云栖回答:芯片之外,阿里云的路走宽了么?

张帅_

张帅_

· 10月22日

阿里云传递出的讯息很明确:不会做芯片的商业化,除非以云服务的形式。

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云栖回答:芯片之外,阿里云的路走宽了么?

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外界对芯片的关注和讨论甚是喧嚣,但芯片不是阿里巴巴的生意,云计算才是。

2021云栖大会,阿里云智能总裁张建锋手持阿里自研云芯片倚天710正式亮相,官方口径妙就妙在“云芯片”这个描述。倚天710是一款基于ARMv9架构的服务器芯片,加不加“云”不改变芯片本身所能承担的业务负载,却体现出阿里云的立场。

阿里云传递出的讯息很明确,倚天710是先有云后有芯片,其是一款为云而生的芯片,也将服务于阿里云,阿里不会做芯片的商业化,除非以云服务的形式。

阿里云智能总裁张建锋发布倚天710

阿里云智能总裁张建锋发布倚天710

与阿里之前发布的AI推理芯片含光800和物联网芯片玄铁系列不同,服务器芯片面向的业务相对通用。同样基于ARM架构的华为鲲鹏920处理器,以及更早基于x86架构的英特尔和AMD处理器,都没有强调云计算属性,并不妨碍两者运行云业务。

目前英特尔依然是云计算服务器芯片市场的绝对主导,ARM芯片则被寄予厚望,起码在很长一段时间内,AMD以及众多ARM芯片厂商都是挑战者的姿态。

张建锋也表示,“这款芯片不出售,主要是阿里云自用。我们将继续与英特尔、英伟达、AMD、ARM等合作伙伴保持密切合作,为客户提供更多选择。”

考虑到阿里只设计而非生产芯片,全球半导体产能稀缺,倚天710的复杂性,即使在阿里内部应用,倚天710的上量预计也不会太快。

言归正传,阿里云已经是中国云计算市场的领导者,但阿里云也面临着增长瓶颈与非标服务等难题,站在云计算行业下一个拐点,阿里云又如何看待“云计算”这门生意?

云向下定义芯片,阿里云做深基础

“如果市场上有更好的选择,我们当然也会采用市场上的解决方案。今天我们做的很多工作是为了完善云计算,并不是为了完善芯片产业”,张建锋表示。

在张建锋看来,原来的CPU并不完全是为了云上负载来设计的,云上负载的特点是大规模、多线程、高并发。通用CPU可分为两类:一类是单核性能非常强;第二类是核心数量多,“对云上负载来讲,多核明显优于单核,所以大家可以看到我们的核数非常多,有128核。”

云计算重塑IT的深度是层层递进的,阿里云也是。首先是云操作系统“飞天”,让管理上百万台服务器成为可能,而后,“盘古”存储系统创新性的进行了存算分离,将所有硬盘资源池化,提升数据可靠性。

此后云向下定义硬件,“神龙”架构是通过对硬件moc芯片的重构,用硬件来做虚拟化,实现了虚拟化0损耗,与行业拉开了代际的领先优势。

最终云对硬件的定义走到了芯片级别,仅从纸面数据看,倚天710采用5nm工艺,内含128核CPU,主频最高达到3.2GHz,集成业界最领先的DDR5、PCIe5.0等技术。同时钛媒体App了解到,其散热设计功耗在250W左右,说是业内最强的服务器芯片并不夸张,产能大概是倚天710面临的最大难题。

“云计算这些最基础的部分,我们跟全球的主要竞争对手比没有任何代差,很多理念可能还是我们先去尝试,比如硬件虚拟化,神龙架构比AWS更早实现商业化。在‘做深基础’上,不论在中国还是在全球,我们都属于第一梯队的。”张建锋说道。

同时他补充道,市场上很多人在做云计算,同样是云计算,但大家在做的并不是同一件事,用OpenStack搭出一个平台,资源也是基于容器调度的,和阿里云提供的大范围公共云服务,不是同一个概念。

IDC云和服务研究组助理研究总监刘丽辉表示,当前的云服务基础设施,从外部看,好像已经很成熟很标准,产品差异化不大,但由表及里,每个技术细节要达到极致都必须经过多年的沉淀和长期的坚持。所有坚持到最后的云服务商都将是一个精通硬件、软件和服务的集大成者。

云,催生新计算体系

“任何一家企业都想做的越薄越好,同时建立一个生态,这是大家追求的目标。阿里云想做什么?我就想做一个云服务的提供商,我不想做其他任何事情。但是今天客户的成熟度都不一样,阿里云必须做更多的工作。”张建锋说道。

云计算的本质既是一个SaaS化服务,也是一个生态。

“云计算的1.0的阶段,基本上就是IT的替代或者说IT的扩张和延伸。云计算的2.0阶段,它上面诞生了很多基于云原生的系统,深刻改变了云上操作系统的形态。在此之上,云、网、端的同步发展,我们也坚信未来云、网、端的融合,一定会诞生新的计算体系结构。”

在此之前,阿里云还有很长的路要走,张建锋将之拆解为三大部分:

第一是IT的层面;云原来是IT的一个部分,但云计算发展到今天,IT已经变成了云的一部分。因为过去十年又诞生了许多新的技术,它与云进行了密切的融合,尤其是大数据、人工智能、IoT等一系列的技术,云计算本身也是一个兼容并蓄、不断成长的新型产业生态。

云向下定义硬件,自研芯片、服务器、操作系统等底层技术,建设云为核心的硬件体系。

第二个是软件开发的层面;云计算向上延伸推动软件架构现代化,核心软件基于云来重构,开源社区成为创新中心,并催生低代码等新的开发方式,让云更易用。

张建锋认为,“云原生应用开发者能够像搭积木一样进行开发,企业的关注点从技术和资源转移到应用本身,云计算是IT领域一次最大规模的专业化分工,绝大部分企业从原来需要端到端的掌握技术,变成更关注自己的业务,更关注自己面临的市场化挑战。”

第三是连接终端用户、连接业务;云解决了IT的问题,云原生让云使用更方便,软件开发更方便,最后一步就是我们的客户怎么来使用这些技术,云钉一体中的钉钉,负责连接用户与业务。

在应用层,阿里云认为,未来随着5G网络发展,计算和数据加速向云上迁移,催生云电脑、元宇宙、自动驾驶等新物种。

普遍认为,云计算还有较长一段时间的高速增长阶段,而作为中国云计算行业的领导者,阿里云要回答另一个问题。

“云计算行业高速增长多大程度因为创新带来的,如果你不能主导增长,那这个行业就会有两种可能性,一种行业失速,不会实现很大的增长;还有一种是行业依然在高速增长,但是别人的增长速度比你快的多得多。我们反复问自己一个问题,究竟为云计算的增长做出了什么有价值的贡献”,张建锋说道。

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