网易有个“武侠单机梦”

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· 7月16日

网易雷火研发单机游戏的缘故。

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网易有个“武侠单机梦”

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文 | 雷科技leitech

近日,工长君通过微博发布了多项招聘启事,招聘的内容竟然有关网易雷火的单机游戏制作事项。他在微博中提到:“多个单机项目开始推动下一阶段的招聘计划”,仿佛在预示着他和网易未来合作的单机游戏事项。

可能有部分玩家不知道,这位工长君就是曾参与开发《仙剑奇侠传4》、《古剑奇谭》系列的游戏制作人,2020年还推出了以他的小说《九霄奔云传》为剧情蓝本的游戏——《九霄缳神记》。虽然部分游戏评价褒贬不一,但是工长君在制作仙侠游戏的领域总是有着他的独到之处。

这次他和网易雷火合作,也许会给长期固化的武侠游戏带来一丝生机,网易雷火这次也摆明了车马要走单机游戏路线,向兄弟工作室的《永劫无间》看齐。那么到底是什么原因,让网易雷火愿意放下庞大的手游市场,转而往单机领域发展呢?

逐渐收缩的手游市场

2021年2月25日,网易公司发布2020年第四季度及全年财报。财报显示,网易公司Q4季净收入为198亿元人民币(30亿美元),同比增长25.6%。其中,在线游戏服务净收入为134亿元(21亿美元),同比增长15.5%,连续11个季度破百亿,实现稳定增长。2020年,网易在线游戏服务净收入为546亿元人民币,2019年为464亿元。

随着手游发展的兴盛,不少大厂都在手游领域取得了不错的成就,网易更是在今年公布了一系列手游产品的预告,游戏类型分布各个领域,表现了网易游戏全面发展手游产业的决心。

而对于PC游戏市场,网易同样倾注了不少的资源,虽然2020年的收入主力是在线手游,但是网易也在同时同步进行着PC端的游戏开发。例如7月8日开服的《永劫无间》,还有网易雷火工作室研发的《超激斗梦境》,这些都是网易自主研发的PC端游戏。

顺带一提,《流星群侠传》就是雷火开发的

但为何在在线手游还是收入主力的情况下,网易雷火仍要加大单机游戏领域的投入呢?这就得说到手游产业的收缩问题了。

米哈游、鹰角等游戏公司带起了精品化的手游趋势,手游产业的竞争也变得愈发激烈,从玩法到运营的精细化发展让不少手游产生了明显的阶级化差异,精品手游已经跟大部分市面上量产的低成本手游拉开了差距,手游市场的马太效应愈发明显。

同样是二次元类的手游,米哈游的《原神》如今仍没有素质相当的竞品出现,想要增强手游的市场竞争力,只能提高研发成本增加游戏的宣发费用,这就让不少手游企业负担加重。

同时游戏版号的发放量也在逐渐收缩,每一年的手游版号发放量都在下滑,2021年虽已过半,但版号发放量却仍不及上一年的一半,可见其收缩趋势。而之前的文章也曾说到过,目前版号通过率最高的仍是手游,整个游戏市场充斥着大量同质化严重的竞品,也加剧了手游的竞争。

正是在这样的情况下,手游市场逐渐趋于饱和,网易多个手游项目都已成型,想要在公测前改变游戏玩法基本是不可能的事情,那么另辟蹊径就成了必要之举。在单机游戏式微的如今,也正成就了网易雷火的机会。

单机领域的短板空缺

也许有许多玩家不看好工长君的单机游戏计划,毕竟上一次的作品《九霄缳神记》就引来不少争议,虽然是曾参与过国产三剑开发的工长君开发的武侠游戏,但该作品却没能让大多数玩家满意。可不得不说的是,《九霄缳神记》的独树一帜是如今的网易雷火需要的。

《九霄缳神记》的风格的确很有新意

网易雷火的作品大多以网游为主,他们研发了玩家们熟悉的《倩女幽魂》系列、《逆水寒》系列、《天谕》系列、以及硬核动作游戏《战意》和尚未上线的《超激斗梦境》。从这份履历上可以看出,网易雷火在单机领域的开发上确实缺乏经验,手头上的作品也大多为在线端游和手游,唯有武侠游戏的制作经验能和工长君擅长的方向相匹配。

《战意》确实硬核,毕竟是能联动飞机杯的游戏

这次招聘人才的工作室是网易雷火事业群为了拓展单机游戏领域板块而成立的临安24th工作室,招聘的说明上明确表示了将开发仙侠单机游戏的计划,将布局国际主机市场打造3A级别单机作品。

但从招聘岗位的需求来看,很多重要开发岗位都缺少相应人才,游戏剧情编剧、战斗策划以及关卡策划的位置都在招聘范围之中,工长君的加入只能为游戏制作定性,却无法保证每一处细节都能得到更好的呈现。

说到底,依旧是经验缺失的问题,网易自研方面的成就大多体现在网游上面,当年通过发展《阴阳师》IP在手游领域独占鳌头,旗下衍生出了《决战平安京》、《阴阳师:百闻牌》、《阴阳师:妖怪屋》等各色手游,端游方面更是靠着情怀网游《梦幻西游》系列把持着收益。

像是现在招聘人才的网易雷火工作室,就曾通过《逆水寒》、《倩女幽魂》等网游一度掀起了一波武侠热度,但很快就偃旗息鼓,就热度而言很难和如今持续稳定增长的《原神》、《王者荣耀》等游戏相比。更何况腾讯也已经开始着手布局单机游戏领域,网易若是再找不到新的出路和方向,就很可能止步于此。

所以网易雷火布局单机游戏领域的计划其实是可以预见的,毕竟从长远来讲,这是游戏领域发展的必然趋势,精品化的单机游戏可以促进平台独占的优势,更进一步来说,甚至能布局游戏主机等硬件市场。而目前网易要做的,最起码是要对标腾讯的海外单机研发工作室,进行单机游戏研发的宣传以及项目立项,在单机游戏领域的赛道上与一线企业保持平行发展。

精品化的大厂趋势

精品化其实是商业产品发展的必然结果,玩家在不断游玩中会逐渐提高游戏的审美,对游戏的要求越来越高,游戏也必须根据玩家的需求进行提升,可以说这就是游戏界的内卷现象。

《原神》等手游的出现的确改变了市场的格局,在各大厂商都在以量取胜、用最低的成本还原市面上的热门端游的时候,《原神》花了极大的成本拓展了手游的可能性,同时也提升了手游的上限。

米哈游的举动无疑在告诉玩家,手游并不是做不好游戏的借口,精品化的趋势是必然的。这无疑推动了手游行业的发展,同时也是在推动整个国产游戏界的发展,而如今又是处于次时代主机更新的节点,更高更好要求的游戏成了玩家们迫切需要的存在。

单机游戏的发展其实也是游戏技术的发展,因为不用考虑线上等多人带来的服务器运营问题,也不用考虑大部分玩家的适配问题,单机游戏的研发很大程度上是厂商在游戏技术领域的超前尝新和机制探索,而探索技术的结果往往也会反哺网游领域。

精品化的探索是游戏厂商要经历的必然过程,在游戏同质化严重的今天,要突破现有桎梏脱颖而出就需要有足够优秀的游戏质量,而这就是网易雷火如今要去做的事情。

小结

单机游戏在国内一直都是小众化的存在,毕竟主机游戏在国内的普及度并不高,很少玩家体会过那个需要购买正版游戏的时代,对于一部分玩家来说游戏依然只是和朋友交际时娱乐方式,而不是个人享受的娱乐产品。

网易雷火这次布局单机游戏板块,也是一种游戏领域的拓展,比起腾讯全方面全覆盖发展,网易这次明显谨慎且精准得多。比起走自己不熟悉的制作道路,网易还是更倾向于先做好熟悉的领域,武侠游戏在国内更能引起共情,而且还是网易雷火熟悉的制作方向,和工长君的合作更是锦上添花。

也许这一次网易雷火的发力,能让玩家看到不一样的网易游戏吧,国产单机游戏,加油!

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