。”不过网易CEO丁磊在2022年一季度财报中提到,网易游戏海外市场的营收占比在10%以上,很显然并没有达到此前定下的目标。

为什么网易在海外市场的营收目标很难达成?它在海外市场的投资和自建工作室又意味着什么?近期,游乐厂查阅公开资料,梳理出网易游戏近些年针对海外游戏市场的投资动作和成立海外工作室的情况,或许也能从中找到网易游戏这些年战略布局上正在发生的一些变化。

从主攻日本到走向欧美

网易游戏的出海,大致可以分为三个阶段。

第一阶段为2016年之前,属于网易游戏出海的试水阶段。网易当时在自主发行,主攻休闲类游戏,但产品流水平平,《乱斗西游2》、《梦幻西游手游》等西游题材的游戏受众又主要为海外华人,同样没有为网易的海外收入带来明显贡献。

第二阶段为2016年至2018年,是网易在日本市场开花结果的阶段。

《阴阳师》可以算得上是网易在海外市场的一个突破,曾一举登入日本App Store游戏畅销榜第16位。不过,《阴阳师》中的LBS功能因隐私问题引发了日本用户的反弹,阴阳师的故事本身又被日本用户熟知,且当时日本用户对于中国二次元游戏的接受度并不高,因此初期市场反响一般。

《荒野行动》才算得上是网易在日本市场取得巨大成功的产品,当时的吃鸡热潮吸引了腾讯、网易、小米等游戏厂商推出相关手游产品,其中网易抢先于腾讯在日本市场上线了《荒野行动》,填补了当时日本市场中缺乏吃鸡玩法的空白,而日本游戏市场拥有大量FPS用户,产品的轻度付费和运营方与玩家形成的良性互动,多方因素促成这款产品快速占领日本用户的心智。

从结果上看,《荒野行动》在上线日本市场后不仅多次登顶畅销榜,运营五年依然能够长期占据畅销榜前十的位置,在上线的第一年还成功抵住了《PUBG Mobile》的冲击。根据Sensor Tower数据显示,《荒野行动》自2017年11月发布以来,截至今年10月全球累计收入已经超过22亿美元,累计下载量达到9100万次。这款产品积累的运营经验,也为后续《第五人格》、《率土之滨》、《明日之后》等产品在日本市场取得成功奠定了基础。

第三阶段为2019年至今,也正是从2019年开始,网易开始加快对海外游戏团队的投资,并自建了多家海外工作室。

据不完全统计,从2015年投资芬兰的Reforged Studios开始,网易游戏已在海外市场中投资了至少21家与游戏业务相关的公司,共计投资至少23次。网易针对海外游戏团队的投资动作在2019年达到4次,而2021年和2022年则分别达到了4次和8次。(2020年的投资动作锐减可能与当时版号政策大幅放开和新冠疫情刚刚兴起抑制投资行为等方面有关,并不能客观反映网易海外投资的整体趋势变化。)

从地区上看,网易游戏更多的投资动作在北美和欧洲,其中美国8家、英国3家、波兰2家、挪威、匈牙利、芬兰各1家。(注:Build A Rocket Boy公开资料显示总部在布达佩斯,因此归入匈牙利。)

虽然网易游戏的《荒野行动》、《第五人格》等多款移动游戏在日本市场中取得了不错的成绩,《荒野行动》在日本运营第五年后依然能稳居畅销榜前十,但它针对日本市场的投资动作并不出众,仅在2021年针对《杀手7》、《英雄不再》的草蜢工作室的收购和专攻VR游戏的Grounding两笔投资。

另外,2019年7月网易在加拿大创建了网易蒙特利尔工作室,正式拉开了海外游戏工作室布局的序幕,至今已创建6家工作室。与投资上的趋势不同的是,网易仅在日本就拥有樱花工作室(东京)、名越工作室、GPTRACK50三家自建工作室,这还不算上之前从日本游戏公司GungHo手上收购的草蜢工作室。

从手机游戏走向主机游戏、买断制PC游戏

Sensor Tower数据显示,2021年日本贡献了网易游戏海外板块75.5%的流水,而美国、中国台湾、中国香港、韩国的流水分别仅占到9.9%、3.0%、2.7%和1.4%的份额,而米哈游、莉莉丝、三七互娱三家公司最大收入地区的占比分别为32.3%、32.9%和40.3%,可以看出网易游戏的海外营收仍严重依赖于日本市场,而这种趋势并不利于其海外游戏营收的进一步扩大。

另一方面,相比网易早期进入日本市场之时,腾讯、米哈游、三七互娱等国内游戏大厂加入到这一市场的竞争中,《胜利女神:NIKKE》、《原神》、《末日喧嚣》等产品开始位居日本畅销榜的前列,使得当下国内游戏企业在日本市场的竞争也变得愈发激烈。

或许是注意到了单一市场可能存在的风险,网易自2019年开始增加对于欧美游戏团队的投资动作,从2019年至2022年共投资了至少13个欧美游戏团队。

有趣的是,网易针对手游团队的投资动作并不多,通过投资似乎意在补充在主机游戏和买断制PC游戏的空白。网易从2019年至今的投资中,除了“游戏禅师”陈星汉创立的thatgamecompany和前暴雪《炉石传说》核心团队创立的Second Dinner外,几乎没有针对手游研发团队的投资,投资标的大多为主机游戏和PC游戏的研发团队。其中一些游戏研发团队虽然是初创团队,但其核心成员具备暴雪、拳头等欧美游戏大厂的背景,能够填补网易在海外市场游戏人才方面的不足。

当然,投资《黎明杀机》的开发商Behavior Interactive可能是一个例外。当时《第五人格》的非对称竞技玩法与《黎明杀机》颇为相似,因此这个投资动作也被外界解读为规避侵权风险,更像是为了获得IP上的授权。

和网易在投资上的趋势类似,网易在日本、美国和加拿大自建的游戏工作室,其核心成员均有主机游戏研发的背景,能够帮助网易提高主机游戏的研发能力。樱花工作室的相关负责人在接受媒体采访时曾表示,他们当前最重要的工作目标是开发次时代主机游戏,帮助网易在主机游戏领域积累开发经验和流程。

在2019年之前,网易在海外市场的布局更多的是发行端,而不是研发端。2019年之后,网易也希望在海外市场中得到更多研发方面的支持,从产品端加速步伐走向全球市场,而这个答案或许正是主机游戏和买断制PC游戏。

网易在主机游戏和买断制PC游戏上的投入,也恰恰折射出国内游戏厂商在游戏领域的竞争,已经从手游走向主机游戏和买断制PC游戏。除了网易外,近些年腾讯投资过主机游戏和买断制PC游戏的研发商和发行商,不乏育碧、Crytek、From Software、Paradox Interactive、Frontier Developments、Fatshark、Marvelous、白金工作室等知名游戏团队,同样意在加强主机游戏和买断制PC游戏的布局。

为什么腾讯和网易会盯上主机游戏和买断制PC游戏?

Newzoo数据预测,2022年全球游戏市场收入会达到1844亿美元,年同比下降约4.3%,其中2022年手游市场的收入下滑要更加明显,会达到922亿美元,年同比下滑6.4%。另一方面,由于中国市场的主机用户基数极低,也被视为未来可挖掘的发展方向。Niko Partner曾指出,截止至2021年,中国主机游戏市场规模已经达到21.94亿美元(约148.15亿人民币),玩家数量约1541万人,主机游戏市场规模还将保持较高增速,预计在2025年达到24.6亿美元(约159亿人民币),玩家数量也将高达2390万人。

此外,主机游戏和买断制PC游戏的研发,也能帮助国内游戏企业在日本、美国等成熟游戏市场中触及到更多的核心游戏用户,加深在这些市场的品牌影响力。网易的《永劫无间》、《燕云十六声》,叠纸的《百面千相》、《无限暖暖》在公开PV之后,均在从业者和玩家群体中引发了不小的轰动,相关产品信息通过海外视频网站和游戏展等渠道传播后,对于相关公司的海外布局无疑会带来一些积极的影响。

除了传统游戏外,网易也投资了游戏前沿方向和游戏衍生品,比如其在2022年投资了韩国元宇宙游戏开发商Haegin和挪威游戏健身车初创公司PlayPulse,不过目前来看,由于在商业模式上尚未得到市场验证,网易在这些方向的投资动作较少,还无法被归入到网易的海外投资趋势中。未来网易针对这些方向是否还会有新的动作,取决于这些方向未来的发展趋势,而这些还有待进一步的观察。

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  • 从手机游戏走向主机游戏、买断制PC游戏

    回复 2022.12.29 · via h5
  • 除了传统游戏外,网易也投资了游戏前沿方向和游戏衍生品

    回复 2022.12.29 · via iphone
  • 为什么腾讯和网易会盯上主机游戏和买断制PC游戏?

    回复 2022.12.29 · via android
  • 马化腾对于版号的表述,其实也反映出了目前游戏行业所面临的困境

    回复 2022.12.29 · via iphone
  • 版号收紧,网易游戏海外纾困

    回复 2022.12.29 · via pc
  • 短期来看,网易在海外的投资和自建工作室并没有为其带来营收上的贡献

    回复 2022.12.29 · via iphone

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