特斯拉良将如潮,朱晓彤凭什么独得马斯克“恩宠”?

价值研究所

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· 2022.12.09 07:56

继印度人之后,中国人也要攻占美国科技圈了吗?

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特斯拉良将如潮,朱晓彤凭什么独得马斯克“恩宠”?

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图片来源@视觉中国

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文 | 价值研究所

传闻中的马斯克接班人,如今似乎终于浮出水面。

据品玩报道,马斯克已确定下一任特斯拉全球CEO人选,现任全球副总裁、大中华区CEO朱晓彤有望接班。据彭博社报道,朱晓彤还还获得马斯克钦点,将带领团队赴美国帮助运营德州超级工厂,内部权力、职务不断增加。

对于这些传闻,特斯拉方面暂未作出回应。此外,也有消息称朱晓彤不会全面接管特斯拉,上任后只会负责汽车业务,机器人、自动驾驶等业务或将由马斯克本人继续把关,也不排除另外物色管理者的可能。

但这个传言已经足够令国内媒体和网友兴奋——如果传言成真,担任特斯拉全球CEO的朱晓彤将成为在硅谷科技巨头获得最高职位的中国人。

当然,除了兴奋之外,媒体和网友们也不约而同将关注点集中到两个问题:马斯克才这点年纪,就要考虑退休了?朱晓彤究竟是何方神圣,一个中国人竟然能成为特斯拉的新任掌门人?

 

马斯克退位预兆

早在去年11月,马斯克就在社交平台上发表过“正在考虑辞职,以后全职做网红”的动态。当时没有人把这番话当真,但在接下去一段日子里,马斯克和特斯拉的解绑迹象确实越来越明显了。

一方面,马斯克几次抛售特斯拉股权,甚至试过缺席特斯拉财报会,逐渐从日常事务中抽身。

去年11月8日,马斯克通过出售特斯拉股票套现120亿美元,是特斯拉上市以来他本人首次减持。根据特斯拉递交给SEC的报告,截止去年年底,马斯克共出售1570万股特斯拉股票,而这几轮出售全都集中在11月和12月。

进入2022年之后,马斯克减持特斯拉的情况变得更加频繁。光是今年11月上旬,马斯克就连续三个交易日出售特斯拉股份,累计减持1950万股,套现约 39.5亿美元。

另一方面,特斯拉之外的“副业”霸占了马斯克大量时间和精力。早在收购推特之前,SpaceX、Neuralink、Boring和Virgin Hyperloop等业务就多线开花,受到更多重视。

去年11月马斯克出售特斯拉股票的时候,美银就在一份调查中指出,投资者担心马斯克会被其他业务分散精力,他们更希望这位创始人将工作重心放到特斯拉身上。但马斯克并没有过多理会这些声音,在SpaceX、Neuralink和近期收购的推特身上倾注了更多资源。

当中原因不难理解——比起特斯拉,SpaceX面临的竞争更激烈,推特存在的问题更多,也更需要马斯克亲自坐镇。

当创始人选择放权,把CEO一职交给职业经理人,意味着公司业务已经驶上正轨,且份额优势明显,短期内没有被挑战者颠覆统治的危险。这种情况套在特斯拉身上,再合适不过。

曾经被视为特斯拉挑战者的Rivian经过上市初期的辉煌之后迅速衰落,股价大跳水、今年上半年亏损一度同比放大360%,刚过去的三季度交付量仅有6584辆,根本没法和特斯拉相提并论。至于远在大洋彼岸的“蔚小理”等造车新势力,同样还在和亏损作斗争,从未拉近和特斯拉的距离。

反观SpaceX和推特,就是另外一番风景了。

12月初,贝索斯旗下的蓝色起源宣布和波音、洛克希德·马丁合作,共同投标NASA(美国宇航局)的“阿尔忒尼斯”登月计划着陆器订单。按照NASA此前的规划,投标结果将在明年6月公布,SpaceX也是热门候选之一。

在过去一段时间,马斯克为SpaceX站台的频率不断上升,还时不时和贝索斯、维珍银河创始人理查德·布兰森来一场论战,这些现象都说明马斯克对SpaceX的重视程度。

至于推特办公室,简直成为了马斯克近段时间的常驻地。

《福布斯》早前曾爆料,马斯克将推特办公室部分房间改造成简易卧室,每层楼基本上都有4-8间。在更早之前,还有马斯克在推特通宵工作,连续数晚睡在旧金山总部办公室的消息。马斯克本人也回应称,他会一直在推特总部工作,“直到完成收购后的整改”为止。

但外界猜测,马斯克对推特的改造可能不是一时半会儿的事。除了裁员之外,还有对付费功能的调整,和苹果、亚马逊等广告客户的沟通,以及效仿微信推出超级APP的传闻接迥而至,马斯克的工作源源不断。

毫无疑问,马斯克对推特的改造时间越长,他能留给特斯拉的精力就越少。找个接班人来分担日常管理工作,也是合情合理。

不过从近期一系列内部人士的发声来看,马斯克萌生退意不全是因为被SpaceX和推特等业务分散精力——马斯克本人对行政工作不感冒,只想钻研技术和产品,也是促使其寻找接班人的核心要素。

11月,特斯拉前董事、马斯克私底下的密友安东尼奥·格拉西亚斯表示,马斯克需要的是一个负责销售、财务和人力资源等事务的接班人,这样他本人就能专注于产品开发事务。随后不久,特斯拉董事詹姆斯·默多克也公开证实,马斯克过去几个月一直在寻找继任者。

格拉西亚斯的说法,和马斯克此前“不想成为任何公司CEO”,只想做好一个工程师的言论不谋而合,寻找接班人的说法也给外界带来了无限遐想。

今年11月4日举行的巴伦投资者大会上,马斯克接受了记者的独家专访。在这场长达58分钟的访谈中,马斯克就谈到了自己对技术的痴迷,以及工程师的定位。

“我在SpaceX和特斯拉的日常工作,几乎完全关于工程、设计和生产,生产是关键。我认为,很多人都没有意识到,我80%的时间都在从事工程工作。”

传闻有板有眼,投资者也不得不认真思考,马斯克退位之后,特斯拉将会变成什么样?

这时候,另一位主角——朱晓彤,自然成为众人迫切了解的对象。

(图片来自新华社采访朱晓彤视频截图)

空降神兵朱晓彤,特斯拉征服中国市场的功臣

传闻中的马斯克接班人朱晓彤,对大部分网友来说都相当陌生。

公开资料显示,朱晓彤在2014年4月加入特斯拉,担任特斯拉中国超级充电站项目总监。同年12月,时任特斯拉中国区总裁吴碧瑄离职,朱晓彤升任中国区总经理,成为实际上的总负责人。

加入特斯拉时间并不算长,此前也甚少露面、作风低调,朱晓彤和马斯克看起来完全是两个世界的人。但事实上,朱晓彤在特斯拉的上位速度和留任时间都是相当罕见的。

美国知名投行伯恩斯坦曾做过一项统计,在美国大型科技公司中,特斯拉员工离职率平均为27%,领跑各路巨头。其中,直接向马斯克汇报工作的高管离职率更是高达44%,是第二名Lyft的两倍。

朱晓彤的两个前任——从宾利挖来的郑顺景和原苹果大中华区教育及企业总经理吴碧瑄,都在上任约1年后便黯然离职。然而,朱晓彤加入特斯拉到升任中国区总经理只花了半年时间,并且一路平步青云,绝对不是泛泛之辈。

在详细了解朱晓彤的教育背景、工作履历,尤其是加入特斯拉之后的工作表现后,他得到马斯克垂青一事也不再叫人意外。

首先,朱晓彤有着和马斯克十分接近的工作作风:崇尚高强度工作,事无大小亲力亲为,必要时甚至可以24小时连轴转。有鉴于此,甚至有不少媒体为其冠上“包工头”的昵称。

在知乎“马斯克决定任命朱晓彤为特斯拉全球CEO这一消息可靠吗?为什么是他?”这个问题下方,就有网友调侃道,朱晓彤之所以能赢得马斯克的信任,是因为他和马斯克一样是一个“卷王”。

特斯拉中国区副总裁、对外事务主管陶琳和中国区总经理王淏都曾在接受媒体采访时证实,朱晓彤是一个十足的“工作狂”。朝九晚十是常态,更有员工爆料朱晓彤经常在凌晨往工作群里发信息。

看完这些高管和员工的爆料,或许知乎网友那一句调侃很有机会成为现实:

“马斯克终于找到一个可以替代他,睡在办公室的卷王了。”

另一个值得注意的现象是,朱晓彤多次描述他和马斯克的合作关系,言辞之中从未掩饰对后者的尊重和赞赏。

“马斯克是个直率,甚至有点童真的人。他性格很坚毅,要求很高。但如果他不是这么强硬的人,我也不会跟着他干。”

从这些言论中不难看出,朱晓彤打心底里认同马斯克的处事风格和特斯拉的企业文化,两人可谓惺惺相惜。创始人和接班人思想、理念高度统一,也是最理想的传承状态。

其次,朱晓彤具备马斯克想象中,特斯拉CEO应该拥有的技能:对技术有一定了解,同时懂人事和财务管理,还具备处理公众关系的能力。

本科毕业于新西兰奥克兰理工大学信息技术学专业,随后在美国顶级学府杜克大学商学院拿到MBA(工商管理硕士)学位,朱晓彤的学历背景完美符合马斯克的要求。

在处理公众关系,尤其是在和政府部门打交道方面,朱晓彤更是个中高手。2015年2月,朱晓彤举行了升任特斯拉大中华区总经理之后的首次媒体见面会。在会上,朱晓彤既谈到品牌定位、客户体验、供应链等老生常谈的问题,也重点提及特斯拉一个全新的工作重点:政府关系。

“我们将继续在政府层面寻求协助和突破,与本土产业和政府进行更多互动。”

在加入特斯拉之前,朱晓彤曾于工程与投资公司楷博国际工作多年,负责工程谈判等工作,早就习惯了和政府打交道。从某种角度看,朱晓彤强调和政府、当地产业协同发展的策略,也加强了特斯拉和当地供应链的合作。

说到这,就不得不提朱晓彤的另一个功绩,同时也是他最重要的代表作——上海超级工厂。

上海超级工厂是特斯拉征服中国市场的王牌,而该工厂从拿地、招标到后期生产建设,朱晓彤都全程参与。与此同时,朱晓彤也全力推动特斯拉上海工厂的供应链升级,基本实现全面本土。官方数据显示,截止今年三季度,特斯拉上海超级工厂本土化率已超90%,年采购额超过400亿元。

需要注意的是,随着中国市场和中国供应链的地位上升,特斯拉对上海超级工厂依赖程度也在提高,客观上提升了朱晓彤在内部的威望和重要性。

在经过几轮改造之后,如今的上海超级工厂产能达到75万辆/年,超过加州工厂,是特斯拉目前产能最高的工厂。在刚过去的三季度,特斯拉中国市场营收达到51.31亿美元,同比增长64.8%;今年前三季度,中国市场总营收累计达到135.68亿美元,营收占比23.9%,是仅次于美国本土的第二大市场。

正如前文所说,上海超级工厂的供应链本土化率已经超过90%,这就意味着特斯拉和本土供应商已经深度绑定。上海超级工厂从无到有,供应链的搭建,都有朱晓彤亲身参与,其影响力不言而喻。

2018年10月,特斯拉宣布以10亿元拿下上海临港工业用地,用于兴建上海超级工厂。第二年,朱晓彤的头衔从中国区总经理升级为大中华区总裁和全球副总裁。去年9月,朱晓彤还开始全权负责中国香港和中国台湾地区业务,权力开始辐射亚太地区。

从这一系列时间节点不难看出,上海超级工厂成为朱晓彤打开内部晋升通道的重要筹码。

值得一提的是,朱晓彤曾在接受采访时透露,马斯克是一个很认可东方文化、很懂中国的人,他本人甚至流露过“制造一款带有中国元素的新车”的想法。如果朱晓彤能成为马斯克的接班人,特斯拉身上的中国基因将变得更加浓厚,中国元素新车或许也会成为现实。

总而言之,中国市场和中国供应链的战略价值越高,朱晓彤对特斯拉就越重要。

虽然接班传闻尚未得到证实,但可以肯定的是,马斯克对这位得力助手很满意。用人向来不拘一格的马斯克,启用一个年资尚浅但业务能力突出的外籍高管担任CEO?为什么不呢。

移民后裔,攻占硅谷

在朱晓彤接班马斯克的传闻出现后,网友还十分关心一件事:朱晓彤是中国籍,还只是华裔外籍?

就目前掌握的公开信息,媒体一时之间也很难作出判断。但这种讨论本身折射的问题,更值得关注——中国(华人)高管,在美国科技圈已经失意太久了。朱晓彤若能如愿上位,将极大提振同胞们的信心。

2019年11月,曾历任全球执行副总裁、小冰公司董事长等职务的沈向洋从微软离职。作为截至当时职位最高的科技企业高管、微软第一位中国籍执行副总裁,沈向洋和老东家分手是中国人集体败退硅谷的缩影。

此后几年,外籍高管和移民后裔仍大张旗鼓攻占美国科技圈,几乎成为不可逆的潮流。但在这一轮“人才入侵”中,印度人一直占据舞台中心,中国籍和华裔高管的位置愈发边缘化。

现在的硅谷,要是没个印度裔高管坐镇,似乎都不敢叫自己做巨头。能攀上权力金字塔顶峰的,也大有人在:微软CEO纳德拉、谷歌CEO皮查伊、IBM CEO克里希纳,无一例外全是印度裔。甚至在马斯克入主前,推特联合创始人杰克·多希钦点的接班人阿格拉瓦尔也是印度移民后裔。

印度裔高管凭什么攻占硅谷?

印度人重视圈层文化、崇尚商学和理工学科的教育环境都是常被提及的原因。但要注意的是,从硅谷码农的分布来看,印度人并不占优势。统计显示,印度裔员工只占硅谷雇员总数的6%。只不过这当中的绝大部分印度裔员工,都坐上中高层的位置。

事实上,在硅谷打拼的中国人和华裔并不少。外媒统计的数据显示,截止去年年底,54%的在美华人拥有大学本科及以上学历,51%在从事技术、管理工作。如果只计算移民家庭的话,27%的华裔移民拥有硕士学位,不仅是所有外来族裔中比例最高的,甚至和土生土长的美国白人相比也不遑多让。

而在科技公司大本营硅谷,遍地华人的现象更是从未改变。光是清北交复四大高校,每年就往美国科技企业输送了数千名技术人才,更不用说赴美攻读硕士学位后留下工作的新移民。

虽然每家企业的文化不一样,对高层的要求也有差异,但从整体人才规模和教育水平来看,中国籍/华裔员工不会比印度裔差太多。真正阻碍华裔高管晋升的,恐怕只是那一个成功的例子,那一个可以向美国科技大佬们展示实力的机会。

早在1994年,Piyush Gupta就得到担任麦肯锡CEO的机会,随后在高盛等多家华尔街大行任职的机会,帮助印度裔移民擦亮招牌。印度人对美国的向往,以及印度本土对外国优秀移民后裔的声援,都在潜移默化中改变了美国商界精英对这个群体的印象。

从这个角度讲,朱晓彤如果能成功上位,成为马斯克接班人、特斯拉全球CEO,更显难能可贵,也将成为中国籍/华裔员工的新标杆。

在几年前,或许也没有人想到印度人会成为硅谷一众科技巨头的主人。几年后,中国人会不会成为新的主角?一切皆有可能。

写在最后

将时间轴拨回2020年12月10日,对于马斯克来说,这是一个值得纪念的日子。

这一天,SpaceX在德州南部的测试基地成功发射星际飞船SN8,完成首次高空飞行测试任务。虽然SpaceX Starship在下降过程中发生意外,在着陆区附近爆炸,最终只剩一团火球,但马斯克仍对测试结果十分满意。

“我们已拿到全部所需数据,火星,我们来了!”

众所周知,马斯克一直有一颗征服太空的野心,登陆火星更是他的终极目标。早在2017年的国际宇航大会上,马斯克就放出SpaceX将建造大型火星航天器的豪言。在接受采访时,他也坦言自己的规划是有朝一日能在火星退休。

在当时,没有人把马斯克的话当真,只把火星退休当做SpaceX的宣传口号和他本人又一次戏言。但随着时间推移,无论是SpaceX的太空之旅,还是马斯克的退休计划,都越来越接近于现实。

马斯克现在还很难实现火星退休的愿望,他的接班人之争也仍未尘埃落定,但已经有不少网友直言无法适应没有马斯克的日子。

的确,马斯克是一个非典型的科技大佬:他口无遮拦又时常语出惊人,但他又往往能仗义执言,并勇于打破各种陈规。在马斯克之后,朱晓彤或其他继任者未必不能延续特斯拉的辉煌业绩,但肯定无法像马斯克那样成为一家企业、一个行业的象征。

马斯克之于特斯拉,就如同乔布斯之于苹果,比尔·盖茨之于微软,只有当他离开之后,我们才更懂他的不可取代。

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