全球规模超百亿,特种机器人或将成为机器人黄金赛道

韩敬娴

韩敬娴

· 2021.11.30

投资人之所以喜欢机器人这个赛道,是因为增长的飞轮一旦形成,机器人趋势会快速地起来,它具备非线性增长的可能。

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全球规模超百亿,特种机器人或将成为机器人黄金赛道

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2021年资本再次对机器人投去了极大热情。

先看头部VC。今日资本两次下注物流机器人,并且首次布局了服务机器人;红杉资本更是连续3次加码移动机器人企业海柔创新,两次为梅卡曼德机器⼈注资。另外,源码资本、五源资本等知名VC也在机器人领域频频出手。

再看产业资本。除了传统的制造业企业之外,顺丰、京东等物流企业、车企、手机企业以及腾讯、美团、字节跳动等互联网大厂也纷纷“带资进组”。

以字节跳动为例,1月,战投平台型机器人“盈合机器人”;5、6月,连续两次投资工业移动机器人“迦智科技”;7月,先后入股未来机器人与大扬智能科技;8月末,领投移动机器人公司Syrius炬星B轮融资,金额超过2000万美元。

事实上,受益于“中国制造2025”战略的提出以及政府推出的机器人行业发展计划,2015年到2017年期间中国的机器人产业曾经经历过一段投资热潮:多个地方兴建机器人园区,出台机器人补贴政策.....但2018年开始,整个行业便遭遇了销量下滑、投融资规模减小等寒潮现象。

时隔4年,机器人为何会再次吸引大厂和资本入局?光源资本资深财务顾问周道航曾说,投资人之所以喜欢这个赛道,是因为增长的飞轮一旦形成,机器人趋势会快速地起来,它具备非线性增长的可能。那么,未来行业的飞轮又可能在哪里建立?

热潮背后:场景需求、产业链

在回答“为什么”之前,我们需要先厘清前后两波机器人热潮的区别在哪里?

新松机器人创始人兼总裁曲道奎曾说,2018年之所以出现增长拐点,是因为汽车工业不景气,3C行业增长乏力,导致中国市场这个全球最大市场的增速下滑。为什么会出现这种情况?四年前,国产机器人公司主要是跟跑工业机器人“四大家族”(ABB,库卡,发那科,安川电机)为代表的机器臂厂商,落地的场景多是手机、3C等传统行业,背后的逻辑是“国产替代”。因此当传统的优势市场萎缩,新的市场没有形成的情况下,行业遇冷也就在所难免。

相比之下,当前这波机器人企业落地的场景更多,除了工业场景外,还有餐厅、写字楼宇、仓库、医院、实验室等,也就是说机器人企业在主动出击重新定义新的场景,寻找更多增量。

这样对比一下,也就能部分解答“为什么”了,也就是说资本再次看好机器人的原因之一是场景有需求。

目前国内一个大的背景就是:人口老龄化、年轻人不愿去工厂导致“用工荒”、劳动力成本上升、产品精细化要求增强.......这些问题都让工厂意识到自动化解决方案的重要性。

因此我们看到从领域划分来看,工业机器人仍是最热门的赛道。根据《中国机器人产业发展报告(2021年)》预计,今年我国工业机器人规模将达到445.7亿元规模。

当然再具体到各细分赛道,场景需求就不尽相同了。比如扫地机器人领域,由利创始人钟搏就曾表示,前几年,消费者更多关心的是扫地机器人好不好用,它有没有问题,或者说当成一个新鲜的玩具。但现在消费者更追求智能和好用。另外,疫情期间无人化的需求,也推高了一批如送餐、清洁等商用服务机器人的市场行情,比如商用清洁机器人公司高仙机器人在一年内就连续完成了三轮融资。

除了需求侧的变化之外,行业供给侧尤其是产业链的不断完备,也是推动这次热潮的原因之一。金镒资本创始管理合伙人杨燚就曾总结,行业供给侧(制造业产业链完备、AI自动驾驶技术成熟)、需求侧(老龄化、疫情)变化的大背景下,智能化和自动化是大势所趋。

以工业机器人为例,产业链的上游主要为零部件供应商,三大主要零部件分别为减速器、控制系统和伺服系统;中游为机器人本体提供商,比如手臂、腕部等;下游为系统集成商。

在整个产业链中,上游核心零部件盈利能力最强,成本占比最高。中国机器人产业联盟执行理事长宋晓刚曾在接受媒体采访时表示,我国相关领域的技术水平都在进步,基本能够满足自主品牌在中低端应用中的需求。

下一站:向特种环境过渡

“目前国内工业机器人已在国民经济47个行业大类、129个行业中类广泛应用。”在2021年世界机器人大会开幕式上,工业和信息化部副部长辛国斌曾给出这样一组数据。

当前机器人技术的应用之广毋庸置疑,从手术台、商超、写字楼、酒店、医院到工业物流、产业园区、客厅......

但与此同时有一个问题值得关注:当人们都在关注高效的机器人时,是否有一些重要但被忽视的领域还在等待技术创新落地呢?

比如海上安全。因为海盗、走私和非法捕鱼活动有增无减,对世界各国的安全、商业运营和经济造成了沉重打击。 各国单独、集体或单方面采取的措施均未证明足以有效解决这些问题。ICC 国际海事局最新发布的全球海盗活动报告记录了自2021 年初以来的40 起绑架船员案件,而 2020 年第一季度该数量仅为 22 起。

虽然现在机器人技术正迅速朝着实现完全自主的目标推进,但在创建该自主系统的过程中,机器人依然需要依靠GPS和WiFi来共享位置,这一代系统会允许机器人的独立运行并在没有人类控制的情况下做出现场决策。但这也就埋下了一个隐患:一个错误的自主动作或错误的多个机器人之间的异构协调可能会导致该项技术成为障碍而不是帮助。

如何弥补这一漏洞?ASPIRE首席执行官阿瑟-莫里什博士(Dr. Art)希望通过MBZIRC海事挑战大赛找到解决方案。

ASPIRE首席执行官阿瑟-莫里什博士

ASPIRE首席执行官阿瑟-莫里什博士

ASPIRE是阿布扎比先进技术研究委员会(ATRC)下属专门负责技术计划管理的主要部门,负责组织2023年在阿布扎比举行的穆罕默德·本·扎耶德国际机器人挑战赛 (MBZIRC)。

在这次大赛上,主办方将要求参赛者在卫星导航系统缺失的环境中通过无人机和地面车辆的异构协作来探索自主技术的“泡沫区”。“比赛中产生的解决方案可能会彻底改变被认为是全球经济支柱的海运业。”

在2023年的MBZIRC挑战赛上,人们将看到一群无人驾驶的陆上工具(USV)和无人机集群(UAV),在禁止使用全球导航卫星系统的环境中,从几艘类似的船只中识别目标船只,并使用自动化技术在尽可能短的时间内将特定物品从目标车上卸载到USV上。
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“过去两届大赛,中国团队成绩很好。”据了解,2017年、2020年,北京理工大学“飞鹰队”曾分别获得MBZIRC挑战赛中“无人机移动目标侦测及自主起降”项目和“多机协作自主空中夺球”项目冠军。

当然,不只高校、研究机构,MBZIRC挑战赛同时也开放给相关领域企业、个人参与。其实,观察国内的机器人公司不难发现,不少公司脱胎于各类机器人大赛。比如YZ Robotics是由连续三年获得亚马逊机器人拣选挑战赛全球前三的团队创立,斯坦德机器人的创始人是原哈工大竞技机器人队队长。

为吸引世界各地的顶尖大学、研究机构、公司和个人创新者参与竞争,大赛设置了超过300多万美元的奖金,赛后ASPIRE也会和参赛团队一起就技术商业化应用、 产权保护等方面进行合作。

除此之外,面对日益严峻的全球海上安全和安保问题,阿瑟-莫里什博士认为,“机器人大赛可以通过竞赛的形式帮助参赛团队寻找创新挑战,找到各种问题的解决方案,还可以从其他参赛队伍、自身的成败之中学习。本次挑战赛我们只告诉参赛者任务目标,并不限于任何方法以完成任务,或许在推动创新方面会更为成功。”
MBZIRC挑战赛海报

MBZIRC 挑战赛正在报名中

当然,海上安全只是一个落地场景。高空户外、深海水下,或者火灾、地震、矿难等危险场景都可能会出现没有移动和GPS信号缺失的情况,而这都是本次大赛中创新技术的应用之地。

“未来全球机器人的发展趋势是机器人技术将逐渐从由人操控管理的工作环境比如制造业生产线等向现实生活中挑战性更大的、超越人类操控能力的工作环境过渡,而且会与自动化的连接越来越紧密。”阿瑟-莫里什博士表示。

根据中国电子学会发布的《2021年中国机器人产业发展报告》,2016年以来,全球特种机器人产业规模年均增速达17.8%。2021年全球市场规模将达到65.7亿美元。至2023年,将超过99亿美元。中国市场方面,2021年特种机器人市场规模将达90.7亿人民币,2023年有望突破180亿人民币。

虽然从目前来看,无论是市场就绪情况还是投资回报率,协作机器人、移动机器人受关注程度更高,但从中远期来看,近200亿的市场规模下特种机器人极有可能会成为下一个黄金赛道。(本文首发钛媒体,作者/韩敬娴)

【参考资料】

*《顶尖FA眼中的机器人热:出海、专注、渗透是创业者们的核心命题》

*《应用场景逐渐成熟,机器人行业迎来重要窗口期》)

本文系作者韩敬娴授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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