微软豪掷687亿美元,“暴雪”王座能否解封?

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· 1月22日

微软的一场“豪赌”。

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微软豪掷687亿美元,“暴雪”王座能否解封?

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文丨娱乐独角兽,作者丨赤木瓶子

“上帝关上了暴雪的门,打开了一扇Windows。”

游戏投资界霸总式的豪掷在这几年并不罕见。前有腾讯86亿美元收购Supercell 84.3%股份、美国Take-Two以127亿美元收购社交游戏公司Zynga,如今,世界科技巨头微软用687亿美金创造了新纪录。

1月18日,将以687亿美金收购动视暴雪的消息,让微软一跃成为世界游戏厂商排行榜前三名,第一名和第二名分别为腾讯与索尼。2021财年,微软运营利润699亿美元,营收1681亿美元,此次收购金额约为微软一年的利润。值得注意的是,此次收购为全现金,预计于明年6月完成,这将是微软的一场“豪赌”。

暴雪出品,必属精品。尽管悄无声息地跌出了游戏第一梯队、新作反复跳票致玩家不满、高管陆续出走、管理层丑闻频出,但暴雪仍是无数玩家心目中伟大的游戏公司,也曾是数家中国游戏公司的财报“晴雨表”,是80、90玩家的青春,也是新世代端游转衰被冲击的厂商代表。

消息宣布当日(18日),动视暴雪盘前大涨37%,截至收盘价格为82.31美元,收涨25.88%,公司当日市值为641.1亿美元。此次巨额收购后,微软得以在游戏内容领域与索尼相抗衡,而暴雪又能否解冻自己的“冰封王座”?

暴雪王冠“坠落”:“铸神”于端游,“失守”于移动?

在动视暴雪的十余年行进历程中,动视一直稳定行进,而暴雪则一路颇为多舛。

从创立初期的资金链短缺举步维艰,到后期不断更换东家,暴雪一路被诸多家公司收购,不变的是坚定把控着自主开发权。

1994年正式更名的暴雪公司,陆续推出了诸多天花板级别的游戏产品,包括《魔兽争霸》《魔兽世界》《暗黑破坏神》《守望先锋》《炉石传说》《风暴英雄》《星际争霸》,培育了一代玩家审美。

除了是游戏内容制作层面的鼻祖,暴雪同样是电子竞技领域的前辈。《星际争霸》可谓电竞比赛的鼻祖,也助暴雪打开了亚洲市场,而《炉石传说》《守望先锋》则至今仍为国际电子竞技比赛的重要比赛项目。

作为暴雪公司的三大IP之一,延续20多年的《魔兽世界》子游戏同时跨越了RTS、MMORPG、卡牌对战等多种游戏类型。在其衍生内容与周边上,暴雪公司多年来持续输出了小说、设定集、画册、电脑配件等周边产品,还在2016年被改编为电影《魔兽》。也正是因为这一先进的“宇宙观”,《魔兽》的生命周期才远远超过市场均值。

暴雪在2008年7月与动视合并成为动视暴雪,并在2013年7月从母公司维旺迪手中以58.3亿美元的价格“赎身”,成为了一家独立的游戏公司。迄今为止,暴雪娱乐现为美国电子游戏发行商动视暴雪的独立部门公司,两者在研发过程都是独立操作。

辉煌总是一时的,近年来,暴雪的N代作品反复跳票、高管负面新闻不断、创始团队大量出走,魔兽系列、暗黑破坏神系列等头部IP的多名骨干成员都相继离开暴雪,并陆续创业。

暴雪联合创始人、前总裁Mike Morhaime创立了一家名为 Dreamhaven(梦想港湾)的游戏公司。员工包括不少暴雪曾经的核心人员,比如曾经《星际争霸2》和《炉石传说》的首席开发人,《星际争霸2》、风暴英雄首席设计师和前炉石的创意总监等等。

如果说还有什么可以比这些更惨烈的?那就是进入衰退期的经典IP和移动时代来临的巨大冲击。

近年来,暴雪推出的新作并未得到市场买账。2020年1月推出的《魔兽争霸3:重制版》口碑一般,2019年暴雪嘉年华上预告的《暗黑破环神4》《守望先锋2》也在去年的话会议中表示无法按照预定计划上市。

在移动端市场,与网易联合研发的《暗黑破坏神:不朽》即将上线,这会是暴雪在移动端成功的一年吗?

玩家对暴雪这样的状态担心、嘲讽并期待着,而回望暴雪的王座“坠落”,我们不妨切换到更具有切身感知的国内视角。

网易“暴雪”、腾讯“动视”,暴雪效应能否重现?

在中国游戏行业的发展历程中,暴雪无疑扮演着极为重要的角色,而暴雪与国内游戏厂商的渊源也早有来头。

首先便是玩家皆知的代理之争,初期的暴雪代理权不仅是国内游戏厂商及平台的行业地位象征,也是无人能够拒绝的流量助推器。

2004年2月,尚未与动视合并的暴雪,将《魔兽世界》的代理权交给了中国互联网互动娱乐公司“第九城市”。自此,把WOW带进中国的第九城市,市值一路走高并于同年12月上市。

有数据显示,2005年6月,在《魔兽世界》正式商业化运营时,第九城市股价达到近25美元。2007年9月,在《魔兽世界》的新资料片《燃烧的远征》上线之际,第九城市股价一度达到50美元。

在第九城市代理运营国区《魔兽世界》的4年时间里,《魔兽世界》的玩家数量不断创造新高,国内的注册用户达到了1450万,活跃用户达500多万。根据九城财报,2008年实现的17.1亿元收入中,《魔兽世界》贡献了接近90%。

不过好景不长,2009年4月,暴雪与网易就《魔兽世界》达成战略合作,随后网易股价一路飙升,屡创新高,从2009年1月的17美元,飚升至9月的45美元。

拿下《使命召唤手游》代理权的腾讯,也曾是暴雪游戏的受益者。2012年,《魔兽世界》开始进入衰退期。数据显示,2012年,《魔兽世界》平均在线人数约在30万人到60万人之间,远不及此前的百万。

在暴雪走向落寞的这段日子里,端游市场分别被拳头游戏和V社所瓜分,也就是《英雄联盟》和《DOTA2》,彼时玩家称,暴雪“一手好牌打得稀碎”。

一方面是玩家游戏审美的变化,随着《DOTA》等新的游戏类型开始出现,玩家们似乎对farm类型的游戏失去了兴趣,上手难、趣味性略显不足的游戏,开始被一批操作相对简单、好友匹配机制完善的游戏淘汰。

暴雪光环开始褪去。数据显示,2017年暴雪全系列产品月活用户仍有4600万,然而2018年就流失了1200万,截至2021年第2季度,暴雪游戏MAU仅2600万,四年间流失了近半数的月活用户。

另一方面,手游时代来临后,玩家注意力被分割,腾讯、网易的手游业务迅速崛起,深耕端游的暴雪更加沉寂。

老玩家对于移动端的不满,与游戏本身都并没有掀起太大声响,但如今看来,移动端正在成为暴雪的希望。据报道,自从收购King以来,移动游戏业务在动视暴雪业务组合中占据越来越重要的地位。其与腾讯合作开发了《使命召唤手机版》,还与网易推出了移动端《暗黑破坏神》。动视暴雪曾在此前透露King是收入最高的部门,在2021年第三季度获得了6.52亿美元的净营收。

移动游戏的时代来临,暴雪开始奋力追赶,但却并不顺利。暴雪和网易联合开发的《暗黑破坏神:不朽》尚未推出之际,部分玩家曾无法接受暴雪的“堕落”,也在Youtube上迅速收获大量点“踩”。

而动视的移动端则要幸运得多,得益于在12月中旬上线的第11赛季,腾讯天美工作室与暴雪联合推出的《使命召唤手游》在海外的总收入已突破13亿美元。COD的移动端产品交上了一份及格答卷,《暗黑》系列还远吗?

科技巨头收割游戏IP,买买买是最终归宿吗?

当我们复盘国内游戏市场的2021年,大刀阔斧地买买买是当之无愧的关键字,放眼全球市场同样如此。

近几年来,微软在游戏领域变得十分积极:2014年,微软以25亿美元收购了游戏《我的世界》开发公司Mojang;2020年9月以75亿美元收购了ZeniMax及其旗下的Bethesda——即《上古卷轴》《辐射》开发商;如今,天价收购了动视暴雪后,微软的游戏内容“弹药”似乎已经靠“买买买”装填完毕。

在官方发言中,微软计划中的收购包括来自动视、暴雪和国王工作室的标志性特许经营权,暴雪旗下很多知名游戏如《魔兽》《暗黑破坏神》《守望先锋》《使命召唤》和《糖果粉碎传奇》等,以及通过美国职业棒球大联盟游戏开展的全球电子竞技活动。迄今为止,微软在全球已经拥有超过23个游戏开发工作室。

一方面,这被解读为迎接元宇宙时代的厉兵秣马。在宣布被微软天价收购之后,包括央视在内的一众行业媒体们广泛讨论的亮点,在于其身上的元宇宙价值。

早在2021年下旬,元宇宙概念极端火热之际,《魔兽世界》便被视为契合元宇宙的开发场景。相较于大众为元宇宙绘制的蓝图,《魔兽世界》这款游戏似乎更符合元宇宙概念,广袤的艾泽拉斯大陆上的高自由度探索,高山峡谷,森林瀑布,暗夜精灵、矮人、远古翼龙……不同的种族天赋、故事任务、饮酒视角变模糊的诸多细节,都让这个“元宇宙”的早期落地变得有说服力。

另一方面,内容同样是主机游戏市场的刚需。独家游戏及独家3A大作都是主机游戏的核心,任天堂的《塞尔达:旷野之息》口碑爆棚,《健身环》《动物森友会》又闯入大众市场,让其一举成为“理财产品”。

微软也表示,此次收购动视暴雪将加速微软在移动端、电脑端、游戏主机和云领域的游戏业务增长,并将为向元宇宙方向延展提供基础。

那么买买买会成为巨头厂商最终归宿吗?对于当下的微软而言,答案是肯定的。无论从主机游戏内容端、还是元宇宙的长期内容补给,Windows想要打开更多扇“Windows”,是必须要用豪掷换取粮草充足。

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