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突然,融资超10亿、NLP独角兽被传停工停产

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紧急回应:并非全面停工停产。

图片来源@视觉中国

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文 | 猎云网,作者 | 王非

大模型热潮依然汹涌:OpenAI的文生视频模型Sora引发广泛关注、90后清华学霸创业一年估值25亿美元……然而,一则“噩耗”悄然袭向NLP独角兽!

2月21日晚间,一张竹间智能内部信截图在业内疯传。网传截图显示,该公司自2月20日起停工停产6个月。

针对此事,竹间智能今日紧急发布《官方声明》称,“停工停产”系错误解读,为不实报道。

但是,竹间智能也承认确实“经营艰难”:正对于部分亏损业务进行优化,其中涉及部分岗位的工作重组计划,进行了少部分岗位的停工。

来源:微信公众号截图

2018-2023年,每年均进行融资的竹间智能,堪称“资本宠儿”,投资方不乏中银国际、交银国际、云晖资本、领沨资本、哈勃投资、科沃斯等知名机构。

在大模型热度不断攀升的当下,昔日明星企业,却濒临“潦草退场”的窘境,何至于此?

融资总额超10亿,“造血”能力尚显不足

竹间智能科技(上海)有限公司成立于2015年8月,由人工智能领域的大牛简仁贤创办。

公开资料显示,简仁贤于美国南加州大学 (U.S.C.)获计算机硕士学位后,在90年代初期即从事人工智能的研发和应用。2006年,他加盟微软,并在2012年出任微软(亚洲)互联网工程院副院长,负责微软亚太地区的搜索、Bing广告、Bing Mobile及人工智能产品的技术研发、产品落地与战略规划。

2015年,已在微软工作近10年的简仁贤意识到人工智能时代已来。此时,其麾下微软小冰也已初获成功。于是在科幻电影《Her》的触动下,他毅然辞职并创立了竹间智能。

凭借强大的背景,伴随人工智能1.0的时代红利,竹间智能获得了2500万美元天使投资。

此后,在2018-2023年,竹间智能也一直是“资本宠儿”。不到5年的时间里,按照一年一轮的节奏,完成了6轮融资。

竹间智能公布的最近一轮融资,是在ChatGPT热潮刚刚兴起的2023年2月。彼时,竹间智能宣布于2022年底完成D2轮融资,由金浦投资、金库资本、江苏文投、隽赐资本等联合投资,融资金额未披露。

至今,竹间智能成立至今共完成7轮融资,融资总额超10亿元,估值也早已达到独角兽标准。

然而自2022年完成转型,并在ChatGPT席卷全球之初,发布类似产品的竹间智能,却未能如愿站立潮头。

网传截图显示,竹间智能自2023年起,业务需求大幅减少,给公司带来了严重的现金流压力和挑战。也因此,公司决定进行业务调整。

针对亏损的业务线,竹间智能计划进行优化,部分部门和岗位将从即日起(2月20日)停工,并进行重组,停工停产时间定为了6个月。

来源:网络

“停工停产”的字眼瞬间吸引业内人士普遍关注,伴随传闻愈演愈烈,竹间智能于今日紧急发布《官方声明》。一句话概括就是:并非全面停工停产,仅对部分亏损业务进行优化。

对于未来发展,竹间智能表示“对业务前景和探索新技术、新产品的机会充满信心,致力于加强核心产品与业务的持续发展,以确保在AIGC领域中的竞争力优势。”

微软亚研院副院长带队,已转型成为“大模型落地”服务商

作为成立近10年的人工智能企业,竹间智能的发展似乎也暗合时代的呼吸脉动。走过“鲜花着锦、烈火烹油”,“寒冬”悄然而至,其也成为较早转型的企业之一。

据官方介绍,自2022年起,竹间智能已全面转型为PLG(Product Led Growth)企业,将PLG理念贯彻进研发、产品和销售中,结合最新生成式AI技术和大小模型双引擎,加速PLG产业落地。

2023年,ChatGPT掀起全球浪潮。于是在2月份获得D2轮融资的同时,竹间智能还宣布运用多年打磨所积累的独特壁垒,打造了“类ChatGPT”的生成式AI和大型语言模型,进军AIGC领域。

据介绍,竹间智能推出了多款智能创作写作软件,如Magic Writer、Wendroid、灵感闪文等,并推出企业级Gemini GPT产品系列,包括基于大型语言模型和生成式AI的企业对话机器人KKBot、交互式认知搜索引擎ChatSearch,以及全新AI陪练和企业员工助手等,提高企业白领等知识生产者的生产力,帮助企业更好完成数智化转型。

短短4个月后,竹间智能于2023年6月6月18日正式推出“1+4”大模型产品体系,并将自身定位于“为企业打通大模型落地的最后一公里”。随后,公司陆续宣布与中软国际、华为云、智谱AI、中科曙光等企业达成战略合作。

来源:竹间智能

官网信息显示,竹间智能目前已建立起6大平台型产品,包括Bot Factory对话式AI平台、Gemini知识工程平台、AICC+解决方案平台、NLP自然语言处理平台、Scorpio自动化机器学习平台、WFEA超级工作流程自动化平台,并在AI+金融、AI+企业、AI+健康医疗、AI+制造、AI+智能终端、AI+政务等领域提供完整的解决方案。

值得一提的是,简仁贤曾提到,“做大模型不能唱高调,企业需要低成本、平民化的模型产品。”为此他计划“成立99万大模型试验室”,即让企业在99万的预算内即可打造一个企业自有的大模型,让大模型变得更为平民化。

表面来看,竹间智能的发展“无可指摘”。需要注意的是,与内部信一同传出的还有“竹间智能强调传统NLP与大模型并进,转型不彻底”的传闻,或许在一定程度上,揭露了该公司面临的尴尬处境。

作为对比,竹间智能未能像智谱AI、循环智能、小冰公司、追一科技等明星NLP公司那样“成功转型”,并走上坦途。

其中,循环智能的创始人杨植麟,重新出发创办了新公司——月之暗面。就在三天前,该公司被爆完成超10亿美元新一轮融资,投资方包括红杉中国、小红书、美团、阿里,老股东跟投,投后估值达约25亿美元。

而追一科技则在2022年传出裁员消息。创始人吴悦彼时称,“从2019年开始,就经历了一段‘坐冷板凳’时光”。此后,该公司积极进行内部变革,并在大模型热潮下成功推出服务和营销领域垂直大模型,也算是成功“走出泥沼”。

未来,竹间智能会否像追一科技那样,打个漂亮的翻身仗,我们也将持续保持关注。

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