沈抖当如余承东

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· 5月6日

成不了向海龙,意味着更受信任。

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沈抖当如余承东

00:00 17:12

文 | 字母榜,作者 | 赵晋杰,编辑 | 王靖 

沈抖成了百度内部一块砖,哪里需要哪里搬。

4月份阿里云中国区总裁任庚即将离职消息爆出后,外界传闻其将加盟百度。有接近百度智能云事业群组(ACG)的知情人士蔡宇明表示,“去年下半年,(百度)的确曾尝试挖过(任庚)”,百度ACG的很多员工都在猜测任庚何时入职,成为百度云新一任负责人。令人意想不到的是,这个职位最终落到了沈抖头上。

5月5日上午,百度创始人、董事长兼CEO李彦宏发出新一轮干部轮岗通知,宣布百度集团执行副总裁沈抖担任ACG负责人;何俊杰(Jackson)晋升为集团资深副总裁,并轮岗担任百度移动生态事业群组(MEG)负责人;王海峰博士继续担任集团执行副总裁兼CTO,不再兼任ACG负责人。

此次干部调整,是百度自2019年以来最大的一次公司业务调整。

2019年3月,百度总裁张亚勤宣布退休;5月,百度人力资源高级副总裁刘辉退休,百度“七剑客”之一的崔珊珊回归,全面负责百度人力资源工作;同一时期,百度高级副总裁王海峰晋升为公司CTO,百度搜索公司总裁向海龙离职,沈抖接班。

 

如三年前宣布向海龙离职一样,此番干部轮岗通知也来得特别突然。尤其是沈抖的调任,在外界看来,被调离MEG这个百度的现金牛业务,对沈抖来说不啻于降级。

过去一年,百度MEG业务发展增速趋缓,“MEG未能达到内部预期”,蔡宇明直言。2021年,百度核心经营利润151.42亿元,同比下降26%;归属百度核心的净利润135.57亿元,同比下降49%;经调整EBITDA利润率为29%,去年同期为40%。

不过,从另一个角度看,沈抖被调去负责ACG,也可能因为他是李彦宏手中为数不多可用、可信的高水准人才。沈抖离开MEG,对李彦宏来说,既杜绝了出现第二个向海龙的可能性,也意味着可以更加放心大胆地任用沈抖。

百度ACG内部员工郑刚对字母榜表示,在错过任庚后,百度内部能接管云业务的高管中,可能也只剩下沈抖可用,如果再考虑沈抖还是出身MEG这种重营收、能挣钱的业务,对于眼下追求增长效益的云业务来说,沈抖可能是那个唯一的人选了。

在架构调整中,原本隶属于王海峰负责的TPG(技术中台群组)中的TGE(基础技术群组)和网盘业务,均划归到沈抖新负责的ACG中。

郑刚对此解释道,百度网盘内部又称为个人云,TGE则是提供基础数据库、数据中心、服务器等支持的,这些跟云业务都有着强关联度。只不过,调整过后,王海峰直接负责的两大业务中,ACG被剥离,TPG旗下仅剩安全、研究院、地图和CIO(如流),权柄有所削弱。

李彦宏在内部信中提到,希望沈抖能带领ACG团队,实现规模和健康度的量变到质变,为百度第二曲线的发展建立新的功勋。

郑刚告诉字母榜,百度云今年内部营收目标是120亿元(去年151亿元的百度智能云收入中,直接来自百度云业务的收入是80多亿元,其他为项目并购等的收益),且从只看营收增长,转向为考核毛利,“要求年底毛利必须是正的。”

这一次,沈抖能成为百度的余承东吗?

01

2012年,沈抖被向海龙招进百度,钦定为“接班人”,也是当时向海龙最为得力的四大将之一,负责手机百度和信息流(Feed)。

随着2019年5月百度搜索公司战略转型为移动生态事业群组(MEG),搜索最后一任总裁向海龙退位,MEG新一代负责人沈抖上位。

作为前后执掌百度核心业务的两任负责人,向海龙和沈抖都经历了干部轮岗。

2011年,PC时代的百度如日中天,市值位居中国互联网之首,但内部也开始滋生山头主义,向海龙掌管的销售团队,和王湛掌管的商业运营团队,是当时百度内部话语权最重的两个部门,业务摩擦和矛盾也颇为频繁。

随着外敌谷歌搜索退出中国内地市场,李彦宏开始着手削藩,推出轮岗制度,向海龙和王湛互换岗位。

轮岗虽然取得了一定效果,但并未阻止向海龙做大。到2013年,百度进行新的组织架构调整,成立SSG(搜索业务群组),囊括所有商业变现相关业务,统归向海龙负责,王湛则转而负责CBG(用户消费业务群组),退出百度业务核心。

自此之后,向海龙历经王劲、李明远、朱光、陆奇等走马灯般的高管变换,权柄反而越来越大。到2019年,百度3万多员工中有约2万人归向海龙负责,其掌管的搜索公司营收贡献占比超7成。

直到2019年5月,百度迎来自2005年上市以来首个季度亏损财报。李彦宏也由此发布了向海龙的离职消息。

值得注意的是,在李彦宏这封内部信中,他用“具有战略视野,敢打硬仗、能打胜仗”赞美沈抖,却只用了寥寥26字评价向海龙:“我们感谢海龙过去14年的陪伴和贡献,并祝他未来一切顺利。”要知道,2个月之前,张亚勤离职时,李彦宏发了一封长信特别感谢,并着力渲染了前者对百度的各种贡献。

一位公关人士当时曾对《财经》表示,向海龙的离职,“也破除了外界对海龙动不了的说法。”

02

沈抖彼时接手的百度搜索业务,正在遭受超级APP的流量分割,越来越多的信息不需要靠百度搜索来完成,尽管百度还有着丰富的内容,但用户却在不断流失。

为避免全网搜索最终沦为百度的站内搜索,并激活用户增长,沈抖上任的第一件事,就是继续推进“搜索+信息流双引擎生态”,打造了剑指今日头条的“风云计划”,学习字节跳动,建立百度技术中台,用以支持百度APP、百家号、小程序等移动生态子业务。至2019年底,百度信息流月活终于做到可以与今日头条打平。

接手MEG一年后,沈抖正式提出“移动生态的服务化和人格化”战略,确立了搜索+信息流双引擎,和百家号+小程序+托管页三大支柱的移动内容生态系统,并在2021年继续拆分细化为“X+Y”战略布局,“横向做宽做厚,纵向做深做精”。

相比2019年不足3亿月活量,2021年底,百度APP月活达到6.22亿,其中托管页收入占到百度核心业务广告收入的40%以上,百家号创作者增至近500万,智能小程序月活超过4.6亿。

沈抖帮助百度在移动互联网时代的图文领域站稳了脚跟,但却没能带领MEG在视频时代实现突破。

百度追平今日头条的时候,后者孵化的抖音和TikTok全球累计月活已逼近20亿。2018年才发力视频的百度,在推出好看视频、全民小视频之外,甚至通过“买买买”的方式,先后投资梨视频、知乎,收购YY等,打算以金钱换时间,并打出“泛知识直播”的旗号,以区别于抖音、快手的泛娱乐标签。

李彦宏在2020年11月百度宣布收购YY后给出的两个理由便是:一来百度能从YY直播中收获协同效应;二来YY直播帮助百度实现收入来源的多样化。

但这笔36亿美元的巨额并购并未达成预期中的效果。进入2022年,百度MEG被曝裁员,新浪科技报道称,MEG游戏部门近300余人被裁撤,直播、教育业务也有不同比例裁员,同时百度派去负责YY事业部的曹晓冬也不再担任部门负责人职务。

接近YY业务的百度知情人士告诉字母榜,2021年YY曾有一波人北上,进入百度总部办公,但双方团队融合中摩擦不断,后续这些人又都撤回了广州。“这也是MEG令Robin(李彦宏英文名)不太满意的地方之一”。蔡宇明进一步说道。

尽管百度信息流仍在贡献现金流,“但就产品本身而言仅是存量用户转化而非增量用户,缺乏想象力,后继增长也很乏力(相对竞品)”,有百度前员工告诉字母榜。

这才有了百度在2020年第四季度财报中对外披露的移动生态、智能云和智能驾驶三级增长引擎战略。

考虑到用户增长逼近天花板,李彦宏或许已经不需要沈抖继续耗在增长趋缓的MEG,在没有增长驱动后的MEG内部长出第二个向海龙更非其所愿。

03

转岗ACG,对沈抖既是一次新的挑战,也是一个突破瓶颈的机会。

这方面的典型是余承东。2002年,华为重金投入的3G技术迟迟找不到应用市场,国内3G牌照又发布无望,那段时间任正非被困扰得每天投入10多个小时以上工作,却仍然捋不出头绪。

华为不得不寻求海外突破,开辟欧洲市场,最终帮助华为打开这片新天地的,就是时任欧洲业务的负责人余承东。余承东一步步帮助华为塑造出了“圣无线”。

到2010年华为决定做面向消费者自主高端品牌手机后,余承东被任正非再次点将,从华为欧洲片区总裁职位上履新消费者BG CEO。曾主管华为消费者BG战略的芮斌回忆,在任正非眼里,消费者BG这个“坑”就该种余承东这根“萝卜”。

经过8年时间,消费者BG超过运营商BG,于2018年成为华为新的核心和现金牛,余承东带领华为消费者BG造就了一个与“圣无线”并列的“神终端”。

眼下,华为造车重任又再一次交到了余承东手中。任正非寄望余承东能够复制下一个终端奇迹。

沈抖在李彦宏眼中的角色定位,颇有点像余承东之于任正非。

在蔡宇明看来,离开MEG转战ACG,不仅不是沈抖被边缘化,恰恰是得到重用的表现。

作为百度内部第二增长引擎,百度智能云业务已经成为百度内部增长最快的业务。2021财报显示,百度智能云业务全年收入增长54%,达到151亿元,贡献了百度核心业务17%的营收。相比2021年第四季度同比仅增长1%的在线营销业务,包括百度云服务在内的非在线营销收入同比增长达到63%。

百度云上一任总经理尹世明曾任职SAP高级副总裁,于2020年3月份离职,自此之后百度云一直交由王海峰代管。

但云业务并非一开始就归属王海峰管辖。2018年年底,百度智能云事业部(ACU)升级为智能云事业群组(ACG),向张亚勤汇报;2019年9月,百度ACG与CTO体系融合,尹世明转向CTO王海峰汇报。

2020年1月,百度将ACG、AIG(AI技术平台体系)、TG(基础技术体系),整合为百度人工智能体系(AIG),统归CTO王海峰旗下。三个月后,尹世明离职。

李彦宏对沈抖上任后的期望是,带领ACG团队,加快落实云智一体战略,实现规模和健康度的量变到质变,为百度第二曲线的发展建立新的功勋。

从ACG由王海峰兼岗,到沈抖独立负责,这意味着百度对智能云业务的进一步重视和资源投入。凭借过去三年在MEG积累的销售体系管理经验,沈抖无疑成为当下帮助百度云开拓企业客户的最佳人选。

蔡宇明向字母榜表示,百度去年下半年招揽任庚的主要考量,也是看中了对方的政企人脉和销售管理能力。

04

沈抖面对的挑战比三年前接任MEG时,只多不少。

将云服务视为新增长曲线的互联网大厂,不止百度一家。位居国内云市场份额第一的阿里云,已经从2020年第四季度开始盈利。2021年第四季度中,阿里云以195亿元营收,正式超过国际商业板块的164亿元,成为仅次于中国商业板块的第二大增长引擎,收入贡献比达到8%。

腾讯To B收入也开始超越游戏,成为第一大板块。2021年第四季度财报显示,当季腾讯金融科技及企业服务板块收入479.58亿元,首次超过游戏板块的428亿元。

互联网大厂对云服务的态度也在发生转变,从此前的一味投入开始转向兼顾增长和赢利。

据雷峰网报道,阿里云、腾讯云都在收紧内部预算,开始要求内部自负盈亏。

围绕云业务的考核机制也由此而变。阿里云要求各产品线自负盈亏,腾讯则努力提升自研产品的销售占比。

为了实现上述目标,阿里云在过去两年发生了两个前所未有的大变化:一是第一次组建了划片儿式的直营管理模式,推行行业+区域拓展策略;二是罕见空降一名M7级高管,挖来了原华为企业企业中国区总裁蔡英华。

百度内部同样在调整云业务考核标准。郑刚表示,今年百度云定下了120亿元的营收冲刺目标,并要求年底毛利率必须为正,开始从过去追求粗放式的营收单向增长,转而寻求营收和毛利率的同步改善,“第一步就是实现正向现金流。”郑刚说道。

国内云厂商毛利率低于国外同行已是不争的事实。有云厂商高管曾对雷峰网解释,亚马逊高毛利的秘密,在于其四大基础件(服务器、存储、CDN、网络带宽)的售卖占比超过了60%,靠规模摊薄硬件成本效应明显。同时,这些标准化服务相比定制化项目,本身就拥有更高的毛利。

与腾讯努力提升自研产品相类似的是,2021年底,百度云内部曾一度构思过自研服务器芯片,以此来降低云服务成本,并减轻供应紧张压力。

郑刚表示,百度云团队甚至做出过商业计划书,并给李彦宏汇报过一次,得到了李彦宏的初步肯定,但前提是集团不会直接投钱,需要团队自己物色到合适的CEO人选,将芯片研发团队攒起来组建独立公司后,公司再进行资源投入。

在接触华为、阿里等一众高管后,因为始终未能找到合适的CEO人选,百度服务器芯片自研计划无奈流产。

现在,距离2022年结束还有大半年时间,沈抖新官上任的三把火会烧起120亿元的新目标吗?不仅外界好奇,李彦宏可能更好奇。

(文中蔡宇明、郑刚均为化名。)

参考资料:

  • 百度最难捱的一夜:五名高管闪电辞职内幕》晚点LastPost
  • 《阿里云来了个华为“狠人”,云市场在悄悄变天》数智前线
  • 《互联网巨头「云」的至暗时刻:内卷、降权、大客流失》雷峰网
  • 《所有云厂商都在挖华为墙脚》盒饭财经
  • 《余承东给华为开车》字母榜

 

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