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为何字节跳动说,收购PICO是为了内容?

李程程

李程程

· 2022.09.29 09:21

不是为了“元宇宙”?字节跳动首次揭露重金买入PICO的谜底。

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为何字节跳动说,收购PICO是为了内容?

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图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

去年此时,字节跳动豪掷90亿元(业内传言但未得到官方承认)买下VR创业公司PICO,引发国内外VR市场震动。

彼时,正值Meta掌舵者马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)以改公司名表决心,大力宣扬“元宇宙”概念的时刻。市场普遍认为,字节跳动是在用90亿,拿下了一把通往“元宇宙”的大门的钥匙的同时,对打在VR硬件领域布局已久的Meta。

对于外界好奇的收购PICO的目的,在收购消息传出PICO一周年后,9月27日举办的PICO 4系列新品发布会后采访环节,字节跳动副总裁杨震原坦言,这是因为“AR、VR代表着交互的差异化的形态,收购PICO,从长期来讲与字节跳动的主营业务——内容创作平台是相关的。”

杨震原不认为这是字节跳动一次“追热点”式的投资,而这背后是有很多深层次的思考。

他说,字节跳动之所以在VR领域加强布局,看中的是VR这种全新的交互形态,在VR里有很多用户体验创新可以挖掘,也有很多商业模式可以开拓。

“其实直到今天,我也没有搞明白元宇宙是什么意思。”杨震原直截了当地表明了对“元宇宙”困惑,“如果要给这个过程加一个预测,然后冠以‘元宇宙’的名义,我们现在还是看不太清楚这个东西。”

如何理解字节跳动是从内容逻辑出发布局VR硬件设备及其相关生态?

杨震原解释道,内容平台就是做内容的创作分发互动,如果再有新的媒体形态、交互形态的变化,可能是会和字节跳动的业务有相关的。比如说,视频的创作,接下来是不是三维的直播视频的创作,然后,这其中可能有更多的内容的分发机会,“所以说是与字节的主营业务相关的”。

但事实上,不仅是内容,今天市场上VR、AR相关的硬件产品呈现的成熟度、用户渗透率等,还处于一个相对早期的阶段。

杨震原透露,字节跳动在考虑布局VR领域的时候,除了PICO之外,也接触了其他的公司,但最后发现,还是与PICO聊得最好,从文化上也最匹配,并认为PICO是其中最具潜力的,所以当时一拍即合,将PICO引入集团体系内。

以PICO的视角出发,从独立运作到成为巨头生态的一部分,这一年时间以来,PICO发生了什么变化?

“PICO 4是我们在这一年交的一个答卷,也是我们积累团队一年以来,整合了PICO历史上的经验,整合了字节的技术、平台和内容等方面打造的一款产品。”PICO创始人、现任PICO总裁周宏伟在采访中表示,加入字节这一整年PICO发生的变化,最直观的感受是此次发布的PICO 4的产品。
PICO 总裁 周宏伟

PICO总裁 周宏伟

PICO 4系列,是PICO被字节跳动收购以来首次发布升级换代产品。从发布会给到钛媒体APP的材料上来看,PICO 4全系搭载了高通骁龙XR2芯片,采用了Pancake折叠光路设计,4K+超视感屏和105°超大视角的画面,HyperSense振感手柄,6DoF空间头手定位等。

PICO 4系列包括两款产品:PICO 4和PICO 4 Pro。其中,PICO 4系列新品售价,8GB+128GB版本售价为2499元,8GB+256GB版本售价2799元。面向极客用户和行业用户的PICO 4 Pro 8GB+512GB版售价为3799元,其相比普通版增加了面部追踪、眼动追踪、智能无级瞳距调节等功能。

与上一代产品PICO Neo3比较,PICO团队对产品的整体光学设计进行了改良:通过更精密的工艺实现了波度更小、表面更平整的偏振反射膜,把光线梳理得更好,从而实现更高的MTF值。据周宏伟介绍,以PICO 4和Neo3的MTF曲线对比,PICO 4的曲线一直在上面,这说明,PICO 4的光学清晰度表现超过Neo3;参考0.6的MTF值,PICO 4镜片的解析力比Neo 3提升了接近86%。

“从进度上来说,PICO的发展比之前单打独斗要好。”杨震原说。

杨震原透露,收购这一年,字节跳动在PICO上的投入主要体现在资金、技术、市场和内容合作等层面。比如说,PICO的团队人员已经翻了好几倍,字节在算法上的积累、底层系统技术等,也随着工程师们的加入而融入了PICO产品。

从算法上来看,PICO 4可以实现6DoF的定位,而算法可以改进6DoF定位的精度。此外,PICO 4上的眼动追踪、面部追踪、裸手交互等方面,都可以用到一些算法——当有了更先进、更高效的算法时,可以用性价比更高的硬件,来发挥VR技术更高的效率。
PICO 4 产品图

PICO 4 产品图

在内容层面,PICO 4当前主要发力四大场景:VR运动健身、VR视频、VR娱乐和VR创造。在企业级市场,主要应用在消防培训、安全教育、慢性病康复、VR科技课堂等方面。

“VR真正走向更广泛的大众市场,本质上还是要靠内容和内容带来的体验去触达。”周宏伟在采访中这样认为。他还表示,单一的游戏场景和游戏人群,不足以长远地让VR更加大众化。

在内容形态上,PICO现在借助更多的是抖音的内容生态。

比如,以演唱会、直播节目为代表的节目化的内容,还有包括VR的短片、IP合作的VR视频等剧本方向的内容,以及A-Soul这样的纯虚拟内容。实现的主要的路径是,把原有PC、移动端的内容,进行了VR化的升级和适配,用到动作捕捉的能力,让用户在VR里能够沉浸式、近距离与虚拟偶像互动。

值得一提的是,PICO此次还高调宣布拿下了三体的IP,三体版权方三体宇宙已与PICO达成合作,将共同制作首个VR版本《三体》互动叙事作品,并表示会在明年上线。

不过字节跳动对于VR生态的野心不止于此。作为字节系在PICO的代表,PICO副总裁任利锋认为,如果按他的标准,PICO 4现在的内容生态还不足够丰富,这体现在其内容的产能的规模还不够大,也不够集中。

他举例说,以视频内容领域来看,中国市场的传统长视频年产量可以达到5万个小时,但是优质VR视频每年的新增产能还不到20个小时,行业的产能还没有被广泛的激发和规模化的生产出来。

周宏伟则认为,VR内容构建不是一朝一夕的事情,精品内容的产出需要12个月,特别好的内容生产周期,可能要18个月到24个月。

字节跳动希望投入更多的资源和技术来,帮助更多的开发者和创作者,使他们能在VR的内容上有更多的投入。与抖音联动是其中一个方法。在视频领域,抖音已经在直播场景下,实现了VR在移动全景式直播。

借AR、VR硬件设备丰富内容生态,探索下一代内容的场景,在国内,不仅是字节跳动一家巨头想到了这样做。

钛媒体APP观察到,在AR眼镜领域颇有建树、且海外市场崭露头角的产品Nreal,其投资方就包括了快手和爱奇艺。就在前不久,Nreal宣布正式进入中国市场,而这两家长短视频领域的佼佼者,也先后宣布了与Nreal在内容新场景上达成合作。

“现在的大环境,不是你死我活的问题,是你活我活的问题。”周宏伟认为,客观来说,现在的VR市场还处在很早期的阶段,未来的市场空间很大,谈竞争其实还太早。

接下来,字节跳动在AR、VR方向上的探索,会全力放在PICO上运行。但商业化不是当前的首要目标,PICO当前的重心在探索更好的用户体验和使用场景,找到一个合适的路径让更多用户参与进来,打造更好的硬件体验以及开发者生态。而这一切将由继续由周宏伟牵头执行。

(本文首发钛媒体APP,作者|李程程)

本文系作者李程程授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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