华为携自研芯片攻占耳机市场,韶音即将迎来最强对手? | 钛媒体焦点

借助麒麟A2芯片,华为TWS旗舰产品已逐步站稳,下一步扩张至开放式耳机赛道,或将形成降维打击。

2023年正好是真无线耳机(TWS)诞生以来的第10年,谁也不会想到,传承使用了超过百年的耳机有线连接方式,如今却已开始淡出主流市场,而以TWS耳机为核心的各类无线连接的耳机产品,其销售规模还在持续扩张,根据Canalys的最新数据,第三季度全球TWS耳机出货量同比增长3.9%,并且排名前4品牌的市占率仍有较大幅度波动,竞争格局依然动荡。

作为耳机产品,“音质”始终是用户体验层面最重要的基本盘,早期的TWS耳机产品,由于处理器性能、编码以及抗干扰能力上的不足,使得无论是声音延迟还是传输带宽上都无法与有线耳机相媲美。

直到L2HC、LC3、LDAC等最新一代音频编解码技术的出现,才让TWS耳机能够拥有理论上无损音乐的传输能力。在此基础上,主动降噪、空间音频甚至各类智能化联动功能的加入,也对TWS的内置芯片提出了更高的要求。

自研芯片加持,TWS行业仅3家具备的优势

今年9与举办的华为秋季新品发布会上,华为Mate 60系列与折叠屏新品无疑是最受关注的对象,与麒麟9000S全网讨论、热搜置顶的热度相比,同样搭载华为自研芯片麒麟A2的华为FreeBuds Pro 3耳机则显得声量较低。

但在TWS耳机赛道中,这却是一款很值得关注的产品,原因有二:自研芯片加持以及应用了来自星闪连接核心技术Polar码。

先说芯片方面,从行业端看,根据钛媒体App的统计,目前市面上主流的主控蓝牙音频芯片解决方案就有超过40种,涉及品牌超过10个。其中,既有Qualcomm高通、Realtek瑞昱等老牌半导体厂商,同时也有HISILICON海思、BES恒玄、WUQi物奇等国内的新锐品牌。

成熟的产业链让行业门槛进一步降低,据一位业内人士介绍,目前已经推出TWS产品的品牌数量超过了100家,其中既有将TWS耳机作为“配件”或智能硬件周边定位的手机厂商,像华为、苹果、三星、小米、vivo、OPPO等。

同时,也有类似索尼、Bose、森海塞尔、天龙等从传统头戴式耳机、入耳式耳机等传统形态转型或扩充产品线入局的音频大厂。尤其是近两年,随着产业链的不断成熟和市场热度的走高,也有很多此前并不涉及音频硬件的产商跨行业进入这条赛道,可以说现如今的TWS赛道竞争烈度并不比从功能机时代转入智能机时代的手机市场低。

大量资本和品牌的涌入,确实在短时间内加速了TWS耳机的普及速度,全球市场年出货量从2017年的918万副迅速扩大至2022 年的2.877亿副,5年时间翻了3倍。一位音频厂商负责人表示:“从2022年开始,市场已经呈现出从增量市场转向存量竞争的趋势,价格战、趋同设计、方案甚至设计抄袭等事件屡见不鲜。”

不仅是在市场端竞争饱和,技术端也是如此,随着TWS耳机在功能性和硬件集成度上的要求日益提升,拥有自研芯片无疑会为厂商建立起或先发或独有的功能、成本控制优势,但在行业内拥有量产自研芯片与终端产品线的品牌却只有三家,除了华为以外,只剩下苹果和索尼。

自研芯片的优势在哪?麒麟A2就是很好的答案,芯片内置先进的蓝牙模组,使得传输带宽能力相比于传统蓝牙带宽提升了4倍,音频信号传输速率得以提升。通过内部集成的双DSP处理单元,让算力性能相比麒麟A1芯片也提升了2倍,在应对空间音频、主动降噪等功能需求时能够提供好的支撑。

此外,麒麟A2还采用SIP封装技术,在小巧的尺寸上集成了蓝牙处理单元、双DSP音频处理单元、应用处理器、电源存储单元等多种功能模组。使其整体PCB尺寸相比于麒麟A1减小了20%,帮助华为耳机整体重量减少5%,同时其功耗相比上一代也降低了50%,有利于TWS耳机实现更长续航。

苹果应用于AirPods Pro 2的自研芯片H2以及索尼WF-1000XM5上应用的V2集成处理器也是同理,都可以通过在芯片端的迭代更新实现产品在功能、体验层面相比市面公版方案的持续领先。

消除音质瓶颈,品类扩张提上日程

华为终端BG音频与智能配件产品线总裁刘东方曾在活动中公开表示:“传输问题上,码率不足、抗干扰差是TWS耳机实现无损音质的两大瓶颈。华为FreeBuds Pro 3物理传输带宽为8Mbps,从而实现耳机1.5Mbps的传输码率,同时将移动通信的Polar码技术应用在耳机上,让它实现了稳定的高码率传输。”

传输带宽和连接稳定性,为音质提供了良好的基础传输条件,从这方面看,它们更像是将声音信息传入耳朵的“公路”,但最终将信号转化为声音并让用户听到的硬件,则来自于发声单元。

目前业界常见的发声单元优化方向有许多种,首先单元数量的叠加,很多HiFi发烧友经常挂在嘴边的“双单元、四单元、六单元”就是利用更多的发声单元部署,以分频或者增加能量的方式来提升声音的分离度、信息量等听感。同时,通过改进发声单元材质应用、直径大小、磁路设计等方式,也都能够实现对声音的优化。

只不过TWS耳机由于其自身的芯片、电池、PCB已经占用了不小的腔体空间,再加上各类传感器的预留位置,使得其相比有线耳机更难部署多个发声单元或者大直径的发声振膜。即便是各家的旗舰级TWS,也仍然以中短直径的单颗发声单元为主。

华为则是少有在TWS耳机上部署双单元发声结构的品牌,并且针对磁铁、磁路结构也进行了全新设计,由此也能看出其声学工程师团队希望能够最大程度上发挥出无损音频传输的既有潜力。

除了在TWS耳机上持续发力,华为也将目光投向了近两年因运动和长时佩戴而受到关注的“开放式耳机”上,据刘东方透露,华为将在年底发布全新形态的开放式耳机产品,新品将与现有的入耳式耳机、智能眼镜等可穿戴音频设备相独立,成为全新的耳机产品系列,目前开放式耳机主要有骨传导、气传导等发声结构,主要应用于运动场景。

而开放式耳机赛道目前的头部品牌相信很多人也有所耳闻,就是以运动耳机起家的韶音,根据洛图科技的数据显示,2023上半年,中国耳机耳麦市场销量达到4811万副,同比增长6.6%,细分赛道中开放式耳机产品增速较快,其中韶音凭借在户外运动和健身场景发力,2023年上半年的市场份额达到3.0%,同比增长0.7个百分点。

毫无疑问,面向运动场景的用户群不断扩大,其消费潜力正在快速被挖掘出来,《中国美好生活大调查》中的数据也印证了这一点,从近四年来的消费预期看,运动健身需求连续上涨。2023年在运动健身方面愿意增加消费的人群比例达到27.99%,排在国人消费预期榜单的第四位,比前一年上涨7%。

华为选择在此时入局开放式耳机,显然也是看到了基于TWS耳机整体技术框架下,运动、长时佩戴等细分场景的需求正在增多,此前也有不少音频厂商开始部署开放式耳机,并且在市场端获得了不错的反响。

一位音频企业负责人表示:“疫情三年以后,我们注意到一个新趋势:户外运动的人群基数不断增加,像现在很多地方的马拉松、自行车赛报名人数都趋于饱和,大家更加注意身体健康和户外运动,户外运动市场增长以后,运动耳机的需求量增大,所以我们认为这是一个增量型市场。”

从研发实力来看,华为对于很多音频品牌都算是“降维打击”,去年,钛媒体App就曾受邀参观过华为位于上海的音频实验室,其总面积达2000㎡,整个实验室涵盖7大区域,分别是耳机通话实验室、空间音频实验室、耳机降噪实验室、室内场景实验室、硬件创新实验室、音频体验研究实验室和车载场景实验室。

团队规模上,华为在全球范围内已经拥有超过500人的声学工程师团队,分布于日本东京研究所、德国慕尼黑研究所、芬兰坦佩雷研究所等全球七大研发中心,要知道,很多音频行业的公司总员工数量也就维持在100人左右。

所以说随着华为开放式耳机的发布,依靠自身在消费电子领域的品牌声量,对于该新兴品类的市场关注度一定会到达新的高度,同时其研发能力的注入,也会拉动产品技术上的快速迭代,并使得开放式耳机目前在音质、续航等方面尚存的短板有望得到弥补。(本文首发钛媒体App 作者/邓剑云 编辑/钟毅)

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