Facebook遭反垄断诉讼,或将剥离Instagram和Whatsupp

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· 2020.12.10

Facebook可能因反垄断诉讼而剥离社交应用Instagram和Whatsupp,关于选择保护创新还是保护成功的企业的议题,在美国一直争议不断。

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Facebook遭反垄断诉讼,或将剥离Instagram和Whatsupp

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钛媒体APP注:12月10日,当地时间周三,美国联邦贸易委员会(FTC)和来自48个州和地区的总检察长联盟分别对Facebook提起了两起反垄断诉讼。

这些诉讼针对的是Facebook的两笔主要收购:社交媒体Instagram和WhatsApp,该公司最终可能被迫剥离这两款应用。截至周三收盘,Facebook股价下跌近2%。

联邦贸易委员会声称,Facebook参与了一项系统战略,以消除对其垄断的威胁,包括2012年和2014年分别收购Instagram和WhatsApp。联邦贸易委员会此前已批准了这两项收购。

Facebook收购Instagram和whatsup的价格分别为10亿美元和190亿美元。

据网易科技报道,该诉讼提到,Facebook在美国个人社交网络市场拥有垄断权。联邦贸易委员会表示,作为诉讼的一部分,该委员会将寻求永久禁令,这可能导致Instagram和WhatsApp的剥离。此外,联邦贸易委员会将寻求禁止Facebook对第三方软件开发商施加反竞争条件。

联邦贸易委员会在其诉讼中表示,“自击败早期竞争对手Myspace并获得垄断权后,Facebook已转向通过反竞争手段进行防御。早在收购Instagram和WhatsApp之前,Facebook就开始进行其他收购,目的是打压竞争、剥夺竞争对手宝贵的服务。比如为了应对Twitter的威胁,Facebook收购了Octazen。”

此前,Facebook高管表示,此举将使Twitter无法使用其联系人导入服务,而这种服务可能有助于该社交网络的增长。后来,Facebook又试图收购Twitter,并对于未收购成功“表示遗憾”。

随后,在确定了对其主导地位的两大新的竞争威胁--Instagram和WhatsApp之后,Facebook采取行动,通过成功收购这些公司来压制了竞品的威胁。

这些都反映了首席执行官马克·扎克伯格在2008年的一封电子邮件中表达的观点,即‘与其竞争,不如收购。’”

此外,据腾讯科技,诉讼的部分内容还称,Instagram一直在吸引Facebook主应用的用户和用户参与,Facebook试图阻止Instagram对Facebook的侵蚀,从这可以看出,如果Instagram获得独立,将对Facebook的社交网络构成重大威胁。

联邦贸易委员会在诉讼的另一个部分中谈到:“Facebook一直限制WhatsApp提供移动消息服务,而不是允许WhatsApp成为与Facebook主应用竞争的个人社交网络提供商,并限制了WhatsApp在美国的推广。”

由此可见,尽管Facebook将这两个炙手可热的社交应用收入麾下,依然在阻碍它们的发展。

另一个反映Facebook垄断意图的信息来自于众议院司法机构。据华尔街见闻,众议院司法机构反托拉斯小组委员会发布了关于Facebook的内部文件,该文件来自其对该公司的调查,表明Facebook高管曾经担心Instagram的崛起。在Instagram CEO与投资者之间的一封信函中,他也表示了对拒绝出售Instagram的担忧,他怕马克·扎克伯格会对独立的Instagram进行“破坏”。

对于美国来说,反垄断法与反垄断诉讼由来已久,一般认为,美国1890年颁布的《抵制非法限制与垄断保护贸易及商业法》是世界上最早的反垄断立法。因最初是由参议院议员约翰·谢尔曼提出的议案,故称《谢尔曼法》。

利用《谢尔曼法》,美国政府曾成功地肢解了标准石油公司、美国烟草公司和AT&T(美国电报电话公司)这三个最有名的托拉斯。近20年来,微软、亚马逊和苹果等也相继受到了美国的反垄断调查。2000年,微软也曾险些遭到一分为二的命运。

对于此次反垄断诉讼,Facebook方面则明显表达了自己的不满。

“这是修正主义的历史,”Facebook的总法律顾问珍妮弗·纽斯特德在声明中说:

本案中最重要的事实是联邦贸易委员会在数年前就批准了这些收购,但在长达53页的诉状中却没有提到此事。政府现在想要重新开始,这给美国企业发出了一个令人不寒而栗的警告,即任何收购都不是最终的。

Facebook团队看来,这意味着反垄断法并没有在保护消费者和促进创新,而是惩罚了成功的企业。

(钛媒体APP编辑陶淘综合自腾讯科技、华尔街见闻、网易科技)

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