谷歌的云游戏计划,闪崩了?

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· 2月5日

第一方工作室的取消,云游戏部门主管离职。

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谷歌的云游戏计划,闪崩了?

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文 | Gamewower

2019年,谷歌声势浩大正式上线了云游戏服务“Stadia”,并组建第一方工作室的消息引发了业界的讨论。而在一年多的时间内,虽然国内外围绕5G、云游戏、直播等方方面面,包括腾讯、OPPO、TCL、亚马逊等不同领域的公司先后公布了云游戏计划,但在玩家群体中,云游戏和VR/AR一样,给予的实际内容体验并不足以引起人们的狂热。

谷歌近日宣布,将不再投资为Stadia云游戏服务开发第一方作品的游戏娱乐部门,公司副总裁、Stadia游戏部门主管Jade Raymond(前《刺客信条》制作人)将离职,位于蒙特利尔与洛杉矶的两间工作室将关闭,而根据外媒Kotaku的消息,约有150名员工受此波及将失去他们的工作。

新的技术需要通过硬件/内容作为承载,以此传达给用户,才算得上实际落地。谷歌取消第一方游戏开发,退回技术支持和平台服务的做法毫无疑问是选择踩刹车,这也向外界传达了明确的信号,云游戏的发展不及谷歌预期,之前画的饼没办法短期圆上。

内容传达体验

无论概念介绍如何天花乱坠,如果没有硬件/内容作为落地支撑,给与消费者足够良好的实际体验,那只是未来可期,VR/AR就是前车之鉴。而放到游戏行业,内容的重要性贯穿平台、设备、公司竞争的始终。

回看之前Stadia上线,首发拉来了12款游戏,包括《刺客信条:奥德赛》《命运2:合集版》《舞力全开2020》《荒野大镖客:救赎2》《古墓丽影:崛起》《侍魂:晓》等。

另一方面,拉来Jade Raymond担任Stadia游戏和娱乐负责人并组建第一方工作室也是为了向外界传达积极的信号,“我们有大手笔准备内容来积极推动云游戏的发展”。这种做法确实起到了效果,吸引媒体和大众关注的同时也掩盖了内容创新体验不足的问题。

目前云游戏宣传的优势主要体现在“便捷”以及改变制作模式带来的全新玩法和体验(包括和直播等业态结合的新形式)。然而无论是Stadia首发的游戏还是后续《兽人必须死 3》这类独占游戏,都没有和目前传统游戏模式形成差异。

引用IGN对《兽人必须死 3》的评价:

更像是2代作品的扩展而非真正意义上的复兴或者续作。

18张全新且极具挑战性的地图值得一玩,但是陷阱的选择和敌人看上去太过熟悉,而且第三人称射击和塔防相结合而出现的大规模游戏场景不如预期。

Jade Raymond之前接受媒体采访谈到云游戏独特优势提到,“我认为真正展示云游戏特点、拓展人们对云游戏的想象空间,这是内部团队要做的事情。不管是创造更细节化的模拟、更先进的AI行为,还是重新定义“大型多人游戏”的类MMO体验,希望看到在摆脱了现代硬件的束缚之后,开发商们可以创造什么样的新玩法。“

然而只是一种希望,并没有通过实际的游戏作品加以体现,这意味着现阶段的云游戏只剩下便捷的优点,实际体验内容与传统平台和设备上游戏并无大的区别。

单单便捷并不能吸引足够多的用户加入到云游戏的阵营,特别是面对已经拥有相应设备的主机玩家以及人手一部手机且制作越来越精良的手游。

同时Stadia 的入门价格并不低,每月大约 10 美元。支付 130 美元可获得 Chromecast、手柄以及三个月 Stadia 服务,游戏需要单独购买,而竞争对手Netflix、Xbox Game Pass 推行打包订阅模式。价格上没有明显优势进一步削弱了谷歌云游戏的吸引力。

放弃的巨大资金投入

在官方声明中,Stadia项目负责人Phil Harrison表示“公司未来将继续投资Stadia以及其基础平台,为合作伙伴与游戏社区提供最好的云游戏体验。从零开始创建游戏需要多年时间与大量投资,成本正在成倍增长,因此公司决定除了近期计划内的游戏之外,将不再发展内部开发团队。谷歌将依靠Stadia成熟的技术基础,继续与第三方厂商合作来引入新的游戏。”

结合外媒报道一位 Stadia 前员工声称部门销售不及预期,资金和成本投入的过大、营收能力差成了谷歌转变战略重心的重要原因。

对于新兴行业,开拓市场做大蛋糕是首要任务,独占应对竞争其次,但这都离不开对于内容的投入和支持。无论是Facbebook在VR领域砸钱扶持内容创作,微软挥舞钞票收购工作室来增强第一方实力,Epic Games Store作为平台通过打折和送游戏的让利、扶持工作室等行为两年收获1.6 亿注册用户,以及3130 万日活跃玩家,资金投入确实是大厂打开市场、提升竞争力的有效武器。

如果说组建第一方工作室费时费力,那么依靠收购、资金扶持,包括低成本游戏探索新的制作形式也未尝不可。Gamewower了解到,国内一些团队其实也在尝试云游戏与直播相结合互动小游戏形式增强主播与观众的互动,以满足当下对社交交互的需求,以及之前被一度被热炒的类游戏互动真人秀《Rival Peak》都是不同方向的尝试。

大家对于巨头进场额外重视的一个原因在于,他们有底气进行巨额投入扶持内容加速行业发展进化,谷歌退回技术和平台支持之后是否会有上述新的举动我们尚不可知,但以资金投入过大为缘由退回起跑线,让外部内容开发者自主探索云游戏设计可能,传达了谷歌内部对于云游戏发展速度谨慎、不乐观的信号。除了便捷,云游戏结合自身特点设计带来独特内容体验何时能落地,是发展的关键。

本文系作者Gamewower授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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