库克憋了7年,苹果这一枪终于要开了

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自研芯片、定制摄像头和屏幕,能否让苹果MR头显惊艳登场?

图片来源@视觉中国

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文 | 降噪NoNoise,作者 | 罗拉  

2023年究竟是VR的又一次至暗时刻,还是物种大爆发的初始,现在几乎取决于一个人的意志——蒂姆·库克。

分析师们相信,如果只有一家公司有能力在一夜之间改变VR市场,那只可能是苹果

从Meta裁员、腾讯解散XR部门到字节系Pico裁员并下调年度出货量,年初的VR行业一直被低气压笼罩。直到近日,英国《金融时报》投出一个重磅消息,苹果MR头显设备或将在6月发布。 

有科技投资人告诉《降噪NoNoise》,「今年是VR设备大年,有一大批产品出来,苹果再不发布就被动了。」

今年2月22日,索尼发布PSVR 2,已有许多粉丝直呼还是「索尼大法」好;同期,HTC发布VR新品Vive XR Elite,并透露最快2023年中发布一款MR头显新品;3月21日,国内AR厂商Rokid计划发布新一代消费级AR眼镜Rokid Max;Meta Quest 3预计也会在年内亮相。

不过在国内某AR公司产品经理王阳眼中,设备大年能否带来行业大年,主要还要看苹果6月发不发MR产品,「发,就肯定是大年了。」

相比ChatGPT掀起的AI热潮,清冷的XR行业还在等待一个有标志性意义的引爆点。

这个「引爆点」,何尝不是苹果CEO库克本人当下尤其渴望的东西呢? 

01 库克「纪元」憋了7年

7年了,苹果XR头显设备还是科技圈的顶流传说。不过与这个传说时常关联在一起的是「跳票」。相较之下,第一代iPhone的研发周期只有两年半。

当然希望还是越来越近,过往的「跳票」以年为刻度,而今已经缩减到月。爆料者称,苹果首款XR头显发布计划从4月份推迟到6月份,定价约为3000美元,预计年内出货量100万台。

一句话总结:再等3个月、价格很高昂、销量较保守。 

有个细节,苹果的设计团队并不认为产品发布时机成熟,但库克选择站在运营团队一方,坚持今年发布首款MR头显。因此其他项目先行让路,比如iOS 17和macOS 14。

这一操作像极了乔布斯时代。当年乔布斯在初代iPhone上孤注一掷。为了研发赶工,内部不得不暂停所有其他项目和产品的开发节奏。换言之,iPhone若失败,苹果当年也掏不出别的创新产品了。

库克面临的情况也差不多,iPhone还在更新,但创新乏力,且iPhone14 销量不尽如人意;造车还在漫长投入期,离商业化最近的就是MR头显。

如果考虑到苹果上一次发布新品类还是2015年的Apple Watch,外界多少可以理解MR团队为何压力巨大。

对于库克来说,MR产品还有一层深远意义。自从2011年从乔布斯手中接过苹果的权杖,库克一直无法摆脱被与天才对比的角色。作为职业经理人,想要达到科技企业创始人的声望与成就本就十分艰难,更何况库克被对标的是乔布斯。

尽管苹果市值在他手中增长了2万多亿美元,从乔布斯时代的全球前40强一度进阶为全球市值第一,果粉们对库克仍然是各种不满。

在他们看来,苹果的商业成功源自吃乔布斯时代的老本儿——iPhone、iPod、Apple Watch都是乔布斯的遗产;而苹果的日益「平庸」则是库克的锅,他精于供应链,但产品创新力上明显不足。

几乎每一代iPhone发布之后,这种观点都会爆发一轮。接管苹果的12年,库克身上积攒了一堆标签——「裁缝大师」「商人」……甚至有硅谷著名投资人曾对媒体放言:「苹果需要的是才华横溢的产品经理,而不是像库克这样把活儿干完就行的人。」

库克本人很少对外回应什么。2011年在弥留之际,乔布斯给继任者的忠告是做自己——你要保持专注,以及永远不要问自己——如果换做乔布斯,他会怎么做?

AR让库克看到开创一个新纪元的可能。他认为AR(注:增强现实)是一个与智能手机同样伟大的想法,未来会像互联网一样无处不在苹果希望未来十年AR设备能取代iPhone,成为下一代计算平台。而这个计算平台,完全是在库克领导下开发的。

有一点有必要强调,虽然AR/VR/MR均可归为XR,但库克本人并不看好Meta的VR路线,元宇宙在苹果内部更是禁忌字眼,「VR适用于固定时间段,但不是一种很好的交流方式。」

如果说扎克伯格希望用户如《头号玩家》那样沉浸在虚拟世界,库克的愿景则是把数字信息融入进现实。

02 不能再晚了

在苹果MR头显秘密研发期间,XR领域的硬件突进以Meta为主导。

IDC数据显示,Meta旗下Quest 2占据了VR头显市场90%的份额,其次是字节旗下Pico,约占 4.5%。

Meta内部一直提防着苹果。一份法庭证词显示,2021年在扎克伯格授意下,Meta的VR内容主管加速收购了VR健身应用《Supernatural》的制造商,原因是传言苹果也对这个VR应用感兴趣。

Meta的忌惮是有来由的。苹果的技术声誉有目共睹,其新推品类几乎从未让用户失望。国内一名VR硬件专家期待,苹果MR头显打开XR品类的想象空间,「我们的信心,是Apple过往15年在硬件上游、开发者生态、品牌和销售服务上的积累。」

用库克本人的话说,苹果最大的优势其实是整合。这种基于软件、硬件与服务的创新,是其他厂商所不具备的。

在上述从业者看来,苹果MR产品一旦上市,会带来更购买、更高的市场均价,以及更多的开发者,「就像当年的智能手表、智能耳机市场所发生的演进。」

如果仅站在当下来看,在元宇宙概念「熄火」后,VR产业再次进入一个寒潮期。数月之内,Meta大裁员,微软解散工业元宇宙团队,腾讯砍掉XR事业部,字节系Pico也急刹车,裁员之外减少硬件补贴投入、降低销量预期。

对此,一名国内AR创业者直言:大公司豪赌VR就是水中捞月,VR本身有自己的专有市场,但绝不会成为大平台的。

站在技术发展角度来看,XR的清冷只能说是另一次循环。2015年以来,XR行业经历数次起伏,一些从业者对短期内的形势扭转持悲观态度。

这大概是「慢科技」的宿命。GPT一发布,全球为之震撼,几乎人人皆可上手;但XR是有硬件门槛的,且VR产品目前还有三个极为影响体验的短板:眩晕感、重量、内容生态。

在国内社交平台上,许多Pico用户反馈,玩半小时左右就会眩晕;至于重量,则是用户能否沉浸体验的关键因素之一,苹果设计团队与运营团队出现分歧的一个原因,据说也是因为前者认为目前的产品形态无法更好实现轻量感;至于内容,还是离不开整个生态的成长。如果大厂不继续砸钱,这就变成一个先有鸡还是先有蛋的问题。

以Meta为例,Quest商店应用早已突破300款,扎克伯格此前透露商店总营收超过10亿美元,但Meta的Reality Lab年亏损超百亿美元。

Quest应用商店

这也是为何全行业都在等待苹果的一个发枪时刻。

根据IDC预测,2023年全球AR/VR设备出货量同比增长31.5%,索尼和苹果在2023年发售最新设备被视为拉动VR/AR全球出货量设备实现增长的原因之一。

苹果能否实现对行业瓶颈的突破?与《降噪NoNoise》交流的多名XR从业者期待值很高。一名受访者推断,苹果至少将在自研芯片、定制摄像头及屏幕三个领域,为行业带来惊喜。 

东吴证券此前分析,混合设备芯片长期由高通XR系列垄断,苹果MR有望凭借其M2芯片突出重围。M2芯片在图形处理、运算速度以及存储能力方面,可以大幅增强混合设备的性能。

分析师们还预计,苹果首款MR产品将带来眼动+手部追踪的创新交互方式。

至于内容,苹果手握Apple TV+的影视内容,同时正在与迪士尼、杜比等联合开发VR内容。从库克的态度来看,游戏不会成为苹果MR的内容重心。

从爆料信息来看,苹果首款MR产品不一定完美,但应该能体现出各种技术预埋空间。

根据分析师们总结的苹果AR的产品路线图:2022年MR头盔式产品;2025年AR眼镜;2030至2040年,推出隐形眼镜式产品。至此,下一代计算平台成型。

真正的库克「纪元」能否惊艳开启,XR行业能否迎来拯救者,全行业拭目以待。

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  • 真正的库克纪元能否惊艳开启,XR行业能否迎来拯救者,全行业拭目以待

    回复 2023.03.18 · via h5
  • 相比ChatGPT掀起的AI热潮,清冷的XR行业还在等待一个有标志性意义的引爆点

    回复 2023.03.18 · via h5
  • 全行业都在等待苹果的一个发枪时刻

    回复 2023.03.18 · via h5
  • 站在技术发展角度来看,XR的清冷只能说是另一次循环

    回复 2023.03.18 · via android
  • AR让库克看到开创一个新纪元的可能

    回复 2023.03.18 · via pc
  • 如果只有一家公司有能力在一夜之间改变VR市场,那只可能是苹果

    回复 2023.03.18 · via pc
  • 苹果首款MR产品不一定完美,但应该能体现出各种技术预埋空间

    回复 2023.03.18 · via android
  • 自研芯片、定制摄像头和屏幕,能否让苹果MR头显惊艳登场?

    回复 2023.03.18 · via h5
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