13亿美元大单流产:iPad商业前景仍不明朗?

孙永杰

孙永杰

· 2014.12.09

当以“黑色星期五”为标志的圣诞采购季节开始,iPad在美国某些地区(例如旧金山湾区)出乎意料热销而使业内认为iPad仍有市场的人为之一振之时,美国洛杉矶学区原计划于今年底在 640000 名学生中部署价值13亿美元 iPad 的计划却流产了。

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13亿美元大单流产:iPad商业前景仍不明朗?

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当以“黑色星期五”为标志的圣诞采购季节开始,iPad在美国某些地区(例如旧金山湾区)出乎意料热销而使业内认为iPad仍有市场的人为之一振之时,美国洛杉矶学区原计划于今年底在 640000 名学生中部署价值13亿美元 iPad 的计划却流产了。

与此同时,IDC最新统计数据显示,第三季度谷歌在教育市场销售了71.5万台Chromebook,高于苹果iPad的70.2万台的销量,这是Chromebook第一次在教育市场击败竞争对手iPad,而众所周知的事实是,此前iPad在美国教育市场(平板电脑)一直处在绝对领先的地位。当然,仅凭此断定iPad在教育市场失去优势并不客观,但有一点却是肯定的,就是iPad在教育市场和其在消费市场一样,并非不可替代。这才是应引起苹果警惕的,同时对iPad未来发力企业市场蒙上了阴影(毕竟在自己占绝对优势的领域都遭遇挑战,何况新的企业市场)。

众所周知,iPad在平板电脑市场正在遭受大屏智能手机(包括自己不久前发布的iPhone6)及低价Android平板电脑和平板电脑本身更新周期过长的冲击而不断下滑,这也是为何苹果要与IBM联手,将iPad推向企业市场的原因。

例如苹果公司近日为旗下iPad Air 2平板电脑发布了主题为“改变”(Change)的新版电视广告。与之前大肆宣传iPad游戏与娱乐功能不同的是,新广告展示了其在多种专业场景下的专业级应用。例如绘图应用Tayasui Sketches、摄影应用iStopMotion Plus、汽车制造应用OBD Fusion以及AutoCAD 360等,加之明年传闻中的12.9 英寸iPad 平板的发布,不难看出,iPad的发展重心正在从单纯的娱乐与游戏向专业和定制化的企业应用转变。

那么问题来了,一旦进入企业市场,苹果将不可避免地与以谷歌Chromebook为代表的云应用和以微软传统PC为代表的生态系统这两种与iPad在消费类市场完全不同模式的竞争。

首先看Chromebook,对于企业来说,Chromebook不仅成本更低,由于其基于云应用的模式或者说云应用为主的应用,所以更易与于企业协同办公,加之谷歌旗下的Docs之前已经拥有不少企业用户,在加大iPad在企业市场成功难度的同时,对于苹果追求高利润率的iPad模式本身也是不小的考验,况且苹果是和IBM合作,双方都是以追求利润率为之,那么二者联手打造的企业移动解决方案(iPad和IBM的解决方案)在注重成本或者说TCO的企业市场具有多大吸引力尚存变数。其实上述13亿美元大单的流产与iPad成本过高不无关系(硬件及使用模式所致)。

除谷歌外,iPad进入企业市场最大的对手还是微软,确切地说是微软在传统PC市场积累和沿袭下来的企业应用生态系统。这种生态系统不仅数量庞大,且合作伙伴众多。更为重要的是,这种企业应用生态系统与之前平板电脑以消费类生态系统为主不同,它考量的是高度的定制化和集成能力。

例如在快速消费品产业,尽管采用平板设备进行产品展示已成为一种趋势,但对于快消企业来说,重要的是在产品展示之后的产品销售、分析消费行为等。这就不仅是展示和移动支付这般简单,而是需要与ERP、CRM这些后台数据库进行有效互动。但对于解决方案提供商来说,如果选择iOS平台进行部署,不仅意味着增加开发难度,更难以实现与企业系统的结合,而这正是Windows平台(平板和PC)的优势。

另外,一旦企业用户在移动支付环节牵涉到用户认证管理、Office或者与后台系统结合这些原有的应用集成,那么Windows无疑将比iOS拥有更出色的兼容性。当然,考虑到很多外设设备都要接USB或原有串口等问题,Windows平板电脑在接口方面的兼容优势,也可以帮助企业用户实现极高的扩展性。

我们在此举例的目的是想说明,iPad要想在企业市场获得成功,针对行业需求的高度定制化能力、兼容性、可扩展性等这些与企业应用效率高度相关的因素至关重要。而由于此前iPad主要以消费应用为主,虽然在所谓企业市场也占有一定市场份额,但谁都清楚,苹果联手IBM要进入的企业市场与之前的企业市场是完全不同的两个概念(定制化、集成度等)。这也是为何业内担心iPad在企业市场或者其商用前景堪忧的主要原因。

不过,自苹果、IBM今年7月份公布合作关系以来,据称,全球数百家公司已经表达了对IBM针对iOS平台的Mobile First解决方案的兴趣。而IBM和苹果发布首批联合开发的企业应用,已首先在六个领域发布,其中包括银行、政府、保险、零售、旅游/交通运输和电信,并已经获得50家企业客户。尽管如此,在谷歌(极具成本优势的云方式)和微软(企业应用生态系统)面前,iPad商业化应用前景仍不明朗。

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