AI公司HeyGen正逼走中国风投,强制要求红杉中国、真格等机构把股份卖给美国投资者|钛媒体AGI

“AI 领域最令人兴奋的公司来自美国,但这些公司都开始拒绝中国的投资。”FT引述一位中国风险投资家表示。

图右是HeyGen创始人徐卓

图右是HeyGen创始人徐卓

钛媒体App 6月8日消息,据报道,成立于深圳、后来把总部迁到美国洛杉矶的生成式 AI 初创公司HeyGen,要求其中国投资者IDG资本、百度风投、红杉中国、真格基金(ZhenFund)把股权卖给美国投资者。

知情人士称,美国投资者和HeyGen创始人徐卓(Joshua Xu)希望“整顿股权结构表(cap table)”,即投资者名单,因为美国方面正在加强对中国科技集团和跨境投资的审查。今年3月,HeyGen完成了硅谷Benchmark领投的一轮融资,使得红杉中国等中国投资者大幅减少股份。

对此,红杉中国和HeyGen拒绝置评。Benchmark、IDG资本、百度风投和真格基金没有回应置评请求。

据悉,HeyGen由徐卓于2020年11月创立的 AI 视频生成工具平台,国内主体为诗云科技(深圳)有限公司,而徐卓曾在 Snap 担任软件工程师六年。

据福布斯报道,徐卓和首席产品官梁望(Wayne Liang) 都是上海同济大学的校友,后来去了卡内基梅隆大学攻读了硕士学位。毕业后,徐卓加入了 Snap,而梁望则成为了初创公司 Smule 和 TikTok 母公司 ByteDance 的产品设计师。2020年,徐卓回国探亲时被滞留,随后在深圳创立了HeyGen,同时将其总部设在了洛杉矶。

2023年10月底,美国知名歌手 Taylor Swift 说普通话的视频片段在网络热传。在视频中,Taylor Swift 用中文说道:“我最近去过很多地方,比如意大利、法国和日本”,口型和说话内容步调一致,达到了以假乱真的效果,在这背后,是HeyGen提供支持,因此,HeyGen这款 AI 视频生成产品得到广泛关注。

商业化层面,HeyGen提供一系列订阅选项,每月 49 美元到 150 美元不等,并提供一定数量的积分,每个积分可用于一分钟的视频。用户也可以选择更高端的选项,来创建更长、更高分辨率的视频。平均费用约为每分钟 3 美元,还有 1,000 美元的专业选项,但需要使用专业工作室和绿屏。

借着大模型东风,HeyGen在2022年9月推出 AI 视频创作应用程序后,仅用7个月的时间实现100万美元的ARR(年度经常性收入)。截至2023年底,这一数字已经跃升至1800万美元。

同时,HeyGen也得到了投资者的兴趣。成立三个月后,公司就成功从两大投资者红杉中国和真格基金那里获得了200万至300万美元的种子轮融资。

但去年12月,没有任何预告下,HeyGen背后的工商主体诗云科技(深圳)有限公司因决议解散申请注销登记,引发关注,后来有消息称,HeyGen团队都搬到了美国,整个公司不在中国运营了。

与此同时,HeyGen去年还宣布,获得由美国机构Conviction Partners领投的 560 万美元新一轮风险投资。这轮投资使得这家洛杉矶公司的估值达到了7500万美元。据报道,作为交易的一部分,Conviction Partners创始人Sarah Guo将接替红杉中国在 HeyGen 董事会的席位。Sarah Guo公开表示,“过去一年半以来,大环境变化很大,徐卓说得非常明确,我们要搞清楚我们的投资者群体、我们的用户群体和我们的数据中心,也要明白不能有政府的影响”。

据悉,美国总统拜登去年签署了一条行政命令,禁止美国资金对中国 AI 行业进行某些投资,但到目前为止没有限制中国投资者对美国科技公司进行少数股权投资。

FT引述数名业内人士称,HeyGen例子所衍生的趋势,就是美国投资者越来越忌惮政府会出台更严格的规则,在科技领域禁止中国投资。HeyGen凸显出红杉中国和其他中国风投机构面临的挑战,尤其是在快速增长的 AI 领域——这一领域的人才和资源集中在硅谷。

霍金路伟驻港律师本杰明·科斯特泽瓦(Benjamin Kostrzewa)表示,目前并没有禁止中国投资者持有美国公司少数股权的规则。但在科技和银行业,各方正在实施的管控比规则所要求的更严格,而中资支持的 AI 公司可能得不到在美国政府的信任,可能会阻止一家公司的全球化发展。

FT报道引述一位中国风险投资家表示:“AI 领域最令人兴奋的公司来自美国,但这些公司都开始拒绝中国的投资。”

(本文首发于钛媒体App,作者|林志佳)

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