扎克伯格会成为头号「失控玩家」吗?

壹娱观察

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· 11月1日

all in元宇宙这一蓝图,谁会最终买单?

钛媒体注:本文来源于微信公众号壹娱观察(ID:yiyuguancha),作者丨大娱乐家,钛媒体经授权发布。

Facebook历时一周之久的改名大戏终于落下帷幕。

10月28日,在成立了十七年零八个月后,Facebook正式宣布战略转型。曾经经典的大拇指“点赞”标志被撤下,取而代之的是一个类似于“无限♾️”的新标志和一个全新的公司名——Meta。

“为了反映我们是谁以及我们希望建立什么,我们决定重塑我们的品牌。随着时间的推移,我希望未来我们不再只是一个社交平台,而是被视为一家元宇宙公司。”改名其实是Facebook今年Connect大会的其中一个小环节,对于扎克伯格来说,借此机会向世界完整阐述其“元宇宙”想法才是重中之重。

扎克伯格和他背后的Facebook是当下元宇宙热潮的首席拥护者,而相对于很多借概念炒作的公司,Facebook的确要认真的多也投入了更多。

不过从外界的观感而言,元宇宙虽然看上去很美,但在实现上依然面临重重困难,这也让扎克伯格引领的这场战略战略转型,在短期来看更像是因为Facebook深陷竞争与丑闻后的无奈之举。

论元宇宙的构建,扎克伯格既要说也在做

扎克伯格说,一直以来他都憧憬着一个网络虚拟世界,在这个世界里,人们可以工作、玩耍,还可以彼此互动。如今,他准备利用数年时间、投入数十亿美元将这一憧憬变为现实,并以此帮助Facebook延续成功之路。

扎克伯格已成为这一新概念最直言不讳的支持者之一。

在这一新的网络世界里,人们的活动场所是一个个沉浸式的共享虚拟空间——如今越来越多的人称其为“元宇宙”(metaverse)。元宇宙的概念来源于《头号玩家》、《雪崩》等科幻小说,它代表着一个数字化的虚拟世界,人们在里面可以通过虚拟替身来完成现实世界中可以完成的事情,例如和朋友看演唱会,或是在商店试穿衣服。在一些愿景中,它们还能跨越不同的技术平台。

《头号玩家》宣传图

扎克伯格在财报电话会议上说,“未来十年中,这些新的平台将开启全新的体验,这是我在创建Facebook之前就一直想要打造的。”此举正成为扎克伯格服务于年轻成年用户的核心举措。他说,Facebook搭建元宇宙后所创造的体验应该会吸引这批受众,令他们感到兴奋。

但要实现这一愿景,既非一日之功,投入也不是小数目。华尔街的分析人士指出,现在还缺少元宇宙所需的一些基础构建模块,建造工作尚需时日。尽管金融服务公司Jefferies的分析师们看好元宇宙概念,但他们同样表达了疑虑,“我们认为元宇宙要完全实现,可能需等到数十年之后。”

Facebook也从行动上证明了这一点:鉴于它在人力及基础设施方面的投入,公司明年的总支出或许将增加270亿美元,达到970亿美元。它还表示,用于网络基础设施、数据中心等方面的资本支出明年可能会增长近80%。

扎克伯格说,最终的回报或许会对公司未来的发展产生深远影响,包括提升Facebook作为“网络集市”的角色。目前该公司的主要收入来源是广告销售。他表示,“如果你每天都置身于元宇宙,你会需要虚拟服装、虚拟工具以及不同的虚拟体验。我们的目标是让元宇宙用户数量达到10亿人,虚拟世界的商务规模达到数千亿美元。”按照扎克伯格的设想,今后用户与Facebook各项服务之间的互动将更加紧密。

尽管目前还尚未看到Meta公司的元宇宙形态,但Facebook在VR领域的投入确实领先行业一步。

Facebook官方在25日的第三季财报会议上表示,公司对旗下项目Facebook Reality Labs的投入将使公司今年的总营业利润减少约100亿美元。该项目专注于增强现实和虚拟现实技术。扎克伯格说,“我估计未来几年里,这一投资每年都会增长。”

2021年第三季度,Facebook的收入构成

在不久前Facebook推出了Horizon Workrooms 的功能,虽然引起了不少关注,但很多人认为其缺乏实用场景。此次扎克伯格又为旗下Horizon平台添加了VR新功能——Horizon Home。用户可以在VR中随心所欲地构建一个“家”,比如让自己和朋友的聚会空间设计成太空舱,每个人的虚拟形象也可以自由定义和选择,同时可以“捏”出一个个不同的卡通人物、甚至是一个机器人形象来代表自己。

另外,Meta此次又推着元宇宙办公概念再往前走了一步。

为了让用户在VR世界里的工作更加便捷、高效,扎克伯格宣布将在 Horizon Workrooms中集成更多可用于多任务处理的2D应用程序,包括 Slack 、Dropbox、Mural、Pluto TV等。而未来,一些Oculus应用也将模糊VR和 2D 应用之间的界限,例如,Horizon Workrooms将在不久后支持Zoom的通话。

VR游戏也是Facebook重点发力的领域,继上个月刚刚上线了《生化危机4》之后,在Connect大会上,扎克伯格宣布著名游戏IP《侠盗猎车手:圣安地列斯》也即将第一次以VR形式在Oculus Quest 2上推出。届时,玩家们将在在以洛杉矶和拉斯等城市为原型开放世界中穿梭,更加有身临其境的刺激感。

此外,Facebook还发布了名为Presence Platform的新平台,并且宣布投资1.5亿美元着力培育教育领域AR/VR内容创作者,目前他们正在与 Unity 合作,向人们传授创建教育性 VR 内容所需的技能、工具等,并与多家大学、非营利组织和教育机构达成了合作。

更重要的是,在硬件层面,Facebook也有更多大动作。大会上扎克伯格也宣布了一款全新的名为Project Cambria的高端虚拟现实头显,计划在明年发布,但价格不会像Oculus Quest 2那样便宜。

Project Cambria

除了VR硬件设备,Facebook还发布其首款AR硬件。这款代号为Project Nazare的AR智能眼镜。不过扎克伯格也表示,它们的目标是想把Nazare 打造成跟日常眼镜差不多的重量和大小,但Nazare目前还没有达到正式发售的标准,可能还需要几年的时间才能跟大家正式见面。

从此次硬件设备的进展中其实也不难看出,对于元宇宙的基础硬件设备,轻量化、智能化和普及率仍然横梗在Facebook元宇宙以及所有后来者面前的拦路虎。虽然扎克伯格今天给我们畅想了元宇宙美好的未来画卷以及巨大的市场空间,但如何让人们愿意接受他的愿景并走入元宇宙是他们下一步首先需要解决的问题。

更为重要的是,Facebook在社交领域与广告业务的霸主地位是否还能支撑起扎克伯格如此之大的野心。

竞争加剧之外,Facebook正面临信用破产危机

事实上,除了Facebook之外,如今大量的游戏公司和其他科技巨头也在竞相研发各自的元宇宙平台,希望尽早在该领域确立主导地位。这一市场有可能成为一部大型“赚钱机”,并永远地改变人与人之间的交往方式。

一些可以被视为元宇宙的平台已经存在于某些公司中,只不过是早期版本的元宇宙。

新冠疫情刚开始的头几个月,Epic Games曾在热门游戏《堡垒之夜》上举行了一场特拉维斯·斯科特的演唱会,当时便有超过1200万人观看了演出。Epic Games的大股东腾讯也是少数全力鼓吹元宇宙的中国互联网巨头。

《堡垒之夜》特拉维斯·斯科特演唱会

今年5月,游戏公司Roblox 举办了一场沉浸式体验活动,以此庆祝Gucci品牌诞生100周年,活动中,用户可以为他们的虚拟替身购买限量版古驰商品。就在上个月,Roblox还举行了一场摇滚乐队Twenty One Pilots的演唱会,这家公司也成为了如今元宇宙概念中的核心平台之一。

Jefferies分析师安德鲁·乌尔维兹在研究报告中就提到,要计算元宇宙能够产生多少商业价值并非易事,但借由游戏行业的规模,或许可以一窥它的市场潜力。“人们每年愿意花在虚拟商品上的钱超过800亿美元。”他说,元宇宙可以产生的收入“可能非常非常庞大。”

而若想把元宇宙从概念变为现实,任何企业都需要克服诸多障碍。

例如Jefferies在研究报告中说,目前的网络数据延迟时间太长,尚无法支撑元宇宙概念。上述报告还提出,要想把元宇宙打造成网络市集,虚拟货币还需进一步演进。

与此同时Facebook原本的业务也在面临着TikTok等竞争对手的挑战。Facebook第三财季收入达到290.1亿美元,同比增长35%,但低于接受FactSet慧甚调查的分析师此前预期的295.6亿美元。这一增幅为自去年第四财季以来最小,也远远低于今年上半财年的52%。

Facebook如今不断衰落的核心主要还在于品牌形象的不断受损。

过去十年中,各类丑闻早就对Facebook的品牌形象造成了不可逆的损害。该公司对两个关键指标(对世界有益和关心用户)的内部调查也都表明其声誉岌岌可危。旗舰产品Facebook更是基本已经被年轻人抛弃,而且公司人才也在流失。光是Instacart一家公司最近就从Facebook挖走了55名高管。

Facebook总部园区

而在all in元宇宙这一蓝图逐渐清晰之际,Facebook也正面临着美国政府、学术界以及自身用户甚至部分员工的强烈批评——此前Facebook内部吹哨人的公开作证,以及《华尔街日报》曝光的“Facebook文件”披露,Facebook旗下的社交平台充满了存在危害性的设计缺陷,而该公司早已心知肚明。

但在之前的财报电话会议上,扎克伯格依然用他标志性的“机器人”冷漠态度为公司辩护,“我为我们在全球范围内开展业务所做过的复杂权衡努力感到自豪,我为公司的内部研究以及我们带给工作的透明度感到自豪。”

不过投资者与华尔街对于Facebook的未来并未因为Facebook的战略转向与改名产生明显的信心提升,从9月中旬以来其股价累计下跌超过13%,市值缩水了逾1400亿美元。

五年前,与微软、苹果和Google等大型科技公司的平均预期市盈率相比,Facebook的预期市盈率高出35%。如今,在同样的基础上却比其他科技巨头低了近26%。

即便是在改名公布的今天,Facebook的股价一度上涨了约4%,最后又回落到1.5%,也能说明人们对于其元宇宙愿景并未全盘买账。

毕竟就像《头号玩家》与《失控玩家》不断上演的情节一样,即便是在庞大的虚拟世界里,贪婪的反派依然存在,而谁又知道在扎克伯格构建起来的“美丽新世界”里,他会不会成为那个不择手段“大反派”呢?毕竟在现实中很多人已经是如此看待他了。

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