黑鲨手机:成也游戏手机,败也VR项目

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回到小米身边才是黑鲨的最优解?

图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

前段时间,国内各大互联网企业表态,内部贪腐情况严重,腾讯、阿里巴巴等企业纷纷开展自查行动。这些大型互联网企业内部贪腐虽然严重,但自身体量够大,及时排除害群之马后,业务不会有太大影响。小企业就不同了,一旦内部贪腐成风,距离倒闭就不远了。

没错,小雷说的这家小企业就是前些年在有手机领域赫赫有名的黑鲨手机。论出身,黑鲨最初的资金主要来自小米集团,小米集团在手机行业本就赫赫有名,黑鲨还使用了基于MIUI的JOYUI。论后续发展,腾讯曾计划投资黑鲨27亿元,帮助黑鲨进军VR行业。

作为国内最早一批游戏手机厂商之一,黑鲨手机背靠小米集团,一度成为游戏手机行业的王者,初代产品凭借全金属机身和骁龙845处理器,更被奉为一代神机。可黑鲨5系列发布之后,我们再也没有看到黑鲨的新机,看来黑鲨真的要放弃游戏手机业务,可在手机行业挣扎多年的黑鲨,贸然进军VR行业,真的是好选择吗?

VR,黑鲨最后的救命稻草

摄影手机、音乐手机、女性手机等概念热度过去后,手机厂商们又想到了游戏手机这个噱头。对于进入手机市场较晚的企业来说,做传统手机很难与华米OV抗衡,游戏手机无疑是另辟蹊径的关键。2017年成立的黑鲨手机,没用太长时间就与ROG、拯救者、红魔并列为国内四大游戏手机厂商。

2018年4月,P20系列发布后,余承东在采访时表示,游戏手机只是炒作,就像防水手机,旗舰机都能防水,都是防水手机,未来手机的性能也会全部提升,每一款华为手机都将是游戏手机。

调研机构鲸参谋数据显示,2022年1~9月,游戏手机销量仅为320万台,同比下降40%。

红魔背靠通信行业巨头中兴,ROG Phone背后是PC行业巨头ROG,拯救者的背后则是PC行业的另一位巨头企业联想。相比之下,势单力孤的黑鲨只是获得了小米的投资,甚至连小米亲儿子都算不上。

面对每况愈下的游戏手机行业,其他厂商还可以坚持,但黑鲨必须转型转型。

TrendForce数据显示,2022年全球VR销量为858万台,预计2023年VR销量可达1035万台,同比增长20%左右。近几年全球互联网大厂的行动也证明了,VR行业很有前景,腾讯与黑鲨合作,同样是为了黑鲨在VR方面的研究。

与VR相比,AR技术难度较高,虽然被罗永浩称作下一代计算平台,但距离技术成熟太远了。VR的应用场景很明确,游戏与观影为主,几乎所有厂商都在往这方面发展,纵观VR眼镜市场,几乎都会标出XX英寸巨幕观影、支持XXXX款游戏。

VR行业从业者虽多,但因设备普及度有限,对于大多数人来说,仍属于新鲜事物。VR生态强于AR,却仍然不够丰富,近几年名气最大的VR游戏,应该是V社开发的《半条命:Alyx》,可这款游戏发布至今已近三年。

生态不够丰富,也就意味着行业头部化并不严重,对于黑鲨这种新入场者来说,却是天大的好消息。如果能获得腾讯的支持,那么将会有充足的资金研发VR技术。

众所周知,腾讯一直有“天使投资人”的美名,投资后不在乎你怎么管理,能赚到钱就行。其实腾讯也没有那么在乎一时的得失,所以选择了入局VR行业不久的黑鲨手机。

但腾讯没有想到,黑鲨内部的贪腐竟如此严重,VR业务根本没法按照正常进度开展,哪怕前面的投资全部打水漂,也要停止与黑鲨的合作。对于腾讯而言,及时止损是比一条道走到黑更好的方案。

得知VR部门的问题后,黑鲨也大刀阔斧进行裁员,整治VR部门。原本网友们都以为,腾讯+黑鲨进军VR部门,是双赢的局面,没有想到最终的结果却是双输,黑鲨几乎砍掉整个VR部门,腾讯赔了几亿元。

坚持VR,黑鲨仍有希望

手机与VR业务两次失败,尤其是VR部门因贪污大裁员,似乎黑鲨失去了希望。事实并非如此,这段时间研发VR技术,让黑鲨积累了不少技术专利,例如唇语读取、串联电路等,可以增强VR技术的应用范围、增加续航能力。

图源:天眼查

黑鲨长期深耕游戏手机领域,也有一些技术可以应用于VR与AR,例如系统与散热。现阶段VR依赖链接的设备,但随着行业的发展,VR大概率会自备系统,脱离对其他设备的依赖。

VR自备系统就要考虑散热、续航的压力,对于长期深耕游戏手机的黑鲨来说,这正是黑鲨的优势所在。另外,黑鲨手机配件部门还算正常,充电器、散热器等设备能够获取一定的利润,让黑鲨不至于立刻倒下。

对于黑鲨而言,充足VR团队,再度进军VR领域,只要找到投资者,依然有机会。黑鲨最好的合作对象,则是旧爱小米。

前段时间米家推出了一款智能眼镜,看得出来也有超VR、AR行业发展的想法,但小米自身的技术力未必充足。黑鲨之前就曾获得小米的投资,与小米关系密切,现在仍然可以考虑回去找小米,抱紧小米的大腿。

2021年小米集团总营收3283亿元,净利润却仅有220亿元,可见利润率并不高,因而小米入场VR行业时,也需要注重性价比。显然,走投无路的黑鲨非常适合小米,一来现在黑鲨的价格不高,二来黑鲨研发VR和AR有一段时间了,拥有一定的专利技术储备。

此外,黑鲨从事VR技术研发,肯定有一些硬件设备。以黑鲨现在的情况,恐怕会廉价出售研发设备,小米可以考虑低价收购黑鲨的技术专利与设备,加速VR技术研发进程。

游戏手机身处困境,红魔、拯救者需要退路

2022年之前,我们还能看到不少关于游戏手机的报道,到了2022年,似乎所有游戏手机厂商一下子都失去了声音,只有红魔的几款产品呼声较高。

究其原因,游戏手机本来就是小众需求,就像当初的女性手机、音乐手机,没有太多独特之处,随着行业竞争愈发激烈,被淘汰只是时间问题。红魔背后是中兴手机,中兴在手机行业发展时间较长,且中兴手机和子品牌努比亚销量还行,可以通过高销量平摊硬件成本,因而仍能坚持。

拯救者Y70的发布,足以看出联想打算放弃真正的游戏手机,拯救者Y70外观没有游戏手机常见的电竞元素,与普通手机相比,只是进程调度更加激进。这种设计无疑会增加产品的受众,但普通手机那么多,米OVH的机型足够挑花眼,拯救者Y70很难脱颖而出。

手机行业正处于寒冬期,小众需求游戏手机将成为整个行业最冷的部分,相比之下,及时寻求转型的黑鲨,显然眼光更加卓越。只是黑鲨没有想到,VR业务存在贪腐问题。

时至今日,红魔、ROG Phone、拯救者电竞手机等,都要思考退路。

游戏手机厂商要么像黑鲨一样,开拓其他业务寻求转型,要么放弃电竞元素外观,学习拯救者Y70,成为类似iQOO、Ace一样主打游戏表现的普通手机,肩键、激进的散热与调度可以保留,提高产品的性价比,或许还能在手机行业占据一席之地。

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