2022,客制化键盘走下神坛

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· 2022.12.02 09:20

国产机械键盘正在疯狂内卷。

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2022,客制化键盘走下神坛

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图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

对于小雷这样的键盘爱好者来说,2022年是愉快的一年,原因无他,国产机械键盘在2022年就像打了鸡血一样不停的推出新产品,而且在设计、质量上极度内卷,以至于让人怀疑键盘厂商是不是集体“失心疯”了。

当然,“失心疯”是不可能的,但是键盘行业的内卷也是显而易见的,许多原本只活跃于代工市场的键盘厂商,最近两年都开始大规模进军消费市场,他们不再甘心于做其它品牌的“幕后人”。

机械键盘本身并不是什么高门槛产品,其整个设计与制造流程都十分透明,甚至个人用户只需要一台合适的3D打印机,就可以在家里自行设计与制造一款键盘。但是,受限于厂商的用料、制造精度等条件,同样设计的键盘也会出现截然不同的体验与观感,还有诸如CNC切割等金属键盘,对于加工精度与材料质量的要求也更高。

但是,在中低端的市场中,只要硬件到位加上一个受欢迎的设计,那么就可以打造出一款“性价比”键盘,如果能够有一些同价位领先的设计或是硬件,更是能够轻松得到键盘爱好者的推荐与肯定。

某种程度上来说,多数键盘爱好者其实很好满足,只要你的键盘有特色,或是将原本高价位的一些设计打到更低的价格,那么就会收获一批用户。如果可以持续推出具有竞争力的产品,那么很快就会在用户群体中形成口碑,相较于技术门槛明显的其它市场,键盘圈子其实没有那么玄乎。

量产的“客制化”

客制化,在数年前的键盘圈还是“高端”的同义词,有别于量产化键盘,客制化键盘简单来说就是根据用户的需求对键盘的结构进行定制。传统的机械键盘基本上是由外壳+PCB版两个结构组成,一些较为高端的键盘还会加入定位板等额外的结构,让按键变得更为牢固,触底的声音也会发生改变。

在客制化键盘市场中,键盘的结构类型则变得十分多样,TOP、Gasket、Bottom等结构都有着各自的特点,而且用户可以在原基础上根据需要更换增减硬件模块,或是更换不同材质的模块。

 

注:无钢板结构 图源:装备前线

同时,客制化键盘一般都支持热插拔机械轴,用户可以根据需要对键盘的每一个机械轴进行更换,打造出更合适自己的键盘,这也是“客制化”的目的,也就是“根据客户的需求设计的定制化产品”。

虽然看起来很高端、很玄乎,但是类比一下你就会发现客制化实际上并非什么高端玩意,其本质与PC DIY是一样的,选择合适的硬件,然后组装,某种程度上来说比装一台电脑主机要更加简单。只是以往的键圈更加小众,外设厂商则主要关注游戏与企业市场,并没有在意客制化的小圈子,毕竟小众的圈子往往意味着稀少的用户量。

只不过,随着游戏玩家及普通用户开始追求游戏键盘的手感与设计,一些厂商陆续开始转型,凭借完善的设计团队与更加庞大的生产线,原本在客制化圈子中才会出现的各种特殊键盘结构纷纷量产,并且价格仅为客制化产品的一半甚至是更低。

以目前最火爆的Gasket结构为例,最早就是由“顶级外设”品牌达尔优率先实现量产化,虽然价格并不便宜,但是对比客制化Gasket超千元的价格,达尔优的A98以接近一半的售价提供了类似的质量与手感。

随着达尔优的进场,并且以一款A98获得了键盘圈的一致好评后,许多外设厂商都回过味来,AKKO等传统键盘厂商开始陆续推出采用客制化结构的新产品,曾经在客制化圈里都不算常见的Gasket结构逐渐泛滥,价格也从八九百一路跌到五六百。

到了2022年的年底,只需要三百出头就可以买到一款不错的Gasket结构机械键盘,而在数年前,如果你和一个键盘爱好者说自己几百块买了一副Gasket结构键盘,对方只会询问你是不是昨晚没睡好,怎么大白天的还在做梦。

当然, 量产化后的Gasket键盘也有高低之分,一般取决于内部结构的填充物材质和数量,因此厂商也可以根据微调填充物来推出不同价格档位的键盘,灵活的设计与备受追捧的手感,使得Gasket成为最受欢迎的量产“客制化”键盘结构。

或许有人会感到疑惑,既然都“量产”了,为何还叫“客制化”?因为这些键盘是支持DIY的,热插拔基本上是标配,只要愿意折腾,只需要一把螺丝刀和拔轴器就可以轻松定制键盘的手感,所以其本质上与过去的客制化键盘没有区别,只是因为规模化生产降低了成本。

除了Gasket,一些特殊排列也被外设厂商盯上,AKKO就在年中推出量产的Alice排列键盘,使得原本价格普遍过千的该品类产品价格迅速跌落到四五百元的级别。随着量产化浪潮的到来,客制化键盘圈子也在承受着越来越多的压力,现如今大多数客制化产品的优势只剩下外观设计而已。

内卷的键盘厂商

外设厂商凭借量产化的成本优势,将不少客制化厂商都压缩到了市场的角落,但是这并不意味着战争的结束,反而是战争的开始讯号。外设市场看似不小,毕竟真要说的话每一个PC用户都是潜在客户,但是真正愿意花钱购置机械键盘提升日常使用体验的用户并不多,而愿意掏钱的用户中年轻人的占比极高。

年轻人的消费观念是什么?性价比,性价比,还是性价比。为了争夺用户群体,外设厂商不得不进入内卷状态,同样是Gasket结构,A品牌定价500元,B品牌就敢400元,A的产品设计普通,B就在同价位的产品上增加如音量旋钮、特殊装饰等卖点。

此外,机械轴也成为各个键盘厂商的角力战场,一般来说,机械键盘的体验取决于结构和机械轴体,而轴体之间的价格区别非常大,普通的量产机械轴如凯华BOX白轴,单颗的零售价可以低到1元左右,而一些高端轴的单颗零售价会提高到3元左右,以一副标准108配列的键盘来算的话,单单是采用不同的机械轴就会带来200元以上的差价。

注:100颗轴体的不同价格 图源:淘宝

不仅如此,一些厂商还会推出特殊的定制轴,这些机械轴往往只供应特定厂商,即使偶尔对外销售价格也会提高到4元甚至5元,乃至更高的价格小雷也见过。所以,想要抓住更多的用户,外设厂商不仅要在设计上下功夫,还要为用户提供手感出众的机械轴与更好的声音调校(通过润滑等方式让键盘的声音保持一致性,这是原本仅限于高端客制化市场的玩法)。

量产的机械轴已经无法满足外设厂商,一些大厂开始自购机械轴生产线,根据用户的反馈与社区投票,设计与制作特殊的机械轴,稍小的品牌则会选择与机械轴大厂合作生产特殊轴体,如凯华、高特等大厂都是热门选择。

特殊的定制轴体成为各大厂商吸引中高端键盘爱好者的手段,同时他们还在不断压低原本的中高端轴体价格,比如备受游戏玩家喜爱的快银轴,之前基本上只会在500元以上价位档出现,但是现在不少品牌已经将其杀到了500元以下,一些特殊轴也被开发出量产版本,比如提前段落轴的价格从五六元降到一元,让囊中羞涩的键盘爱好者也有更多的选择。

从外观设计到功能体验,外设厂商在你能够想到的任何一处细节进行着激烈的竞争,使得一款放在数年前售价或超千元的键盘,现在只需要四五百就可以买到。而且,四五百的中端价位竞争之激烈,甚至让许多老鸟都感叹:“这些厂商到底还要不要赚钱了?”

事实证明,竞争是推动发展的最佳方式,外设厂商的竞争使得国产键盘的发展速度一日千里,如今已经完全压制了传统的键盘大厂,比如cherry等传统机械键盘品牌,如今的销量与口碑都远不如国产品牌,甚至曾经的国产大牌Ducky也因为跟不上其它品牌的脚步,已经进入低价清仓的阶段。

在这个激烈竞争的市场中,停下脚步就意味着落后。

爆火的机械键盘市场

机械键盘诞生至今已经有着几十年的历史,最早的键盘就是采用机械结构,后续Cherry发明了机械轴,被广泛应用到各个行业,PC键盘一度被Cherry垄断。但是,机械轴的缺点并不少,首当其冲的就是成本高昂,而且故障率高,灰尘、磨损等都会导致机械轴损坏。

后来,人们设计出了薄膜键盘来取代传统的机械键盘,薄膜键盘生产成本低,更适合大量采购的企业使用,而且可以根据需求加入防尘膜、疏水结构,使键盘的寿命得到加强,凭借以上优点,薄膜键盘迅速取代机械键盘成为最常用的键盘。

不过,程序员等高收入群体对键盘手感的要求逐渐提高,人们又将机械键盘“挖”了出来,并且冠以“高端”的名号。虽然机械键盘的鼻祖是德国的Cherry,但是在2000年以后,中国已经取代前者成为全球最大的键盘设计与生产市场,大多数品牌的键盘都设计、制造于中国台湾、东莞等地。

彼时的机械键盘主要市场还在国外,只是随着国内PC用户的增加,年轻人逐渐成为消费主力,PC也开始普及到更多领域的日常工作中,年轻人们对于能够提升自己日常生活质量的产品总是十分热衷,于是机械键盘火了。

原本只在程序员等群体中流行的机械键盘开始进入普通用户群体,随着用户群体的增加,更多的用户不再不满足于传统的机械键盘,他们想要设计更好、体验更佳的产品。于是,厂商盯上了“客制化”,前面就说到,客制化其实并不难实现,价格高只是因为产量小。

图源:淘宝

为了满足用户,客制化键盘就成为外设厂商的最佳选择,这个小圈子突然就被端到了台前,并且以一种匪夷所思的速度完成了低价化。客制化键盘很好地迎合了年轻人追求个性的需求,虽然大多数用户买回去之后都不会对键盘进行改动,但是宣传页面的术语依然足够吸引他们的购买。

总结

随着越来越多的品牌和厂商进入市场,国产机械键盘的竞争从未如此激烈过,激烈的竞争催生了许多全新的设计与产品。对于键盘爱好者和普通用户来说,2022年无疑是“魔幻”的一年,过去花上六七百元才能买到一副爱好者口中“可堪一用”的键盘,现在只要两三百就成交,“痛并快乐着”。

在厂商看来,激烈竞争的市场也在逐渐淘汰一些跟不上的厂商,在2021年还算热门的黑爵,2022年就已经被挤兑到了边缘,传统大厂开始推出更多的客制化套件和特殊轴体,迎合传统客制化高端圈子的需求。

同时,一些个人商家也跟在大厂的后面“捡漏”,利用大厂量产化所带来的规模生产效益,他们与一些大厂的代工厂签署供货协议,以略低于大厂的价格出售套件和成品,争夺着预算更低的用户群体。

个人商家与大厂同场竞争,机械键盘的市场就是如此魔幻。不管怎样,接下来的国产键盘市场都将会经历一场惨烈的“厮杀”。在客制化之后,不少键盘厂商又开始盯上了模块化,让用户不仅可以DIY键盘的手感,还可以对键盘进行拓展或缩减,使得键盘能够适应不同的使用需求。

但是,相较于客制化,模块化对厂商的设计和软硬件研发能力都提出了更高的要求,具备这些能力的国产键盘厂商并不算多,随着竞争进入更高端的市场,势必会有不少厂商掉队,一些厂商会重新回到代工厂的位置上,一些不甘落后的厂商则会在中低端市场加大内卷的力度,在2023年我们或许会看到一场更加激烈的键盘大战。

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