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TikTok,「韶关」难过

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TikTok 走的每一步都可能是最后一步,谁才是救命稻草?

图片系AI生成

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文 | 蓝洞商业,作者 | 赵卫卫

伍子胥过韶关,一夜愁白了头。

这则故事源远流长,讲的就是春秋时代伍子胥为了活下去,不得不躲避权力的追捕,先后投奔宋国、郑国等地。

在出逃途中,面对变幻莫测性命攸关的风险,他甚至一连几夜都睡不着觉,最后在过韶关时落得须发尽白。幸好后来名医扁鹊的弟子东皋公的精心安排,伍子胥才得以巧妙过关。

历史故事之所以美好流传,在于最后结尾是伍子胥复仇成功皆大欢喜。关关难过关关过,就是这则故事激励人心,不断被传统戏剧演绎的精髓所在。

当下,TikTok 面临的山川险阻难过之关,同样如伍子胥未知的前路一样困难重重。

程序上看,美国禁止 TikTok 的法案在美国众议院能源和商业委员会投票通过之后,TikTok 被迫正式面对的第一关,是这项法案要经过美国众议院全体表决。就在美国时间 13 日上午,这项法案以352:65的投票结果获得美国众议院通过。

未来的第二关,是这项法案要通过美国参议院投票;第三关,则是需要美国总统签字生效。如果三关尽过,那么未来 TikTok 被迫应对的第四关,可以以美国宪法第一修正案为理由申请美国最高法院裁决。

如果在有效期内得到有利判决,则理论上可以推翻美国国会的法案,如果判决不利,则将真正面临165 天内被出售的局面,否则法案生效,TikTok 将会从美国市场上下架。

所以,从理论上来说,TikTok 仍有自救的机会,只是被下架的风险迫在眉睫。

四年前,美国时任总统特朗普通过行政命令下架 TikTok,而后又下令 TikTok 从字节跳动剥离。当时没有成功,就在于 TikTok 通过司法起诉的方式,成功让联邦法院拦截了行政命令。如今事态升级,压力直接来自于美国国会,加之美国各方都表示支持,美国联邦法院会再救一次 TikTok 吗?

很难,人为刀俎我为鱼肉,这就是目前业界主流悲观情绪的关键所在,TikTok 走的每一步都可能是最后一步。

「真心希望字节能过 TikTok 这一坎,TikTok 理应获得跟 Facebook 和 YouTube 公平竞争的机会。同时我认为长期字节会做出中国第一款全球化的计算平台操作系统,那个时候才是中国科技超越之时,操作系统才是最王道产品,能做操作系统的公司才是最顶尖科技企业。」昆仑万维创始人周亚辉近日在朋友圈表示。

事实归事实,态度归态度。美国法案生效之前,TikTok 过韶关般的未来还会有变数吗?

悲观的由来

直译过来,美国众议院下属能源与商务委员会通过的法案名字可以叫做《保护美国人免受外国对手控制应用程序侵害法》(Protecting Americans from Foreign Adversary Controlled Applications Act),投票结果是 50:0。

这项法案明确针对的就是 TikTok,该法案要求字节跳动在165 天内剥离对旗下短视频应用 TikTok 的控制权,否则 TikTok 将面临从所有美国应用商店下架的命运,以及禁止与美国企业进行任何商业活动。

随后,TikTok 官方回应称,「无论发起者如何试图掩饰,这项法案都是对 TikTok 的彻底禁令。这项法案将践踏1.7亿美国人的(宪法)第一修正案权利,剥夺500万小企业赖以发展和创造就业机会的平台。」

这就是矛盾点所在,美国国会明明知道直接封禁 TikTok 会导致与宪法抵触,所以立法的目的是要求 TikTok 与母公司字节跳动拆分,否则就下架。而 TikTok 反驳的理由,不去回应拆分剥离的事由,则是把这项法令与封禁直接挂钩,要不然很难使用美国宪法第一修正案作为理由。

这一次的激进策略显然超出了特朗普当年的行动,发起者来自美国国会,从级别上来说立法层级高于行政命令,并且这项法案也得到美国总统支持,拜登明确表示:如果他们通过了,我就会签署。

但讽刺的是,因为竞选,拜登团队上个月刚刚在 TikTok 上开设官方账号。

更讽刺的是,特朗普一改此前对 TikTok 的封禁态度,他认为这项法案在禁止 TikTok 的同时,会帮助 TikTok 的竞争对手 Facebook。特朗普一直因为2020 年竞选失利而对 Facebook 耿耿于怀,他如今的立场依然是保护美国公民的数据和隐私安全,但在这一问题上应该把 TikTok 和 Facebook 等公司一视同仁。

拜登和特朗普都是今年美国大选的候选人之一,所以在 TikTok 上的态度成为了这场竞选中的一个重要议题,这意味着 TikTok 的未来已经远远不是一个商业竞争问题。

但由特朗普的戏剧性转变,也牵出了一条暗线,那就是谁能当 TikTok 这场变局中的救命稻草。

近期,特朗普曾会见了美国海纳国际集团的负责人杰夫·亚斯(Jeff Yass),杰夫·亚斯与特朗普共处共和党阵营,同时还是字节跳动海外最大的投资人,持股比例 15% 左右,亚斯个人股份 7%,价值约 210 亿美元。因而,双方的会见被认为是海纳国际在帮助 TikTok渡劫,也推动了特朗普态度的转变。

知名投资机构海纳亚洲就是海纳国际的全资子公司,当时今日头条是海纳唯一投资的天使项目,投资 500 万美元,负责人王琼也因投资字节跳动而一战成名,后来收益超 3000 倍。

王琼多年后曾自述,张一鸣在咖啡馆的餐巾纸上写下了构想中的产品模型,这才有了后来的投资故事,「有幸参与了头条从 0 到 1 的整个过程,打心眼里为头条骄傲。」

世事难料,王琼当时没料到,2012 年跟张一鸣见面后,很长一段时间里,几乎没有投资人会看好今日头条这个产品,她没料到今日头条日后会成为一家超级独角兽公司。

如今,同样让人难以预料的是 TikTok 今天的局面,经历过 2020 年的 TikTok 危机之后,字节跳动上市日程迟迟未到,2021 年海纳亚洲曾寻求出售持有的价值 5 亿美元的股份,根据外媒披露,海纳亚洲出售未能成功后降低了出价。

TikTok 的反击与变数

「这项法案不只是关于 TikTok,更在于审查和政府控制,如果只是关于 TikTok,它只会把「外国控制」列为问题,但它并没有。」马斯克近日也在推特上,旗帜鲜明表达了针对 TikTok 的这项法案的否定态度。

马斯克的态度更能代表美国科技和商业人士的想法,那就是这项法案的界定对象过于模糊,相当于一个「特洛伊木马」,只利好美国政府对于审查管理上的扩权。他们担心唇亡齿寒,这项法案是否会适用于 Rumble(加拿大视频分享平台)和 X(推特)等平台。

对法案细节的深究,或许是产生变数的关键之一,尤其是以马斯克为代表的有影响力的公众人物。

而从事实层面看,TikTok 在争取自救层面也在不遗余力。这主要表现在 TikTok 在应用程序中向美国大约 1.7 亿用户推送弹窗通知,号召用户给所在地区的国会议员打电话,以实现撤销这一法案的目的。

弹窗内容意思很明确——停止关闭 TikTok,「让国会知道 TikTok 对你意味着什么,让他们投出反对票。」

TikTok 的这一举动,据称来自美国本土团队,尽显措手不及的姿态。但事实上,这一动作招致毁誉参半,与一天后法案投票结果 50:0 关系重大,甚至有可能加速了这一法案本周在众议院全体投票的结果。

事实上,对于 TikTok 来说,一个比较大的变数和博弈空间在第二关,也就是参议院投票。

外媒认为,参议院的部分参议员已经表达了对这项法案的反对意见,理由就是希望保护言论自由以及不干涉商业公司。此外,TikTok 首席执行官周受资将于本周访问美国国会的参议员会议,为 TikTok 生存游说争取空间。

同一天,短视频平台 Rumble 首席执行官克里斯·帕夫洛夫斯基,在社交平台上发布一封致 TikTok 首席执行官周受资的信,其中提到:如果字节跳动剥离对 TikTok 的所有权,Rumble 有意加入一个财团,寻求收购并在美国运营 TikTok,Rumble 准备成为云技术合作伙伴。

公开信息显示,Rumble 是一家加拿大视频分享平台, 创立于 2013 年,自2020年7月以来,Rumble 的月度用户数经历了快速增长,官方宣称截至 2022 年 8 月月活用户为 7800 万人,主要用户群体位于美国和加拿大。

交易确实是 TikTok 目前最大的变数,但名不见经传的 Rumble 或许只是这场变局的插曲,真正的交易从不会首先以公开信的方式展开。

美国科技界虎视眈眈,确实都在打着关于 TikTok 的小算盘。

此前外媒披露,对于收购 TikTok,动视暴雪前首席执行官博比·科蒂克(Bobby Kotick)已经对字节跳动创始人张一鸣表达了兴趣,科蒂克还找来了 OpenAI 创始人山姆·阿尔特曼合作收购。

消息一经披露,字节跳动官方发文回应称,该报道不实,经核实,公司创始人张一鸣没有与任何人沟通过相关事宜。

也就是说,TikTok 目前没有任何迹象会从字节跳动拆分或是剥离出来,在拼尽全力之前,收购或是交易的变数并不是目前可能发生的方案之一,但按照美国法案的推演,如果不分拆剥离 TikTok,TikTok 只能面对下架的结局。

仍有一线生机

为 TikTok 争取生存空间,一直是这家国际化最成功的中国互联网公司过去几年的主旋律,尤其是去年周受资在美国国会作证,成为全球瞩目的焦点(相关文章见周受资在 2023:满级人类的丛林生存)。

根据 CNBC在 2023 年披露,TikTok 以及母公司从 2019 年以来已经花费 1300 万美元游说美国联邦政府。而 OpenSecrets 披露,2023 年 TikTok 在美国游说开支达到了 874 万美元, 所以二者合计起来看,在过去五年间,为了生存空间,TikTok 游说花费了超过 2000 万美元。

但目前看来,这些努力并没有取得相应的成效。

除去国际环境大背景的原因,一个重要因素则是扎克伯格的 Meta,其同样在游说联邦政府方面不遗余力花费不菲。OpenSecrets 数据显示,Meta 在 2023 年花费了 1930 万美元进行各种游说,是 TikTok 游说花费的两倍还多,其中就有过游说政客在选区内反对 TikTok。

因为一边是持续的打压,一边是快速的增长。

去年 TikTok 成为字节跳动营收增长的主要推动之一,据 The Information 援引知情人士报道,由于广告和电商收入大增,字节跳动去年二季度营收达 290 亿美元,同比增长约 40%。而同期 Meta 营收为 320 亿美元,同比增长为 11%。

而关于字节跳动的季度游说报告显示,其所有内部游说者都为 TikTok 工作。其中包括曾担任密歇根州前共和党众议员弗雷德·厄普顿的政策总监的贝克曼,以及曾在共和党众议院议长凯文·麦卡锡办公室任职的弗雷迪·巴恩斯。

TikTok 本身也雇佣了自己的外部说客团体,2023 年最新招募的成员包括加利福尼亚州共和党前众议员杰夫·德纳姆(Jeff Denham)和拜登担任美国参议院议员时的前助手安基特·德赛(Ankit Desai)。

除了耗费不菲的资金进行游说,TikTok 在应对信任和安全问题上也花费了重金。

周受资曾在今年的美国国会听证会上提到,仅 2024 年就将花费 20 亿美元进行信任和安全方面的努力,包括对未成年人的保护和防范隐私安全等问题的发生。此前,TikTok 已经号称花费 15 亿美元,通过「德克萨斯计划」将美国用户数据存储在美国甲骨文公司。

这些重金的目的,本质都是指向自救以及合理的生存空间,目前看,这种合理的生存空间愈发狭小。美国禁止 TikTok 的法案一旦获得参议院和总统的通过,那么留给 TikTok 反抗的机会,就只有美国最高法院这一条路。

美国法院可以干涉行政力量, 2023 年 5 月,美国蒙大拿州州长曾签署议案,在全州范围内禁止使用 TikTok,TikTok 选择通过当地法院推翻行政命令,最后获得了成功,这项议案获得了暂停。

而如今,反对 TikTok 的力量直接来自美国国会,美国参议院的表决会不会有变数,美国法院会不会给 TikTok 一线生机,都是 TikTok 过韶关最后的救命稻草。

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