PC革命之时,AI PC已经出现第一个赢家

钛度号
准备好与旧时代说再见了吗?

文 | 雷科技leitech

5月20日,微软在西雅图召开Microsoft Build 2024,与往年不同的是,今年的Microsoft Build 2024受关注度非常高,无数媒体、科技爱好者都在等待着微软,等待着真正的“AI PC”。

发布会上,微软正式公布了Copilot+,一个内置于Windows 11 AI PC中的全新AI助手。与过去的Copilot相比,Copilot+更智慧、更强大,并且可以为用户提供个性化的AI服务,得益于端侧AI模型的支持,Windows 11 AI PC在非联网状态下也可以提供服务。

现阶段的Windows 11 AI PC不一定是AI PC的最终体,但是已经包含了微软所打造的这一系列AI应用及功能,为我们掀开了AI PC的神秘面纱。

有意思的是,微软定义的Windows 11 AI PC并非单指某个软件或是服务,而是一个围绕着硬件、AI算力、功能体验等的AI PC方案,才算满足微软的要求。

考虑到微软对AI PC的严苛定义,骁龙X系列或许是目前唯一满足微软Windows 11 AI PC要求的处理器,不过在讨论硬件之前,先让我们看看微软心目中的AI PC,到底是怎么一回事?

AI PC到底是什么?

一直以来,人们都在争论怎样的PC,才是真正的AI PC?广义上来说,如果将所有可以使用AI的PC纳入其中,那么其实就可以直接宣布传统PC=AI PC,毕竟只要可以上网,你就可以登录ChatGPT、文心一言或者随便哪一个公司的AI网站,然后提出你的问题并获得回答,这何尝不是最简单的AI应用?

显然,单纯的文字问答或者简易的文生图,并不能成为判断AI PC的依据。AI PC,AI在前,意味着PC本身应该围绕着AI建造,AI并非只是简单承托于PC这个平台上的一个工具,而是整个PC系统的核心。

比如Windows 11 AI PC的核心功能之一“Recall(回顾)”,利用内置于系统底层的AI,可以帮你回溯屏幕显示过的内容,就像浏览器的“历史记录”一样,拥有系统级的使用记录,而且可以根据你的语言描述,自动搜寻符合描述的页面。

在现场演示中,拖动着“Recall”的回顾时间轴,就像在回顾自己过去的时间里都做了什么,让人有一种回溯时间的错觉。所有这些都基于本地的AI大模型运行,并不需要经过云端处理,而且用户可以随时删除回溯记录,设定白名单,让“Recall”AI避开指定的应用、页面。

虽然“Recall”功能看似简单,实质上代表着微软在AI PC方面的全新突破,微软成功让端侧AI拥有了认知“屏幕”的能力,这也是微软认为真正的AI PC所必须具备的一个能力——看懂“屏幕”

这项能力让AI不再被局限于文字之间,AI与用户的交互也将突破程序、应用的限制,扩展到整个系统。

Windows 11 AI PC不仅能帮助用户回溯屏幕显示内容,还能通过系统级的AI实现主动服务。例如,当你打开《我的世界》时,AI不仅能识别游戏内容,还能根据当前状态提供实用建议。这种深度集成的AI体验,将彻底改变我们与PC互动的方式。

当然,除了这些有趣的应用外,AI还是可以为你总结文章、制作表格,或者画一幅画、作一首歌,在本地端侧AI大模型的帮助下,这些要求都可以被满足。在我看来,微软所定义的Windows 11 AI PC,显然代表着AI PC的一个未来,即一个根植于系统和硬件底层的AI。

利用可以调用系统本地权限的优势,本地AI可以变得更加“主动”,比如在你浏览某个地点时,主动为你提供行程推荐和当地的天气情况,或是当你接到一封新的邮件时,通过弹窗的形式简略说明邮件的内容和发件人,让你判断是否需要马上查看或回复。

在微软的计划中,Windows 11 AI PC拥有一个可以主动为用户提供帮助的AI,这也是微软对AI PC的核心认知之一。

考虑到微软在PC操作系统中的统治级地位,Windows 11 AI PC的设计显然会影响无数的PC厂商,甚至直接影响到AI PC的发展路径,那么Copilot+会是AI PC的唯一选择吗?不尽然,对于一个尚处于发展早期的事物,过早地下定论并无必要,AI PC显然还有着许多的可能。

但是从Copilot+上我们可以看到AI PC所必须具备的一些特性:主动性、即时性(可随时调用)和个人化。其实,以上要求都可以归类到一个参数上:算力,只要拥有足够的算力支持,PC就可以本地部署AI大模型,与系统深度绑定且无需担心隐私泄漏等问题,并且能够对用户的指令做出及时反馈。

换言之,AI PC的关键就在于本地算力。

AI PC的真正核心

传统PC的核心是CPU和GPU,那么AI PC的核心是什么?我认为是NPU,作为以人工智能运算和机器学习需求设计的处理器,NPU在算力效率上要远胜于CPU和GPU。

举个简单的例子,目前入门级的AI GPU是RTX 3050Ti,即使是移动版,这颗GPU核心的最低功耗也高达35W,而想要获得最高算力,仅GPU功耗就高达80W,而算力却只有40 TOPS。

诚然,搭载高性能独立显卡的传统游戏本,确实有足够的AI算力来满足AI模型和应用的运行需求,甚至可以给得更多。但是却需要牺牲续航作为代价,让移动PC丢掉“移动”,只剩下PC,这无疑是本末倒置的。

移动PC的AI需求,目前来看只能寄希望于NPU,而在这个方面,新一代处理器的优势是无可比拟的,因为许多传统的PC处理器压根就没有设计NPU核心。这也是传统PC为何要与AI PC区分开来的原因之一,两者从设计需求上就已经不是一个层级的产物。

随着AI PC的需求增加,英特尔、AMD等传统PC处理器厂商都陆续推出了内置NPU的新一代PC处理器,但是受限于x86架构和传统内核设计的限制,整体来看NPU的每瓦特性能并不出众。

前段时间我在测试某品牌的AI PC时,就遇到这样的问题:在不接入电源的情况下部分AI功能将受到限制。换言之,在执行AI任务时,CPU仍然需要提升到高功耗模式才能保证效率和效果,虽然还有不少轻量化AI功能可以使用,但是却不太契合理想中的AI PC要求。

虽然我相信AMD和英特尔会在后续的更新迭代解决这个问题,但是现阶段更好的选择或许是骁龙X系列平台。目前该系列共有两个型号,骁龙X Elite和骁龙X Plus,均采用高通自研的Oryon核心和Hexagon NPU架构,其中骁龙X Elite光NPU就拥有高达45TOPS的AI算力,在包含CPU、GPU、NPU、传感器中枢和内存子系统的异构计算下,甚至可以达到75TOPS。

不过,更让人惊讶的,搭载骁龙X Elite的移动PC整机功耗最高仅80W,考虑到传统PC想要获得接近的AI算力时,仅GPU的功耗就可能超过80W,这个数值足以让人惊讶。

如果并不需要最高算力支持,那么在仅使用NPU的情况下就可以保证骁龙X Elite为PC系统提供45TOPS的AI算力,每瓦特的NPU性能高达24TOPS,是苹果M3的2.6倍,酷睿Ultra7的5.4倍。即使只计算NPU的AI算力,骁龙X Elite的整体算力依然高于微软Windows 11 AI PC给出的最低40TOPS算力要求。

如此一看,也就不难理解为什么微软会将骁龙X系列作为Windows 11 AI PC当下唯一的选择,微软的Surface系列一直都是强调移动体验和轻薄的产品,那么在兼顾性能释放、续航和轻薄的情况下,只有骁龙X Elite和骁龙X Plus可以满足。

从微软发布的产品列表来看,除了微软自家Surface系列(骁龙版),华硕、戴尔、联想和惠普等厂商都公布了各自的Windows 11 AI PC,只不过无一例外的均搭载了骁龙X系列PC平台,这是骁龙的PC平台第一次获得如此广泛的PC生态伙伴支持。

那么骁龙X系列的对手呢?从目前公布的信息来看,即使是进度最快的英特尔也要等到今年第三季度,才能发布满足Windows 11 AI PC要求的Lunar Lake处理器,实际上市时间更是要等到第四季度。

毫无疑问,在AI PC这个领域,骁龙已经暂时取得了领先,一直深耕AI领域的高通,如今终于从骁龙X系列上获得了回报。

在发布会结束后,作为当前Windows 11 AI PC里的“独苗”,骁龙X系列毫无疑问得到了众多关注,不少媒体都认为这是高通与英特尔、AMD等传统PC处理器厂商并列的历史性时刻。

比如Windows Central的丹尼尔·鲁比诺就如此评价:“微软及其合作伙伴今天的公告标志着PC行业的重大革命,联想、惠普、戴尔、宏碁、华硕、三星和微软一起宣布了这一类全新的笔记本电脑(Windows 11 AI PC)。”

当然,其实早在去年就已经有类似的观点提出,毕竟骁龙X系列的能效比和性能表现都足以用“惊艳”来形容,如今只是多了各大PC厂商的认可与支持。

随着AI在PC中的地位逐渐提升,NPU性能及每瓦特效能将成为评判一台AI PC的关键,而在NPU方面有所领先的骁龙,将会在PC市场展现真正的实力。

与旧PC时代说再见

现在我们或许可以与旧的PC时代说再见了,以Windows 11 AI PC为代表的AI PC,虽然尚未成为主流,但是却已经展现出强大的生命力与革新力,当AI PC成倍提升人们的工作效率和生活质量时,还有谁能拒绝AI PC?

想象一下,当你打开电脑准备工作时,AI已经为你列好了今天的工作任务,并以重要度和时间进行排列,原本用于浏览工作群聊、邮箱的时间就可以节省下来,做一些别的事情,比如享受一杯红茶或咖啡,与同事聊一聊趣事。

抑或者,当你苦恼于如何修改一件产品设计时,给你提供一些小小的灵感,甚至可以将你随手记录下来的灵光一现,变成一幅完整的画作或是计划书。

毫无疑问,以目前AI能力的发展速度来看,想要满足这些要求并非难事,而生产力的强大,往往会引起时代的变革,并造就新的传奇。在AI时代的浪潮中,英伟达已经率先成为科技企业中最炙手可热的公司,下一个抓住机会的是谁?或许就是高通。

微软选择高通的骁龙X系列平台作为Windows 11 AI PC的核心,不仅因为其出色的能效比和AI算力,更因为其在移动设备互联方面的优势。通过骁龙的生态系统,微软有望将PC、手机和平板的互联互通提升到新的高度,真正实现跨设备的无缝体验。

对于一直希望深耕手机市场的微软来说,骁龙提供的这个机会无疑是诱人的。

高通与微软的合作,正在宣告一个新的时代到来,就如同当年英特尔与微软组成的Wintel联盟促进了整个PC行业的飞速发展一样,骁龙+微软或许会成为AI PC的最强推动力。

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