网易,失去暴雪怎么活?

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· 2022.11.29 10:42

网易与暴雪分手,谁会在这次分手中伤筋动骨?网易与暴雪,究竟是谁离不开谁?

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网易,失去暴雪怎么活?

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图片来源@视觉中国

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文丨BT财经,作者|游璃

2022年,国内玩家最震惊的事莫过于网易和暴雪分手。 

近日,美国游戏制作公司暴雪与中国互联网大厂网易的“分手宣言”,从路人玩家到企业高管,从中国大陆到美国华尔街,无一不为之震动,坊间不乏相关人士断言:“这是中国游戏乃至世界游戏历史上都会有所记载的重要时刻”。 

两个公司之间的解绑被上升到如此高度,能让地震波由游戏圈如数传导到投资界的新闻当然不像表面看起来那样简单。 

一方面,11月17日发布声明时暴雪表示授权协议到期后,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,涉及到的游戏包括大名鼎鼎的《魔兽世界》、《守望先锋》、《炉石传说》、《星际争霸》等。这当中有不少IP存在了近20年,说如今人至中年的玩家们陪着这款游戏长大也不为过, 停止国服运营意味着剥离玩家的数字资产与青春回忆,哪怕不是忠实粉丝,对他们的愤怒感同身受也不是难事。

另一方面,网易与暴雪的合作到目前为止持续了十四年之久,合作期间二者联手推动了多款经典游戏进入中国。 大量业内人士指出,网易与暴雪的关系已经十分稳定,散摊子只会造成玩家、网易与暴雪三输的局面,对谁都不是好事。

但无论如何,暴雪和网易分手已成定局,谁会在这次分手中伤筋动骨?网易与暴雪,究竟是谁离不开谁? 

到底谁离不开谁?

对中国游戏幕后史有了解的人都知道,与网易撕破脸不是暴雪第一次姿态强势地对垒中国运营商。 

2009年时网易能从暴雪手上接下《魔兽世界》代理权,前提就是暴雪与上一位代理商第九城市的合作关系破裂。逐鹿网创始人、微博大V阑夕直言,这出“离婚官司”跟九城当年如出一辙,“九城早就把网易现在骂的所有话全都骂完了,以致于我对比时隔十几年的新闻稿,差点都以为是在复读”。 

但客观来说,彼时与今日,双方的优劣势地位也不完全一样。

2010年前后的《魔兽世界》正是鼎盛时期,知乎游戏领域优质答主、《中国电竞幕后史》作者导演BK在自己的专栏里清楚地回忆道:“所有的服务器都在排队,那个时候美国暴雪在欧美地区曾出了一个市场文案叫:A world awaits(一个世界在等待)。结果被中国玩家戏称为:一个世界在排队。”玩家热情火爆无限强化了暴雪的话语权,例如要求九城购入最先进的服务器,导演BK说,当时九城使用的惠普服务器,集群计算力远超银河计算机。 

暴雪这种苛刻的条件与强势姿态无疑是利弊参半的,后来合作破裂的伏笔也正是由此展开。 

2005年底,暴雪以新资料片上线为由,提出更新九城所用服务器的诉求,但从同年四月末公测《魔兽世界》,九城新买的服务器还只用了不到一年时间,这么快的烧钱速度让九城始料未及。 随后,类似的事情越来越多,九城不甘屈居于暴雪之下,暴雪也没有降低掌控欲的意思,双方各自引入新的力量来制衡彼此,合作的优先级后置,嫌隙却越来越宽,最后终于以分手告终。

《财经》杂志公司产业组“财经十一人”报道显示,暴雪与九城代理合同到期时,腾讯、空中网、完美世界等厂商都参与了新一轮代理权竞争,网易最晚入局,却力压众议夺得了胜利。 

不难想象,网易当时一定给出了相当丰厚的承诺,有业内人士透露,为了签下《魔兽世界》,网易承诺暴雪把利润分成提高到55%左右,能够对比的是,在这之前九城给暴雪的利润分成为22%。 

接近四六开的分账比例,在代理公司一侧显然是所图微薄的,因为网易与暴雪的模式是网易全权指挥本土化,在中国大陆境内的游戏运营、维护、活动策划及过程中涉及的研发运算等支出,都由网易承担。 

游戏行业资深自媒体“机核Gcores”在他们的播客中也多次提到,网易在本土化人工、服务器和运营方面都做了很多努力,单看《守望先锋》国服的配音,CV表列出来都是不小的一笔开支。 

但我们需要看到的是,商人无利不起早,丁磊也并非慈善家。网易能够容忍此前多年的退让,原因就在于相信之后能有更大的利润,明年一月合同到期本该是双方坐下来重新商榷利润分割模式的好时机,如今竹篮打水一场空,等于网易支付了巨额沉没成本。 

网易准备好失去暴雪了吗? 

网易虽然一直对外宣称和暴雪分手对自身影响不大,但是投资人可不这么认为。 

网易与暴雪分手消息一出,当即拉响了利空“警报”。受网易与暴雪娱乐终止合作的消息影响,11月17日网易在港股市场开盘下挫,截至收盘报103.50港元,跌9.05%。 

网易失去暴雪,对自身业务到底有多大的影响? 

从目前能够收集到的公开信息来看,暴雪之所以想要换掉网易,核心原因还是一个钱字。多位知情人士向媒体透露,暴雪为了美化财务报表,向网易提出了进一步提高动视暴雪方分成比例,缴纳巨额保证金或预付费等要求,例如要求网易按照《暗黑破坏神:不朽》的模式,继续研发暴雪其他IP手游并全球发行,但网易只享有中国市场的分成。 

换句话说,网易需要承担包括占据支出大头的研发及全球宣传费用,承担利润微薄活多钱少的运营和本土化费用,得到的收益却只有中国市场这一个部分。 阑夕表示,这其实就是把中国的合作公司当成代工厂而非商业伙伴,“中国市场产生的利润可以留在中国,但是全球市场的利润脱钩出去。”

他进一步解释:“当下不挣钱的暴雪端游业务还要继续做,未来挣钱的手游项目它被踢出了高利润分肥桌,当前者的诚意换不来后者的优待,那么一切长期价值就都没意义了。” 

不过坦白说,网易在海外游戏运营方面的分成一直也不高。科技投资领域观察家刘旷表示:“今年7月推出的《暗黑》在全球表现看似不错,但网易实际上只能获得海外收入的10%。”他还补充说明,网易自研的《阴阳师》与《梦幻西游》等老游戏已经出现了下滑趋势,"人气游戏和高明运营的组合越来越难以抵挡版号收缩带来的影响。" 

谨慎看好网易,是投资界目前的普遍感受。网易财报发出后,交银国际发布研究报告称,考虑《哈利波特》和《永劫无间》的高基数,网易四季度游戏收入同比增速预计将放缓至3%。未来网易的《永劫无间》和《逆水寒》手游少了版号迟迟无法上线,《哈利波特》国际服也已经延期数次。交银认为2023年收入预测应当下调5%,并相应调整利润预测。将目标价从108美元/167港元下调至102美元/156港元,对应游戏18倍市盈率。 

对网易的游戏业务带来不确定性的同时,也给暴雪在中国地区的运营带来更多不确定性。 

古典互联网投资人、内容行业观察者庄明浩就提到,按照国内对于网游变更运营的版号审核要求,暴雪换掉网易后找来的新代理商需要重新申请版号,哪怕乐观估计,再上线至少要等到半年后。 

而暴雪系要申请的进口游戏版号,与今年4月起陆续发放的国内游戏版号不尽相同,上一次进口游戏版号发放,还得追溯到去年6月。庄明浩开玩笑说,2021-2022这接近两年的时间里,版署只发过一次进口游戏版号,“上一次发进口游戏版号的时候,滴滴还没上市呢……” 

也就是说哪怕网易愿意继续代理暴雪,也必须把合同敲定在明年一月以前。 因为对暴雪来说,中国玩家可以暂时搁置,世界范围内还有更多玩家为其买单,而对网易来说,时间就是金钱,明年一旦遭遇停服,关停时间越长玩家怒火越盛,哪怕艰难谈下代理权,玩家后续再重回怀抱难度也在爬升,暴雪输得起,留给网易的时间却已所剩无几。 

游戏行业研究员吕朝伟分析认为,这次暴雪与网易闹到这般地步,伤害的不止是网易的未来发展潜力,还为未来网易和暴雪之间的其他合作蒙上阴霾,可以说,网易和暴雪这次分手是一个两败俱伤的结局。 

网易看中的是暴雪IP

或许很多人会问,网易为什么非要贴着暴雪不放,答案也很简单,暴雪多年来积攒的IP效应放之四海皆准。网易2022年第三季度财报营收利润表现都不弱,可二级市场还是因为与暴雪的合作破裂出现下行压力,这就是例证。 

11月17日当天,网易盘中一度跌超14%,最终收跌9.05%,次日继续低开低收,报67.44美元,跌5.01%。 

正如业内人士形容的那样,网易与暴雪的这次争端,从涉及的资金量级来看不算很大,之所以引发了远超预计的舆论关注及市场波动,主要还是因为触动了足够多的普通玩家。

暴雪进入中国市场已经有十多年的时间,在这段日子里有无数青少年玩着它制作的游戏长大,早年间网吧机子上不安装好暴雪的游戏,老板出门在外多半都抬不起头。所以尽管如今以《魔兽世界》为首的老牌游戏已经进入倦怠期,流水依然能够保持在一定水平。 

有业内声音指出,暴雪虽然近几年新游乏力,但是依然有众多全球知名IP,如果暴雪离开网易,网易一些和暴雪联合开发的游戏授权就会特别尴尬,比如《暗黑破坏神:不朽》,这款游戏名义上是暴雪暗黑破坏神的IP,但是却由网易开发,如果两家分手,这款游戏的归属将成为难题。 

二季度上线的《暗黑破坏神:不朽》手游,在三季度热度持续,是网易财报中的最大增量。截至10月31日,《暗黑》在iOS游戏畅销榜平均排名第7,根据伽马数据,《暗黑》在全平台流水排名第5,而且是Top10中唯一的新品。 

很显然,暴雪的老游戏或许对双方来说可有可无,背后实际隐藏的是相关IP手游改编这块大蛋糕。 《21世纪经济报道》给出的数据显示,游戏发售后的前5个月中,《暗黑》手游的收入达到了3亿美元,其中有1.45亿美元来自国内市场。 

值得注意的是,《暗黑》这根网易与暴雪搭上的粗大腿,没有被列在停运协议内,它后续的开发发行由单独的协议把控,这也是坊间认为暴雪不值得网易再费心力的原因。但游戏的研发推进是极其艰难的,今年8月时网易与动视暴雪合作的《魔兽世界》手游衍生版就宣告了失败,筹备3年之久,开发组规模达100人,也没能吃下IP改编的盘子,这极有可能是网易与暴雪关系破裂的导火索,也为双方分手后《暗黑》手游面临的未来增添了许多不确定性。 

刘旷分析,网易现在的业务呈现出"核心——边缘"的二重结构,“其中游戏处在核心位置,而云音乐、有道以及其他没有单独拎出来的创新业务都围绕在其周围旋转。甚至夸张点说,只要游戏业务稳定,即便网易其他所有业务都剥离出去,它依然是那个网易。” 

网易需要想办法补上暴雪撕开的口子,也需要为玩家、为投资人展现足够的诚意。如今来看,行业人士们大多还是劝和不劝离,希望网易与暴雪能够重修旧好。 

可是确定的是号角已吹响, 以网易与暴雪的傲气,对续约与否或许都没有强烈追求,神仙打架,遭殃的只会是“凡人”,输麻了的,也终究是千万个普通玩家。

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