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那么多文章,却依然说不清 SpaceX 与 NASA 是什么关系

棉签

棉签

· 2020.07.14

30分钟的音频,27分钟都是知识点。

本音频录制于2020年6月11日。

SpaceX 在最近一跃成为比特斯拉 (Tesla)还要性感的名字。

北京时间5月31日凌晨,美国太空技术探索公司(SpaceX)的载人龙飞船(Crew Dragon,执行Demo-2任务)完成任务后,接下来的一周,也是科技媒体报道最多的一个周末。

但媒体全方面的报道是一回事,你能记住多少就是另外一回事了。有的时候,渠道越多,你记得越乱,更别提还有“热心网友”在旁边打岔。

打开某短视频平台关于 SpaceX 的内容,我就在评论中看到这样的网友讨论:

“厉害了我的大XX(某中国企业)”

“这个不是NASA的吗?”

“这不是NASA,是美国航天局”

“哦哦哦长知识了”

“楼上的,NASA就是美国航天局.......”

“这是Tesla的分公司”

饶是我通过较为专业的渠道看了那么多内容,还是被这一楼的讨论绕了进去。

你是否也是如此,看了那么多文章,还是对一些基础问题一知半解?比如:SpaceX这次发射厉害在哪里,NASA(美国国家航空航天局)和SpaceX是什么关系,SpaceX花得都是谁的钱,这次发射的目的是什么,中国民营航天公司现在发展得怎么样。

因此,本期钛媒体电台请来了主导 SapceX 深度选题的钛媒体编辑——瘦瘦和林志佳,听他们来聊聊新闻热点背后的故事。30分钟的音频,27分钟都是知识点。

贴心放上时间表:

(2:40)NASA为什么要推出商业航天员计划(Commercial Crew Program,简称CCP)

(4:40)SpaceX首次载人航天任务发射成功,意味着将航天技术市场化是可行的

(6:17)今年年初OneWeb因资金链断裂宣布破产,为什么SpaceX可以一直拿到钱

(7:50)从去年开始,SpaceX每一次发射都有盈利,回报投资人指日可待

(8:50)看着SpaceX,中国民营航天公司可太着急了

(13:30)从外部涂料,到内部构造,讲讲SpaceX的独特设计

(19:00)航天器种类这么多,我们和SpaceX不一样

(23:25)你以为你看到的是星星,其实那都是马斯克发射上去的卫星 

(26:20)无用知识点:发射一个卫星总共分为几步

志佳在发射当日的稿件中,已经将SpaceX与NASA的背景故事说得非常清楚,简单来说,从2010年左右开始 ,NASA已经到了没钱、技术也没太大增长的尴尬境地。

自2010年至今,每年NASA得到的白宫开支费用区间大约在20亿美元到65亿美元之间,对比来看,若NASA自主研制和发射火箭和航天飞机,每次的实际成本可能达到345亿美元,国家给的钱远远不够。

2011年后的九年间,NASA都是与俄罗斯进行合作,通过从哈萨克斯坦发射的俄罗斯“联盟号”(Soyuz)飞船,将美国宇航员送入国际空间站。但美国没有料到 ,昔日“相爱相杀”的好友俄罗斯开始借机坐地涨价。

志佳梳理发现:2019年时,“联盟号”上的每个座位高达8600万美元,约合6.2亿元人民币,较2005年上涨超180%。

被卡住脖子的NASA也没闲着,2010年,商业航天员计划(Commercial Crew Program,简称CCP)正式诞生——NASA寻求私人承包商航天器服务,将实验设备和补给运送到国际空间站在轨实验室,利用商业运输的能力,将美国的太空计划商业化。

此时,马斯克和他的公司SpaceX已经在2008年与NASA签订价值16亿的合同,并将货物成功送入国际空间站,并迎来了Founders Fund的第一笔外部投资。

2015年,NASA确认和波音(Boeing)公司、SpaceX公司签署了42亿美元和26亿美元的合同,委托两家公司分别开发和测试新的宇宙飞船——Starliner和龙飞船,目的是运送NASA宇航员往返国际空间站。

相对于多次飞行失败的波音,截止2019年2月,SpaceX已与NASA进行了16次国际空间站(ISS)补给任务的合作。多次火箭、卫星发射都非常成功。而在上月月底,SpaceX与马斯克又给NASA交上了一份满意的答卷。

具体到SpaceX与NASA的本次合作:在这其中,政府将不再做主导,只是作为SpaceX的客户角色。整个过程都是由SpaceX研发,NASA给人才、技术、资金的支持。并且,龙飞船不会被归属于国家,依旧为SpaceX所有。

除了NASA的支持,SpaceX还有投资机构投资这一资金来源。但与拿到投资就盲目烧钱的企业不同,SpaceX想尽方法使用新颖的技术与材料,并将成本降到最低。

一个小细节是,SpaceX在火箭材料的选择层面,采用最高级的碳纤维材质和阿尔坎塔拉面料,马斯克称这种材料在火星的大气层会比较稳定,志佳补充道,这种材料不仅比较轻,价格也更低,不易坏,可回收的价值比较大。

没错,这次猎鹰9号的一级火箭还使用了可回收技术,让运载火箭重复利用也是降低发射成本的方法。志佳戏谑了句:“马斯克恨不得把一块钱掰成五块花。”

而这次发射成功后,SpaceX就更不缺钱了,张璐在专访中对志佳表示,这次龙飞船成功发射意味着,SpaceX将有越来越多的客户订单,不止是从美国的一些公司,可能还有很多其他国家的订单都会进来,都会与马斯克进行更密切的合作,这对于该公司本身的健康发展、收入和利润,有非常大的提升作用。

上周末,SpaceX官方团队在Reddit开了个帖子,专门回答网友关于SpaceX的疑问,我们可以从回答中发现很多有趣的细节。

比如触摸屏的开发过程,SpaceX团队称他们并未使用特斯拉屏幕的硬件。在软件上,他们使用了Chromium和JavaScript,所有应用程序级自主软件都是用C ++编写的,并且他们只使用自己的Linux发行版。

为了预防不测 ,SpaceX几乎将所有一切都准备了三份备份,因此他们可以容忍猎鹰上任何一台甚至两台计算机、传感器、执行器等的损失。

龙飞船每次任务需要数百GB的空间,每次飞行后他们都会进行大量数据审查,而Starlink每天会产生超过5TB的数据。SpaceX团队大约每周更新一次所有在Starlink上运行的软件,并且还会进行一系列较小的测试部署。团队员工背景多样,他们还特别提出,来自游戏行业的开发者非常适合这份工作。

SpaceX风光正当时,瘦瘦认为这次发射成功的意义在于,它让我们看到将航天技术市场化的做法是可行的。那么,中国的民营航天公司现在发展得怎么样?

2014年,国务院正式对外公布60号文件,更明确地鼓励民间资本进入空间领域。中国民营商业航天历史上的第一笔投资也始于这一年2014年——翎客航天获得了815万元投资。随后,长光卫星、蓝箭航天、天仪研究院、零壹空间等企业先后获得融资。

经过三年“从0到1”的追赶,2018年中国商业航天领域至少发生36笔投融资交易,其中,三分之一属于天使轮及种子轮投资,除去上市公司的融资行为,非上市公司的34笔融资交易总额约21亿元人民币,其中金额过亿的有12笔,这一数字,高于2017年相关投融资数据。

但到了2019年,整个行业披露的融资总金额与交易数量大幅下降,分别为19亿元与11笔,且资金明显向头部企业聚拢。

时间来到2020 ,日趋寒冷的大环境能否给予这个回报周期长、极具技术风险的行业更多耐心?

“与SpaceX不同,中国的民营航天公司更像是‘绿叶’的角色。”志佳在节目中为我们讲解了中国民营航天公司目前的困境与原因。想知道具体内容,请您移步文中图片下的音频,感恩。

之后,我们会继续邀请钛媒体编辑部的小伙伴和外部的嘉宾一起录制,跟大家聊一些热议的、年轻人们关注的、商业的、关于互联网公司的话题。如果大家有建议,以及想听的话题、嘉宾,欢迎评论留言。

主播:棉签、晓欣

嘉宾:瘦瘦、志佳

剪辑:棉签

文章:晓欣

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钛媒体出品的谈话节目,总编对话创业者和意见领袖,聊聊新闻背后的故事,每一期带你感受科技、商业、热点话题背后的人情味儿。

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