年轻人的不快乐已经阻碍美国经济增长

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突然之间,年轻人的幸福感崩溃了,而其他几代人却保持不变。

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号巴伦周刊(ID:barronschina),作者 | 梅根·莱昂哈特,编辑 | 彭韧,钛媒体经授权发布。

根据社会科学研究和新闻轶事的佐证,美国年轻人正受到不快乐流行的困扰。虽然这种普遍悲观情绪的起源尚不清楚,但新冠疫情显然没起到正面作用,另外根据42个州检察长在10月24日对 META 平台(META)所提起的诉讼,社交媒体对此也推波助澜,他们指控 Facebook 和 Instagram 故意诱骗儿童和青少年,有害他们的长期身心健康。

英裔美国劳动经济学家大卫 · 布兰奇弗劳尔(David Blanchflower)研究幸福感和心理健康趋势已有数十年,他与伦敦大学学院(University College London)定量社会科学教授亚历克斯 · 布莱森(Alex Bryson)共同进行的最新学术研究证实了情况已变得多么黯淡。这不仅仅是关乎年轻人在一两天内感到悲伤或不快乐,他们发现,12% 的23岁女性报告说,她们生活中的每一天都是心理健康状况不佳的一天。 

布兰奇弗劳尔表示,目前年轻人的精神痛苦状态不仅对个人有负面影响,而且对社会和经济也有负面影响。他曾担任英国央行(boe)货币政策委员会(Monetary Policy Committee)委员,现在是新罕布什尔州达特茅斯学院的经济学终身教授。 

布兰奇弗劳尔在10月中旬接受了《巴伦周刊》的采访,谈到了他的最新研究,可能导致年轻人不快乐程度上升的原因,以及这种令人不安的趋势对劳动力市场和经济的影响。下面是经过编辑的对话。 

《巴伦周刊》:众所周知,美国年轻人的心理健康状况已经恶化。你在这个领域的最新研究有什么重要意义? 

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 我写了很多关于绝望、痛苦和幸福的文章。我的研究表明,幸福趋势在一生中基本上是驼峰形的。痛苦或绝望在中年达到顶峰。年轻人快乐,中年人不快乐,然后老年人在退休后恢复(快乐)。但在突然之间,年轻人的幸福感崩溃了,而其他几代人却保持不变。

在最近的研究中,我问了这样一个问题: 在过去的30天里,你有多少天是心理健康状况不好的?如果你说“我生命中的每一天都是糟糕的精神健康日”,那就是我所说的痛苦。2011年,大约5% 的25岁以下女性报告有精神压力。但是到了2023年,超过10% 的人说他们生活中的每一天都是糟糕的心理健康日。

同样的事情也发生在年轻人身上。这不仅仅是年轻女性的问题,我们在年轻女性和年轻男性身上都看到了这种上升趋势,尽管对女性来说情况更糟。到目前为止,我们已经看到,精神痛苦的程度因受教育程度而异——受教育程度较低的人更为严重。 

一开始我以为是新冠病毒流行所引起的,但新冠病毒不是唯一的原因。数据清楚显示,这种趋势早在新冠疫情流行之前就开始了。你可以看到它大约始于2011年,新冠疫情流行只是延续了这种趋势。

《巴伦周刊》:这对经济有什么影响? 

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 在个人层面上,这非常糟糕。在过去20年里,达到这种绝望程度的人群死于药物过量、酗酒或自杀的比例要高得多。 

此外,很难想象高度的痛苦不会对年轻人进入劳动力市场的能力产生严重影响。劳动经济学家大卫·埃尔伍德(David Ellwood)所做的一些著名研究发现,年轻时长期失业会留下永久的“伤疤”,而不是暂时的污点。如果人们在40岁时才失业,这种破坏性影响就会消失。但是,如果你不能很早就从学校成功地过渡到工作状态,你就很难获得成功。

这样的趋势也降低了一个国家的经济潜力。(自2008-09年金融危机以来)美国的劳动力参与率大幅下降。退出劳动力市场的人是谁?在很多情况下,就是那些有心理健康问题的人。

精神痛苦还会降低受影响人群的终身收入,以及他们的消费能力,从而降低经济的生产潜力,从而降低经济潜力。这是件重要的事,真的非常重要。

精神压力对房地产市场也有影响。如果你精神不正常,那么你是否有机会结婚生子,这些都是未知数。这还会降低你独立创业的可能性。

《巴伦周刊》:是什么导致年轻人的心理健康恶化,如果不是新冠病毒疫情的话?

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 我不知道,因为现在断言还为时尚早。从2011年开始,美国的年轻人,尤其是年轻女性,发生了一些根本性的变化。一种可能性是年轻人的劳动力市场发生了恶化。2009年以后,世界各地的年轻人失业率都很高。2010年4月,美国年轻人的失业率达到20% 。就业不足也发生在年轻人身上,所以他们受到了双重打击。人们要么找不到工作,要么找到的工作也是在金字塔底端,或者工作时间不够长。 

第二种可能性可能与社交媒体有关。一些女性可能会对她们在社交媒体上看到的东西感到羞耻,程度比男性更严重。但在这一点上,没有人知道社交媒体在多大程度上发挥了作用。 

《巴伦周刊》:2008-09年的金融危机以及随之而来的经济衰退对那些看到父母失去工作、储蓄或住房的20多岁的年轻人产生了多大的影响?

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 经济衰退对年轻人的影响可能比其他人更大。今天20多岁的年轻人精神痛苦的高发生率,很可能是他们小时候所遭遇的不良事件的后果。如果你的父母因为生活艰难而离婚,或者失去了工作或者房子,这就是一个大问题。但是劳动力市场与我们现在看到的精神压力的关系可能比人们意识到的要大得多。社交媒体的增长使情况变得更糟,然后是新冠病毒。 

《巴伦周刊》:年轻人的不幸是美国独有的现象吗? 

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 我们还没有很好的数据,但事实证明我们有一些关于英国的数据——答案基本上是一样的。但英国因绝望而死亡的比例并不高,它还为其公民提供更好的心理健康服务。

《巴伦周刊》:日益加剧的绝望情绪是已经对经济造成了冲击,还是预计只是一种短暂的现象?

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 这是一个新现象,所以我们不知道答案。在新的人口群体中,这是否仍将是一种模式?也许不是。这可能不适用,因为今天的孩子不会受到两种冲击的影响: 后金融危机时代的衰退和新冠病毒疫情。但是,不良的心理健康状况很可能会在目前正在遭受痛苦的年轻成年人的一生中持续下去。 

想想第一次世界大战和第二次世界大战,这可能是个有意义的类比。这些事件夺走了许多人的生命,并极大地影响了其他人的心理健康。在接下来的50年里,活着的男性比出生时少,健康的男性也比以前少。在接下来的代际中,情况并非如此。所以,有些变化并不能代代相传。也许只有那些出生于1990年到2010年的人,才会因为心理健康状况不佳或高度痛苦而付出永久的代价。

《巴伦周刊》:投资者应该从这些研究中学到什么?

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 你需要大量增加心理健康服务来帮助这些年轻人。这将继续增加精神病院的入院人数。

过去,人们投资于照顾老年人。我们在精神卫生保健方面投资不足。这意味着我们将需要更多的心理治疗师。[根据美国卫生资源与服务管理局(U.S. Health Resources & Services Administration)的数据,截至2023年10月,约有1.66亿美国人生活在精神卫生专业人员短缺的地区。]投资者有可能通过资助与心理健康解决方案和服务相关的公司来找到帮助这些人的方法。

《巴伦周刊》:如果这至少在一定程度上是劳动力市场的问题,我们应该如何解决,尤其是考虑到美国目前的失业率相当低?

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 劳动力市场的修复是重要的,但这是基于已经积累的问题。尽管我们的失业率非常低,但我们的精神疾病患病率却高得令人难以置信。3.8% 的失业率解决不了问题。因此,解决方案可能在劳动力市场之外。

《巴伦周刊》:你还在研究什么? 

大卫 · 布兰奇弗劳尔: 我目前正在研究所谓的“ACE”——不良的童年经历(adverse childhood experiences)。这个概念是为了思考年轻人心理健康下降带来的后果,我和我的同事亚历克斯·布莱森(Alex Bryson)的研究表明,童年时期受到欺凌或虐待,或者经历失业或离婚父母等一系列其他情况,对生理和心理健康都会带来终身持久影响。这些 ACE 可能会使血液发炎,从而导致更低的预期寿命和其他身体状况,比如糖尿病、心脏病和中风,同时也会降低几十年后的收入。

《巴伦周刊》:谢谢,大卫。

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  • 年轻人的心理健康问题不仅会影响他们的个人生活,也会对整个社会和经济产生负面影响

    回复 2023.11.06 · via android
  • 年轻人的不快乐会导致劳动力市场的失衡

    回复 2023.11.05 · via iphone
  • 新冠疫情和社交媒体是导致年轻人不快乐的主要原因之一

    回复 2023.11.05 · via h5
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