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继OpenAI之后,微软“鲸吞”288亿估值的全球第四大AIGC独角兽|钛媒体AGI

“在正确的赛道才是大热门,如果不是AI初创企业,现在就拿不到任何资金支持,现在太难了,很多企业在死亡。”

图片来源:视觉中国

今年3月23日,创业孵化器Founders Space创始人史蒂夫·霍夫曼(Steve Hoffman)曾谈及,人工智能(AI)领域的初创企业不要和大厂直接竞争,会很难。

如今,这一现象正在发生。

美国科技巨头微软公司近日宣布,DeepMind和Inflection 联合创始人苏莱曼(Mustafa Suleyman)和凯伦·西蒙尼安(Karen Simonyan)将加入微软,组建Microsoft AI团队,专注于推进 Copilot 和其他消费级 AI 产品和研究。

图片来源:视觉中国

与此同时,有消息指出,微软还向Inflection AI公司支付约6.5亿美元现金,以获得该公司 AI 模型在微软云服务上的销售许可权,并且还支付3000万美元促使该公司70多名员工加入微软。

一夜时间,微软“吞噬”了这家估值40亿美元(约合288.45亿元)的 AI 初创公司。

如今Inflection AI三位联合创始人中,只有里德·霍夫曼 (Reid Hoffman) 留任,而Mozilla前高管肖恩·怀特 (Sean White)将接替苏莱曼担任该公司CEO。

微软的这一举动在AI业界引发关注,被外界视为一次“人才收购”。这也是继OpenAI、Mistral之后,微软公司不断投资吞并 AI 初创公司的最新案例,以换取市场领先地位。

The Information CEO杰西卡·莱辛 (Jessica Lessin) 指出:“这是美股七巨头(指谷歌母公司Alphabet、亚马逊苹果、Meta、微软、英伟达特斯拉)绕过FTC(美国联邦贸易委员会)进行收购的一种新方式。”

公司成立不到2年,商业化尚未成功

据悉,Inflection AI成立于2022年,由谷歌DeepMind联合创始人穆斯塔法·苏莱曼、谷歌DeepMind首席研究科学家西蒙扬,以及微软董事会董事、Greylock合伙人兼LinkedIn 联合创始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)三人共同创立。
图片来源:视觉中国

Inflection AI主要专注于开发 AI 大模型,并于2023年5月推出个性化AI聊天助手Pi,可以提供与用户进行文本、语音对话等信息。

随后,Inflection AI还宣布联合CoreWeave、英伟达,一起构建由22000块英伟达H100 GPU组成的世界最大AI计算集群,引发关注。

英伟达创始人兼CEO黄仁勋曾表示,“AI革命的一个巨大优势就是能够通过对话与超级计算机交互,从而简化我们日常生活的各个方面。Inflection AI正利用英伟达AI技术来开发、训练和部署大规模的生成式AI模型,从而实现令人惊叹的个人数字助理。”

2023年11月,Inflection AI推出基础模型Inflection-2。

2024年3月,推出升级版大模型Inflection-2.5,宣称性能与GPT-4持平,但训练计算量只用了GPT-4的40%。

目前,Inflection AI 集群利用3500多个NVIDIA H100 Tensor Core GPU ,在开源基准MLPerf上提供了最先进的性能。在与CoreWeave和英伟达联合提交的报告中,该集群仅用了 11 分钟就完成了大模型训练任务,成为全球最快的训练集群。

今年3月初,Inflection AI官方数据显示,Pi 日活跃用户已经达到100万人次,月活跃用户达到600万人次,交互信息超过40亿条,对话平均时长为33分钟。

Pi 的用户增长速度仅次于ChatGPT,如 X平台用户增长到100万花了足足两年时间。

然而,苏莱曼却透露,Inflection AI至今尚未探索出成功的商业模式。

前Inflection AI公司联合创始人Mustafa Suleyman

前Inflection AI公司联合创始人Mustafa Suleyman

TechCrunch撰稿人德文·科尔杜威(Devin Coldewey)指出,Pi也许注定会失败,因为市场对一个个性化AI助理的需求尚不明确,而且Inflection AI目前的技术水平也没有达到其目标。

随着创始团队和部分员工加入微软,Inflection AI公司业务将进行大的转变:由to C转向企业客户销售模型,业务重点转移到为客户构建和测试 AI 模型,并在微软Azure云上托管Inflection-2.5。

一场“蓄谋已久”的收购

事实上,微软与Inflection AI早有渊源。该初创公司两轮融资的背后都有微软的身影。

2022年,Inflection AI宣布完成首轮融资,共筹集了2.25亿美元,投资者包括风险投资公司Greylock、微软、李嘉诚旗下的维港投资(Horizons Ventures)、美国证券公司Dragoneer等。

2023年6月,Inflection AI在第二轮融资中筹集了13亿美元,微软、英伟达、微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)、谷歌前CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)等领投。公司估值达到40亿美元,一跃成为全球第四大生成式AI独角兽。

据透露,Inflection AI从微软处获得的销售许可费,将会为Greylock、Dragoneer 等公司投资者带来其投资额1.5倍的回报。

The information称,微软和Inflection AI的交易被视为科技巨头们绕过FTC反垄断审查的一种新方式。

自2023年初以来,微软、亚马逊、谷歌等科技巨头们纷纷加大对生成式 AI 技术的押注,这些举动也引来了监管机构的注意。2024年1月25日,FTC宣布对微软、亚马逊和谷歌三家科技巨头向AI初创公司OpenAI和Anthropic进行数十亿美元的投资展开调查。

FTC主席莉娜·汗(Lina Khan)曾表示,这场调查将揭示这些占主导地位的公司是否存在扭曲创新和破坏公平竞争的风险。

不管如何,Inflection AI如今所发生的一切,恰恰揭示了传统科技巨头们在AI领域的强大支配地位。而 AI 初创公司正在因越来越仰赖计算资源和资金支持,而受制于微软、谷歌、亚马逊等科技传统巨头。

“在正确的赛道才是大热门,如果不是AI初创企业,现在就拿不到任何资金支持,现在太难了,很多企业在死亡。”霍夫曼表示,不管是生命科学、金融科技,还是客户服务、销售,利用 AI 的各个行业都需要关注 AI 如何给你带来更好的竞争力。

(本文首发钛媒体App,作者|任颖文、林志佳,编辑|林志佳)

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  • 微软的眼光从来都是独到:在合理的节点该出手就出手

    回复 3月29日 · via h5
  • 硬实力就是硬实力,微软鲸吞281亿全球第四大独角兽。

    回复 3月28日 · via android
  • 鲸吞才是大快朵颐,怎是一个爽字了的!

    回复 3月28日 · via iphone
  • 在正确的赛道,才是最大的热门:好戏上演。

    回复 3月27日 · via pc
  • 微软出手从来都不手软,硬气得很。

    回复 3月27日 · via iphone

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