微软花687亿买下暴雪一具空壳

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· 1月19日

挟“暴雪”以“令”元宇宙。

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微软花687亿买下暴雪一具空壳

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图片来源@TRT world

文丨零态LT,作者丨顾念秋,编辑丨胡展嘉

1 月 18 日,据外媒报道,微软宣布将以每股 95 美元的价格收购动视暴雪,全现金交易总价值 687 亿美元,也是游戏史上最大一笔收购案。

微软表示,这笔收购将包括动视(Activision)、暴雪(Blizzard)和国王工作室(King Studios)的标志性特许经营权,如《魔兽》(Warcraft)、《暗黑破坏神》(Diablo)、《守望先锋》(Overwatch)、《使命召唤》(Call Of Duty)和《糖果粉碎传奇》(Candy Crush),以及通过美国职业棒球大联盟(Major League Gaming,北美顶级电竞联)进行的全球电子竞技活动。据公开信息显示,该联盟在世界各地设有工作室,拥有近 1 万名员工。

▲Major League Gaming 团队

而在收购动视暴雪后,微软将成为全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼。这也意味着 Xbox Game Pass(XGP)的游戏更加丰富,微软的游戏 IP 版图进一步扩张。一年多前,微软以 75 亿美元收购 Bethesda,对 XGP 的订阅用户产生了巨大推动了。

现在,动视暴雪的加入,又将为微软带来什么?

其他无法短期得出定论,但肯定的是,无论是微软游戏的粉丝,还是动视暴雪的粉丝,都对这场交易进行了投票。这也是为何消息传出后,动视暴雪盘前大涨 37%。

▲图:Google

“居然没有等到暴雪倒闭,很失望。” 一位动视暴雪游戏的粉丝这样形容这场交易,“微软真的太有钱了。暴雪实在不值这个价。”“很难想象,这么大一笔资金,买下的是一个 ‘烂摊子’”。

但微软 CEO 却说:为了元宇宙,这都值得!

01、“一具空壳” 

“发动机、方向盘、轱辘都跑了,这么多钱买了个车壳。” 不少人士这样形容这笔交易。

游戏公司需要的是情怀理想,还有最懂行业技术的那帮人。可以说,动视暴雪最早的一批 “守护神”,早已离开了动视暴雪。

这背后的原因,一部分设计师出于不可公开的原因跳槽。去年 9 月,《守望先锋 2》的执行制作人 Chacko Sonny 宣布离职动视暴雪。今年 1 月,就职 12 年的《魔兽世界》首席任务设计师 Johnny Cash 也宣布离开。而《魔兽》和《守望》,恰恰是暴雪最卖座的游戏。

人员纷纷离职背面,是动视暴雪企业文化的一团糟。光是 “性骚扰” 风波的投诉,就涉及近 700 名员工。近半年,因为此事已经解雇了 37 名员工,同时有 44 名员工受到了不同程度的处分。动视暴雪审核这些投诉都没来得及审核完,微软就从天而降开始了暴雪拯救计划。

除了人员变动和企业文化,动视暴雪做游戏,可以说,已经没有情怀了。以下数据可以从侧面进行说明,其月活跃用户数下降和用户对于暴雪游戏的认可度降低已成不争事实。用户峰值打到 4600 万已是 2017 年 Q2 的事情,那是在《守望先锋》和《魔兽世界》“燃烧的远征” 发布一年后。近四年,真的只能用平稳下滑来形容暴雪的 “退步”,除了疫情开端为动视暴雪带来的一些增长。

性骚扰事件后,动视暴雪的游戏用户数进一步下跌。

▲图:暴雪

与活跃用户相反的是暴雪的利润增长。根据动视暴雪近年来的财报,近四年来动视暴雪虽流失了一半的活跃用户,但 2021 第二季度却有同比 51% 的利润增长。这意味着动视暴雪的游戏也开始 KPI 导向。

“王权没有永恒。”

《魔兽世界》里的一句台词,送给动视暴雪最合适不过。曾是全球最卖座游戏公司的动视暴雪,最终也沦为 “一具空壳”。

直到救星微软的出现。

02、687 亿,赢麻了 

微软下注游戏早已不是什么新鲜事。

毕竟常年霸榜全球市值前三企业,微软在各个赛道都没有少花钱。尤其是游戏赛道,Bethesda 的收购案为 Xbox 带来 23 个签约游戏工作室,还有无数订阅用户,对于微软来讲,这些投资都不是赔钱买卖。

但问题在于,微软买的是动视暴雪,还花了快 700 亿美元。在已经知道动视暴雪是个 “烂摊子” 的情况下,微软还是选择溢价 45%,究竟是人傻钱多,还是我们不懂微软的聪明?

这得先从微软 2021 年四季度财报讲起。游戏业务方面,微软游戏部门的收入整体增加 3.57 亿美元,增长率为 11% ,表现不算出色。但是 Xbox 的表现就很惊人了,硬件方面的收入增长了 172% ,成为微软史上最畅销的游戏主机,订阅用户超过 2500 万。

智能硬件成为微软的 “印钞机” 也不足为奇,在疫情大背景下,游戏主机也日趋流行。去年 PS5 的高价和难买就是游戏主机站在风口的最好诠释。

Xbox 卖出去了,这就要看 XGP 的表现了。

▲图:微软官方 

换句话说,买了游戏主机后,微软现在要买一些好的游戏,或者签约一些好的工作室。

动视暴雪有什么?2021 年二季度的月活跃用户还是 2600 万。虽然每次都背吐槽 “吃老本”,但《魔兽世界》《使命召唤》《炉石传说》和《守望先锋》,都还是拿得出手的好游戏。微软在 Xbox 老板 Phil Spencer 在博客就直接表示:“我们将在 Xbox Game Pass 和 PC Game Pass 中提供尽可能多的动视暴雪游戏。”

快 700 亿美元买了那么多潜在用户和好游戏,微软亏吗?这还只是动视暴雪加入游戏版图的最直接的好处。游戏背后,还有诸多版权 IP,都将归微软所有。

虽然动视暴雪新游戏拉垮,但是老游戏 IP 可真是太值钱了。更重要的是,有了动视暴雪,微软离 “元宇宙” 更进一步了。 

03、微软下暴雪,天降元宇宙 

动视暴雪真的 “活” 了,为了 “元宇宙” 而活。

虽然动视暴雪人才流失严重,但 2019 年也挖到了刚刚离职的微软副总裁 Mike Ybarra,其之前在微软负责 Xbox 的 Xbox Live 和 XGP 这两项业务,对于动视暴雪来讲,找到大金主 “接盘”,真的是再好不过了。按照动视暴雪这些年来 “坐吃山空” 的行事风格,这下有了微软这个靠山,暴雪不出意外应该不会倒闭了。

除了以动视暴雪的游戏带动硬件主机和软件商店的成长,收购动视暴雪也是微软加码 “元宇宙” 的重要动作。

▲图:微软官方

“游戏是当今所有平台娱乐中最具活力和令人兴奋的类别,并将在元界平台的开发中发挥关键作用,” 微软董事长兼首席执行官 Satya Nadella 这样评价道此次收购,“我们正在对世界一流的内容、社区和云进行深入投资,以开创一个新的游戏时代,将玩家和创作者放在第一位,并使游戏安全、包容并向所有人开放。”

业界分析师普遍认为,微软是能够将元宇宙落地的先驱。

“建立一个元宇宙需要什么?云计算,好的软件,智能设备。” 一位身处硅谷的计算机人士这样评述元宇宙的发展,“能具有这样能力的公司,可能只有微软。现在收购了暴雪,有了世界上最强大的游戏公司。我相信微软能在元宇宙大展宏图。”

▲图:微软官方

近 700 亿美元的收购,也体现了微软在元宇宙布局的激进策略。当然,比起 Facebook 直接改头换面 Meta,微软的这步棋算是落在实处。未来,元宇宙行业的竞争应该会更为激烈。

另一方面,抛开元宇宙不谈,游戏行业,微软 “暴风吸入” 暴雪,也一定程度上完成了对对手的施压。比如说同作为游戏巨头的索尼。如果说,以前索尼是和暴雪斗,是和微软斗,现在面临的是加倍强大的结合体——游戏主机硬件和游戏 IP,两者合体后,索尼应该睡不了好觉了。

最后一个好消息,有了微软的加持,真的可以期待《守望先锋 2》了!甚至是在元宇宙中。

 

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