Facebook改名,急病乱投医

雷科技leitech

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· 10月30日

元宇宙会是Facebook的未来吗?

图片来源@视觉中国

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文丨雷科技leitech

前段时间,市场上一直流传有Facebook公司将改名的消息,让公司名称更契合其元宇宙的发展战略。在10月29日凌晨1点(北京时间)的Facebook Connect 2021大会上,扎克伯格正式回应相关传闻,决定将Facebook公司更名为Meta,在会上他还描绘了许多元宇宙的场景,以体现Meta拥抱元宇宙的决心。

Meta这一称呼来源于元宇宙(Metaverse),公司完成更名后,和Instagram、WhatsApp等应用一样,Facebook将成为Meta公司旗下的一款产品,扎克伯格将继续担任新公司的首席执行官兼董事长。

本文试图要回答的问题是,Facebook公司为何要激进的更名为Meta?积极押注元宇宙,又能否解决Facebook遇到的困境?

扎克伯格,绝对的投机主义者

2016年,扎克伯格再度来到中国,并在北京街边跑步(当时北京雾霾严重),以此拉近自己与中国用户之间的距离。其实早在2010年,扎克伯格就积极在国内用户和媒体前,努力塑造自己热爱中国文化的好形象,从2012年到2016年,扎克伯格多次到访中国,在此期间学习中文,到国内多所高校进行演讲。

而扎克伯格所做的这一切,不过是为了开拓中国市场罢了,不愿遵守相关规定无法进入中国市场后,扎克伯格的真面目逐渐暴露。

此后的Tik Tok(抖音海外版)被美国调查,背后就有扎克伯格的功劳,根据多家媒体披露的消息显示,扎克伯格多次在不同场合抨击Tik Tok,鼓吹所谓的Tik Tok威胁论。扎克伯格背刺Tik Tok,不过是眼红它的快速发展。在Facebook的大本营美国,截止去年Tik Tok在美国市场的下载次数超1.65亿,且十分受美国年轻人欢迎。

时任Tik Tok首席执行官凯文·梅耶尔曾表示:“Facebook假借爱国主义之名,目标是让我们从美国消失。”Tik Tok的快速发展直接弱化了Facebook的影响力,在美国市场,截止去年Tik Tok的月活用户量超一亿,几乎三分之一的美国人都在使用Tik Tok(美国人口3.29亿);在全球市场,Tik Tok的全球月活超10亿,自去年7月以来增长了45%。

除此之外,根据洞见数据研究院的统计资料显示,Tik Tok月活破10亿只花了四年时间,远远快于Facebook的八年,Tik Tok的快速崛起让扎克伯格坐立不安。而错过短视频的发展风口只是一方面,Facebook目前还有众多棘手的问题需要解决。

丑闻缠身,用元宇宙来破局?

在正式改名之前,有关Facebook的消息多为负面,从公众到当地政府都在质疑Facebook,其中的主要问题包括以下三个方面。

第一,Facebook和苹果的矛盾难以调和。由于苹果在新版的iOS系统中调整了隐私保护策略,致使Facebook难以更精确的获取用户相关数据,无形中增加了商业广告的推送成本。在今年的第三季度中,Facebook广告增速不如市场预期,而广告收入恰是Facebook的命门,广告业务占总营收的比例高达97%。最近Facebook更是被爆出联手谷歌对付苹果的丑闻,试图破坏苹果为用户提供的隐私保护方案。

第二,Facebook自身数据安全存在问题。前员工离职后爆出Facebook存在危害青少年和儿童相关的隐私保护问题,今年10月初Facebook出现近七小时的严重宕机事件,更是加剧了公众对Facebook的不信任感。

第三,用户增速下滑,许多年轻用户正逐渐离开。今年第三季度Facebook用户增速同比增长6.2%,远低于去年同期的11.8%,与此同时,据彭博社的报道,美国青少年花在Facebook上的时间越来越少,同比下降了16%。现在的Tik Tok增速有多疯狂,Facebook就有多后悔。

当然,不可忽视的是Facebook在全球拥有稳固的基本盘,旗下产品的月活用户总和达29.1亿,但这仍不能让扎克伯格安心。回顾Facebook走过的路会发现,焦虑的扎克伯格一直在做“对标”友商的产品。

例如为对标Zoom的Messenger Rooms、为挑战谷歌搜索推出Graph Search、山寨Tik Tok的Reels等,Reels一上线就被各路媒体讨伐,怀疑Facebook已经失去了创新能力。甚至就连本次新公司Meta的Logo,都和微信视频号的Logo类似。

换句话说,现在Facebook转投元宇宙有多积极,扎克伯格就有多慌,Facebook需要更换公司品牌形象,以新的面貌去面对公众和资本市场。已经完整的错过短视频发展风口的扎克伯格,不能再错过元宇宙。元宇宙是扎克伯格的定心丸,不过在元宇宙真正有所发展之前,他需要向我们画一个超级大饼。

元宇宙,一个需要画十年的大饼

当前,元宇宙的发展可以用一个“乱”字来概括,元宇宙目前还没有一个公认的定义。许多中小企业跟着大公司一起转投元宇宙,可能他们并没有多么宏大的理想去构建元宇宙,而是为了给投资者打一剂兴奋剂,炒一波高大上的概念让股价受益罢了。

在众多公司或个人对元宇宙的定义中,许多公司会站在对自己有利的立场上定义元宇宙。相比之下,笔者认为阿里巴巴达摩院XR实验室负责人谭平对元宇宙的定义更贴切,他的观点是“元宇宙就是VR/AR眼镜上的整个互联网,它包含了社交、电商、教育、游戏,甚至支付,各种各样的互联网应用,在元宇宙上都有它自己的呈现方式。”

其实元宇宙并非什么新概念,1992年的小说《雪崩》就描绘有元宇宙的场景,只不过随着科学技术的快速发展,让小说中的场景有了实现的可能。但需要注意,当前的技术条件想要实现真正的元宇宙还非常遥远。

扎克伯格此前曾表示,“元宇宙的投资并不能立刻带来利润,预计或许到这个十年的晚些时候,或会更像个真正的商业故事。”

元宇宙的难点在于现实世界的虚拟化,通过技术构建出一个完整的平行世界,这就要求不同产业链的技术突破。以阿里巴巴谭平的视角来看,元宇宙的技术构成可分为四大层面,分别是全息构建、全息仿真、虚实融合、虚实联动。

以芯片为例,想要实时渲染无比真实的虚拟世界,需要芯片拥有足够的算力。不仅如此,即使主要算力在云端,在用户端的设备上还要考虑芯片的功耗和体积问题,让用户能够更便捷的使用元宇宙设备,而谷歌AR眼镜的失败就是典型案例。

在当前的众多新技术中,笔者认为空间音频是元宇宙发展的一大重要技术。元宇宙想要无比接近真实世界,需要让用户拥有相应的空间感,空间音频能够让用户感知到虚拟空间里不同方向的声音源。这么一看,苹果在AirPods Pro等设备上运用的空间音频技术,能够运用到元宇宙当中,结合苹果自研ARM芯片主打高效低功耗的产品特性,我们有理由相信苹果早就在布局元宇宙了。

无数历史事实同样在告诉我们,真正的“狠”角色一般在爆发前期都是默不作声的。在企业转型过程中,那些声势浩大要革新、要转型的企业,结果往往差强人意,真正能够转型成功的反而是那些平常一声不响搞技术研究的玩家。

人类科学技术的发展存在阶段性快速进步的特征,“技术爆炸”所获得的生产力进步远非此前的技术可比较。从最初的原始社会到蒸汽时代,再到二次工业革命和信息技革命,元宇宙或许是下一个新时代,不过想要实现这一切,即使不考虑基础科学进步的情况下,但仍需要科学技术在应用领域的再次突破,才能实现无比接近真实世界的元宇宙场景。

对比PC互联网和移动互联网的发展历程,或许10年的时间并不算长,不过Meta的商业故事能否连续讲10年就是另外一回事了。

Facebook能转型成功吗?

此次Facebook改名为Meta,只是从公司形象上拉近了自己与元宇宙间的距离,更重要的一点是,通过改名能暂时够转移公众的注意力,弱化Facebook相关丑闻对公司其它应用的负面影响。

Meta要做元宇宙,其主要优势是平台旗下拥有多款热门应用,能进行用户的闭环导流。但在基础硬件和系统开发上Facebook不具备多少优势,此前在Facebook Home系统上甚至还翻过车。Facebook积极拥抱元宇宙,只是想提前在风口站稳,以获得资本市场的持续输血。

另一方面,元宇宙需要多种软硬件技术构成,2014年Facebook买来的Oculus能帮助其构建硬件入口,避免像现在一样受安卓和苹果的限制,构建一套完整的元宇宙生态链。笔者认为FacebooK缺乏坚定发展一款新产品的信心和决心,这是决定扎克伯格的元宇宙之梦能否实现的关键所在。

Instagram和Oculus都是买来的,近几年来变得愈发浮躁的Facebook盲目出击,间接导致Facebook口错过了短视频发展的最佳风口期。作为市值近九千亿美元的公司,Facebook完全不缺钱和各种资源,再探索元宇宙的这条路上,Facebook最大的敌人始终是自己。

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