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2019 年,备受争议的 Facebook 能否走出阴影?

摘要: 2018年,可谓是Facebook至暗的一年。在过去,不管早期发展还是多年发展的大小转型,Facebook主要面临的难题还是围绕市场和用户。

图片来源于视觉中国

图片来源于视觉中国

文|小谦

2018年,可谓是Facebook至暗的一年。在过去,不管早期发展还是多年发展的大小转型,Facebook主要面临的难题还是围绕市场和用户。​

但在2018年,在频繁曝出窥探用户隐私之后,在Facebook于海外社交市场拥有实际垄断性市场地位的情况下,Facebook不仅需要在市场的变化中提防对手布局未来提升用户服务,同时还需要在多地政府部门的监管甚至指控下使尽浑身解数摆脱困扰,这对于Facebook来说无疑是一次巨大的挑战。

在全新的一年中,虽然还只过去短短2个多月,但Facebook的各类好坏消息就已经让其备受争议。与2018年的阴影相比,Facebook在2019年能否顺利突围呢?从多方面来看,已经拥有内忧外患的Facebook能够在2019年稳住其发展实属不错,未来几年,Facebook注定会面临着诸多挑战。

内忧

自2019年以来,Facebook就已经发生了多起大事件,好的坏的全都有。

2月7日,Facebook 全球公关主管Caryn Marooney宣布离职。与此前Facebook离职高管有所差异的是,在最近几年Facebook频现危机的情况下,Facebook的公关老大和公关部门是Facebook应对内外问题的重要助手。

有外媒认为,Caryn Marooney可以说在最近Facebook离职高管中最有分量的高管之一。为什么这么说呢?作为美国公关公司Outcast的创始人,包括Airbnb、Instagram、Spotify、Patagonia在内的知名美国科技企业都是Outcast的客户。

而在长达8年的任职过程过程中,诸多在假信息疯狂传播、用户隐私泄露、苹果与谷歌的明争暗斗、政府对Facebook的严管和指控等危机中,这背后都充斥着Caryn Marooney。

毫不夸张的说,在2019年甚至未来可能会源源不断出现危机的情况下,要找到一个比Caryn Marooney更懂Facebook的公关专家来完美接替好Caryn Marooney,甚至将Caryn Marooney此前的工作做得更好,这并不是一件容易事情。

为什么一个资深的公关专家在Facebook任职8年后最终会选择离开?这背后的原因可能会有很多,但一定少不了是对Facebook的现在和未来也表示失望。而这,或许也是诸多前Facebook高管们离职的核心原因。

在2018年和2019年出,包括WhatsApp、Oculus、Instagram在内的几个核心业务线上的多位高管离职,这些早早就财务自由的高管们纷纷选择离开,这也折射出Facebook内部的隐患已经越来越明显,甚至外部还有传闻称Facebook的高层争斗仿佛就是现实版《权利与游戏》。

尤其是在将Messenger、WhatsApp和Instagram消息功能融合为一个统一平台的消息传出来之后,虽然这个计划目前并没有完全实现,但这确实会让人人心惶惶,尤其是对于WhatsApp、Instagram的所有人员无疑会是一个巨大的定时炸弹。

WhatsApp、Instagram被Facebook收购,虽然团队变现会是一个重要因素,但核心也离不开Facebook或许可以让WhatsApp、Instagram发展得更好,这可能就是WhatsApp、Instagram的创始团队或者团队成员的预期。

如今,当Facebook要改变他们当初收购WhatsApp、Instagram时对WhatsApp、Instagram的发展计划,这势必就会引起内部争议,形成人事动荡。

可以预见的是,如果Facebook会要坚持三大渠道融合的计划,那么一定会有更多的高管和员工离职,从而影响到整个公司。

同时,以Oculus的前沿科技服务/技术/平台,不管是研发成本还是收购成本都是非常大,但这却迟迟无法给整个公司带来明显的收益。

尤其是Oculus这类型收购型的企业,不管是Facebook还是全球所有VR从业者对于Oculus和VR/AR的预期可能都太高,这可能就会导致虽然已经收购了Oculus,但在内部深思熟虑后对Oculus的发展预期并不满意,从而经过深思熟虑之后不会给予Oculus更多的资源支持。

这就也会出现Facebook与WhatsApp、Instagram出现争议的情况。

这样一来,本身面临着多地区增速放缓的Facebook,此前一项又一项重大的收购案因为全新的决定和计划会反而会衍生出一个又一个内部的大矛盾。从而加剧整个集团的高管内斗情况,这势必将拖慢Facebook的未来发展。

因此,在2019年,内部或许会出现更大的问题,这核心是偌大的Facebook集团与各个收购业务之间的计划和价值观将出现严重分歧,这会是一个让Facebook2019年难过的坎。

外患

除却内部的问题并没能在2018年彻底解决以外,外部所面临的问题也让Facebook的2019年注定充满风雨,尤其是在苹果和监管政府的长期拉锯中,Facebook压力并不小。

近日,根据市场研究公司Pivotal Research Group的数据显示,2018年Facebook从中国广告商获得的总收入估计达到50亿美元,约占其总销售额的10%。这样的成绩,足以让Facebook跻身中国七大上市互联网公司之列。

从营收数据来看,这对于Facebook的长期发展可能会是一个利好消息,但从对Facebook本身就拥有的外患观察来看,这反而还会是让Facebook获得更多指控和争议的原因。

作为Facebook的原罪之一,数据隐私本就已经引发了监管部门对于Facebook的注意,在越来越多的用户向越来越多的监管部门投诉Facebook采集用户信息后,Facebook也不得不在巨大的争议中收敛这种行为。这样一来,2019年Facebook投放的中国厂商广告能否持续稳定提升,这还得打上一个大大的问号。

同时,Facebook从中国厂商获得如此巨额的收入,在中国厂商未来几年出海全球化持续增加筹码的情况下,势必会有更多的广告费用流向海外的广告市场。

对于Facebook的竞争对手来说,Facebook的存在也影响着他们的广告收入,尤其是最近几年发展也不是很顺利的苹果来说,以垄断市场为由去让Facebook引发更多的争议,甚至吸引监管部门对于Facebook的垄断调查,这反而会给Facebook的发展带来巨大的伤害。

要知道,在海外事实存在着垄断性竞争会被监管部门给予处罚的情况下,在Facebook实际拥有垄断性优势的基础上,如果以谷歌为首的其他竞争对手推波助澜一番,中国厂商给Facebook带来50亿营收的消息反而会成为Facebook的不利一面。

与此同时,对于广大中国互联网公司来说,以UC、今日头条、猎豹为主的一些中国互联网企业凭借着在海外的优势,给他们的企业估值和市场营收也都带来了不小的帮助。

当几乎整个中国互联网都兴起了全球化出海浪潮时,看到Facebook消耗掉如此之多的中国企业出海预算,一定会有更多的团队在东南亚、非洲等区域建立其流量竞争壁垒,甚至就连Facebook的优势区域都可能会出现更多中国团队与他们竞争流量,从而消耗掉更多从中国涌入海外互联网市场的广告费用,这对于Facebook的发展来说也是不小的压力。

尤其是在美国、加拿大区域的日活增速放缓、欧洲地区日活缓慢下降之后,Facebook能否面对用户的需求转变在各路竞争对手的强攻之下还稳住用户规模,这是一个大难题。

值得一提的是,在中国互联网领域,微信这个最大的社交生态中,微信群控这种生态就非常闻名。此前,笔者也有听说了解过Facebook群控的存在和其令人惊讶的规模。

当越来越多中国互联网全球化,Facebook群控大玩家势必也会更多,这不仅会抢走更多的广告订单,同时还有可能因机器信息导致更多的真实Facebook用户流失。

这样一来,仅仅只是面对着来自中国互联网力量的渗入,在一个又一个监管部门持续的调研处罚下,在一个又一个用户的投诉下,Facebook的用户规模能否持续,Facebook的精准广告投放效果能否依旧保持,Facebook最为重要的广告收入会不会因此受到巨大的影响,这就已经可以让Facebook的2019年困扰重重的。

而作为Facebook不得不重视的敌人,苹果又一次完美阻击到了Facebook。

前段时间,有报道显示,苹果撤销了Facebook的企业内部证书,Facebook的诸多开发计划都因此而大受影响。

事情的起因是Facebook推出了一款新产品,Facebook向用户支付20美元,让用户在自己的苹果设备上安装一个可以监控其使用行为的VPN,这使得Facebook可以手机到17-35岁的参与用户的在线使用行为数据。

面对这样的行为,苹果认为Facebook本质是想通过调查收集用户隐私,所以以此撤销了苹果企业内部证书成功压制Facebook。

诚然,Facebook一定程度上抢走了苹果的一些收入,苹果虽然在此次下架事件中有足够的理由,但这也是苹果向Facebook宣告其在手机生态霸主地位的方式。

苹果与Facebook积怨已久,并且苹果在近期也对谷歌进行了与Facebook同样的处罚。

在苹果硬件销量压力越来越大的情况下,对违反苹果生态规则尤其是收集用户资料和绕开支付的行为,苹果的容忍力恐怕会越来越差,尤其是对于谷歌和Facebook这样的企业。

截止目前为止,Facebook的企业内部证书还是没有恢复,Facebook员工的很多内部沟通和工作都被打断,这不仅会影响到Facebook新产品的开发,同时也会给Facebook的内部带来更大的隐患。

可以预见的是,未来Facebook与苹果之间的摩擦或许还会加大,这对于Facebook来说并不是一件好事。

短期内,广告依然还是Facebook的重头戏,包括虚拟现实在内的前沿技术很难给Facebook带来明显的帮助。

将Messenger、WhatsApp和Instagram消息功能融合为一个统一平台,此前曾有人认为这是Facebook为了应对要将Facebook诸多业务分拆成一家又一家独立公司的建议后,所作出的抵御行为。

不管Facebook会否顺利将Messenger、WhatsApp和Instagram消息功能融合为一个统一平台,但这个行为一旦执行,Facebook内部架构或许也会因此形成巨大的调整变化,这或许会是Facebook在2019年最应该慎重作出的一个决定。

整体来说,内部有人事动荡和明显的争斗,这足以严重降低Facebook的创新能力和竞争力,而外部也得面临着监管部门、用户、中国互联网团队、苹果等本土竞争对手。

Facebook面临着空前的发展危机,因此2019年的Facebook恐怕会活得比2018还要狼狈。2019年,能够保持用户增速,能够稳住市场,这对于Facebook或许就已经是最大的胜利,更别提走出2018年的阴影了。

【钛媒体作者介绍:文 |小谦,美股研究社专栏作者,互联网观察员,数十家科技媒体专栏作者,微信请联系net1996,转载请注明版权】

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