网易游戏押注3A,是妙手还是俗手?

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· 2022.06.13 11:59

网易游戏重金押注的3A手游大作《暗黑破坏神:不朽》,初上线评价就遭遇冰火两重天。

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网易游戏押注3A,是妙手还是俗手?

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图片来源@视觉中国

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文丨BT财经,作者|毓言

网易游戏重金押注的3A手游大作《暗黑破坏神:不朽》,初上线评价就遭遇冰火两重天。

6月7日晚间,国家新闻出版署官网公布了“2022年6月份国产网络游戏审批信息”,共有60款游戏获得版号,值得注意的是,网易游戏不在其中。

此外,网易游戏联合暴雪斥重金打造的3A手游大作《暗黑破坏神:不朽》,也于6月初在国际服上线了,但是一上线这款游戏就遭遇冰火两重天的评价,在知名评分网站 metacritic 上媒体评分为79分,但是玩家评分仅为0.6分。

众多玩家吐槽该游戏“又肝又氪”,甚至有玩家表示“应该自发抵制这类游戏,不应该纵容厂商难看的吃相。”

此前的5月24日,网易(NTES.US,09999.HK)刚刚公布了2022年第一季度财报。

财报数据显示,从主营业务具体构成来看,在线游戏业务依然在网易总营收中占据相当高的比重,是网易最重要的现金牛业务。2022年第一季度,网易在线游戏服务净收入为人民币173亿元,同比增长15.3%,占营业收入总额的73.44%,其中手游业务占比66.9%,达115.6亿元。

值得注意的是,2022年第一季度,腾讯游戏业务实现收入436亿元,与去年同期持平,虽在游戏领域仍占有绝对优势,但本期网易游戏收入增速超过腾讯,两大游戏巨头之间的差距正在缩小。

有媒体指出,网易游戏的危机仍然很大,本季稍有增收不增利的迹象显露,严监管持续,投入越来越大而精品新游越来越少,出海战略进展缓慢都是网易需要面对的问题。

事实真是如此吗?网易游戏押注3A大作和出海之路会是转折点吗?

“难摇”的版号

2022年6月7日晚,国家新闻出版署官网公布的“2022年6月份国产网络游戏审批信息”点燃了游戏圈的讨论热情。

继2022年4月11日版号重启后,国家新闻出版署2022年第二批游戏版号新鲜出炉,共有60款游戏获得版号,与上次版号获批中间间隔了近两个月。

但遗憾的是,本次版号中依然没有网易游戏产品,这是今年网易游戏的第二次“落榜”。本次版号分别下发给国产移动游戏(58款)、国产客户端游戏(1款)、国产网页游戏(1款),以移动端小体量游戏为主。

通过对往期版号数量的统计不难发现,近年来国家对版号的控制越来越严格。从审批频率上来看,本年两次审批与之前相比有所不同。往期国家新闻出版署公布网络游戏审批信息是按月公布,频率为每月一次,在2022年4月版号重启后,两次下发时间却相隔了57天。

这种与往期相比并不规律的下发会是偶然还是常态还尚未可知,但发行的数量却在不断减少。据统计,2019年至2021年前七个月游戏版号(含进口游戏版号)下发数量分别为1545个、1405个、755个,平均每月下发的版号均在100个以上,2019年之前每个月版号审批的数量则更多,而近两次版号下发却均未超过100个。

海通证券6月发布的传媒行业研报中,分析师表示:“我们认为整体游戏行业进入存量市场,集中度持续提升,具备核心IP产品和较强研发能力的公司在未来有望持续受益”

在新版号紧俏的市场前提下,网易游戏的存量产品表现如何呢?

网易游戏待上线的游戏数量较往年相比有所减少,据DataEye研究院不完全统计,2022年第一季度,网易游戏没有发布新产品,第二季度陆续在国内外市场上线了6款游戏(其中有2款是21年已上线游戏的海外版本)。

从游戏储备方面看,网易游戏重点游戏储备中国内游戏仅有《暗黑破坏神:不朽》、《绿茵信仰》、《倩女幽魂隐世录》获得版号;《逆水寒手游》,《永劫人间》主机、手游版暂未获得版号;其余重点游戏均为海外版。

游戏行业研究员崔付刚分析指出,目前各大游戏公司、互联网大厂都在重金进入市场,竞争越来越激烈,虽然从目前游戏的市场占有率来看,网易游戏和腾讯游戏双强的格局不会变,但是在其他游戏公司的游戏不断推陈出新并通过审批的情况下,网易游戏未来充满变数。

事实正是如此,本次名单中,就出现了米哈游的新游戏《科契尔前线》,这款游戏有众多玩家期待,暴露出了米哈游的进击“野心”,此外,米哈游同时有四款游戏在制作,据称类型均不相同。米哈游正在慢慢扩大手游市场的占有率。

另外,在本次获批的60个游戏版号背后,出现了至少12家知名企业及上市公司的身影。其中有世纪华通、完美世界等老牌上市游戏公司,也有米哈游、波克城市等未上市的知名游戏企业。

此外,还有其他行业巨头在切入赛道,两大通信运营商中国移动与中国联通、视频平台爱奇艺、门户网站搜狐、内容平台趣头条等上市公司旗下均有游戏产品获批。

崔付刚指出,网易游戏这次审批的版号未过审,最起码会对下一季度的业绩产生影响,而且新的竞争对手一但在市场上占得先机,随后再追赶就会十分困难。

“出海”遭遇水土不服

除版号难得之外,中国的优势市场经过多年的高速发展也渐渐归于平静。

据《2021年中国游戏产业报告》显示,2021年全年,中国游戏市场的实际销售收入约为2,965.13亿元,同比仅增长6.4%,增长率同比下降14.3个百分点;游戏用户规模为6.66亿人,同比增长0.22%,增长率同比下降3.48个百分点,收入与用户数增速双双下降意味着行业规模红利正在消失。

而国外游戏市场似乎还是一片“蓝海”。报告显示,2021年中国自主研发游戏海外市场实际销售额达180.13亿美元,同比增长16.59%,增速依然显著。从Sensor Tower的最新统计数据来看,全球手游收入在2022年第一季度出现了历史上首次下降,玩家消费总额为212亿美元,同比下降6%,但根据伽马数据的分析报告显示,2022年一季度中国自主研发游戏海外市场的实际销售收入依然达到45.54亿美元,同比增长12.1%,环比微降0.54%。

知名游戏时评人张书乐表示:“版号趋严本质上是对游戏产业的一种推动和规范,并且已经对国产游戏的精品化产生了催化作用,此前游戏版号每年审批数千之时,大量换皮、山寨游戏迭出,让国产游戏厂商利字当头,缺少进取心。随着版号不断趋严、国产游戏出海大势形成,以及国内游戏市场的天花板渐显,国产游戏唯有精品化才能在全球市场进行角逐,并逐步从游戏暴发户蝶变出真正精品迭出的游戏大厂。”

基于业务发展和市场前景考虑,不少游戏大厂都将“出海”作为未来几年的重要发展方向,早在2016年就尝到海外市场“甜头”的网易自然也不例外。丁磊在财报电话会上指出,“公司目前80%多的研发资源都投在中国,海外占百分之十几,希望未来能扩大到40%-50%。”

当“海外市场是不可多得的机遇”成为行业共识,就形成了巨头环伺、竞相出海的局面。

data.ai数据显示,2020年8月至2022年4月,中国头部游戏厂商出海收入TOP3的公司为米哈游、FUNPLUS、腾讯,网易仅排在第五位。结合以往变动情况来看,腾讯基本可以稳居前三;网易通常在第6-8名间波动;而米哈游在《原神》成功上线的次月,从榜单20名外直冲榜首,基本稳居榜单TOP4,成为海外市场最大黑马;三七互娱也奋起直追,凭借《Puzzles & Survival》排名不断上升,从10名外跻身榜单前5。

特别是网易游戏今年重点打造的手游《暗黑破坏神:不朽》,刚上线国际服在国外就遭遇众多玩家“恶评”,要知道《暗黑破坏神:不朽》背后有暴雪的强大IP“暗黑破坏神系列”加持,出师不利更是对网易游戏的出海之路添上了一抹阴霾。

在《暗黑破坏神:不朽》刚公布时,暴雪就宣布这款游戏将与网易合作开发,此后,有海外玩家发现《不朽》与网易手游《光明大陆》存在部分相似点,担心《不朽》会是一款“换皮氪金手游”。

因为欧美游戏市场一直以来都是以买断制游戏为主,这让欧美拥有了主机游戏文化兴盛的游戏社群,也发展出了鄙视和抵制氪金游戏的风气,所以众多欧美玩家对这种类的氪金游戏并不感冒。

另一方面,一些欧美监管机构多次提出,游戏内的“战利品箱”属于赌博性质内容,有些国家甚至会直接禁止此类行为,这对一贯喜欢在手游内设置内购的网易游戏来说,更增添了变数。

知名财经媒体人李金分析认为,虽然在财报中,网易没有明确披露海外游戏收入的增长和占比情况,但从data.ai数据统计结果来看,网易游戏海外收入扩张速度与其他新秀相比显得有些缓慢,这其中不乏网易游戏在出海过程中遭遇“水土不服”的原因,特别是网易强调的本地化精细运营的能力,这个能力能否从日本复制到美国,乃至其他地区目前仍有待观察。

李金指出,这也是网易游戏过度依赖日本市场的原因,2021年,日本贡献了网易海外收入板块的75.5%的流水。与欧美游戏市场相比日本市场更像中国市场,对手游氪金制度包容度较高,但需要注意的是需要承担当地经济波动产生风险,相比其他游戏公司的“多点开花”政策,网易的全球化布局脚步还是稍显落后。

3A游戏道阻且长

为应对新一轮的市场竞争, 网易游戏除了“出海”战略外,也希望通过持续、高额的研发投入修炼“内功”。

财报数据显示,2021年,网易研发投入总额为140.76亿元,同比增长35.75%,占营业收入总额的16.07%,自2020年起,研发投入已经连续两年突破百亿元;2022年一季度,网易在研发方面的投入为33.98亿元,同比增长11.05%,占当期营业收入的比例为14.43%。

据了解,为更好地布局海外市场,网易在布局手游的同时也将目光投向了主机游戏方面。2022年5月5日,在美国成立游戏工作室Jackalope Games,聘请了国外资深游戏制作人Jack Emmert领导工作室,并在游戏开发与出版方面提供自主权,致力于开发PC和主机游戏。

不少业内人士和媒体分析,网易此举是在加注3A大作。虽然网易在营收数据已占据一定优势,但在研发水平上,距离业内公认的“高度成熟游戏工业化水平”远不如国外老牌大厂有实力,从产出成果来看,至今也暂时没有作品达到玩家认可、市场瞩目、媒体称赞的3A水平,即便是广受好评的“永劫无间”,开发团队也是一再辟谣称:“作品暂时和3A没有关系”。想要达到高成本、高质量、高体量还有很长的路要走。

网易研发能力还处“待考”状态,游戏运营口碑方面又出现了问题。

在加强平台治理已成为全球议题的大背景下,网易王牌竞速游戏登上了5月黑猫投诉游戏领域黑榜榜首,不少家长在黑猫投诉反馈,网易王牌竞速游戏充值过程中未进行身份认证,导致未成年人在家长不知情的情况下在游戏中进行大额充值,与平台联系过程中也遭遇渠道和官方“踢皮球”、客服回复不及时等问题。

截止5月底,黑猫投诉平台共收到针对网易王牌竞速的投诉1754单,回复率仅为18.47%,后续网易会如何处理该问题还需持续关注。

总的来说,网易游戏业务基本盘稳定,营收增长、利润变动情况均处合理范围,特别是今年以来网易游戏重点布局竞技、吃鸡类游戏,目前来看腾讯在射击赛道一骑绝尘,网易短期内很难动摇腾讯的霸主地位,但随着更多的新对手切入游戏赛道,网易游戏乃至整个游戏行业都在面临游戏存量比拼和产品质量挑战。

在国内游戏产业严监管持续的情况下,网易游戏押注3A大作和出海战略是中庸的“本手”,还是卓越的“妙手”,还需要划上一个大大的问号。

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