中国战队九年来首次无缘TI 决赛日,电子竞技里没有如愿以偿

刺猬公社

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· 2022.10.31 20:33

“电子竞技里没有如愿以偿”。

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中国战队九年来首次无缘TI 决赛日,电子竞技里没有如愿以偿

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图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国


文 | 刺猬公社,作者 | 陈梅希,编辑 | 园长

北京时间10月30日晚,一年一度的TI ( 即The International DOTA2 Championships )落下帷幕,开赛前不被人看好的TUNDRA 一路从胜者组杀进决赛,并最终以3-0战胜老牌强队Team Secret,拿下不朽之盾。

半个月前,很多人料想不到,今年没有中国战队进入决赛日。

没有中国队,决赛日线下观赛助威的聚会也显得鸡肋起来,但经过连续五届的失意而归,中国玩家们的心态反而趋于平和。没有冠军,没有好成绩,没有新鲜血液,他们还爱这个游戏吗?

“电子竞技里没有如愿以偿”,选手如此,普通玩家也是如此。今年,我们记录的是一个没有中国战队的TI决赛日。

“jiayou a CN DOTA”

今年TI 小组赛刚开打,黄二爷就约了身边爱玩DOTA的几个朋友,打算决赛日(10月30日)一起到家里观赛,为中国战队加油。

10月29日下午,最后一支中国战队Aster 1-2被Liquid淘汰出局,无缘决赛日。对于Aster来说,第四名是参加TI以来的历史最佳战绩;但对于CN DOTA来说,这是赛事诞生以来的并列历史最差战绩,上一次没有中国战队进入三强,还要追溯到2013年的TI3。

Aster被淘汰后的第一时间,黄二爷把原本观赛群的名字改成“没有中国队的TI决赛日”,并在群里说:“明天下午两三点来家里打麻将呗,没有茶(Aster战队的绰号)了,没压力了,看个热闹。”

比起去年LGD五盘大战无缘冠军后,全平台玩家群情激愤讨论“为什么不ban猛犸”的盛况,今年的中国玩家对于失利显得格外平静,好像只是接受了一个提前就有预感的结局。

因为遗憾、惋惜、不甘,早在小组赛阶段就开始弥漫,伴随着每一支中国战队的离场,中国玩家们一次次确认,这届TI可能不属于CN DOTA。

最令中国粉丝惋惜的,是小组赛状态火热的RNG战队。前10场小组赛,他们拿下9胜1负的过人战绩,几乎锁定淘汰赛阶段的胜者组名额。获胜的比赛中,不乏前期劣势后期翻盘的对局,粉丝们都在讨论:“今年的RNG,打得比以往更有韧性。”

然而几乎的意思是,只差一步。

10月17日,RNG的多名选手相继确诊新冠,经过简单治疗,带病在隔离房里打完剩余比赛。一天后,小组赛全部结束,RNG的战绩从9胜1负变为9胜9负,距离进入胜者组只差一场胜利。赛后,俱乐部工作人员在粉丝群里透露:“今日的比赛选手们是吃止疼药硬打的,头痛恶心非常严重。”

败者组淘汰赛第一轮是BO1,即一场定胜负。RNG战队只有没确诊的5号位选手X-nova来到比赛现场,其余四名队友仍在隔离房里,原本属于他们的座位上放了4只小熊玩偶。——就像你一个人去吃海底捞时,店员会拿来放在对面陪你的那种。在孤独等级排行榜上,“一个人现场参加TI淘汰赛”想必是可以击败“一个人吃火锅”的。

 

一位RNG粉丝在群里自嘲:“以前吐槽我们插着‘呼吸机’看比赛,现在他们是可能真的插着呼吸机在打比赛。”

这场赛前就已经集齐众多悲情因素的淘汰赛,偏偏又打了足足107分钟,一个可以载入史册的时间长度。局势一点点变劣,经济差越来越大,但没有人想输掉“回家局”。正面打不过,就退守高地;经济差距太大,就撑到大家装备都满级,削弱经济差距带来的影响。比赛最后阶段,RNG甚至抱团飞到对方基地,想抓住机会完成强拆,但被对手发现,彻底失去最后的机会。

老玩家小C称,生病会对选手的操作造成极大的影响。“DOTA 是一个很吃操作的游戏,你一个技能,放的时间差0.1秒,或者距离差那么一点,都完全不一样。生着病去打,高强度操作两个小时,估计到最后手都僵了。”

赛后,RNG选手Somnus发布微博称:“属于我的青春注定会有遗憾与意难平吧,谢谢所有人的关心与鼓励,我们青春结束了。Somnus out。”

Somnus在当晚单排比赛时遇到此前在LGD战队的队友萧瑟,因为当时LGD还未结束比赛,他在游戏公屏上用拼音打出“jiayou a chun yu”(即加油啊淳钰,萧瑟真名为王淳钰)。“jiayou a chun yu”此后成为中国DOTA 玩家中的出圈热梗,每次LGD战队出场,直播间都会被“jiayou a chun yu”的弹幕刷屏。

 

可惜,“chun yu” 所在的LGD战队也只多坚持了4天。当年的天才少年双子星,不管并肩而战时还是分道扬镳后,都没有拿到任何一个TI冠军。

在8月举办的阿灵顿Major赛事中,LGD战队状态尚佳,杀入决赛后输给去年TI 10冠军Team Spirit,获得亚军。但TI前的一次版本更新,彻底改变了战局,LGD始终没能在新版本找到自己的节奏,一路打得磕磕绊绊,最终在败者组内战中输给Aster,止步六强。

至此,阿灵顿Major的三强战队,全部倒在了此次TI的四强之外。

赢下内战的Aster,没能走得更远。10月29日,Aster经过三盘苦战输给Secret,将这次TI之旅的位次定格在第4名。——自己战队的最好成绩,和CN DOTA的最差成绩。

未达预期的商业收益

感到沮丧的并非只有DOTA 玩家,还有拿下TI 11全程直播版权的B站。

TI 11 在新加坡举办,对中国观众而言,和比赛地同在东八区意味着不用再熬夜观赛,也意味着直播平台能获得更多的赛事红利。

出人意料的是,虎牙和斗鱼这两家聚集大量头部主播的电竞平台,并没有直播今年的TI 11赛事。全程参与直播的,是近几年才在电竞领域崛起的B站。

DOTA 2、英雄联盟等游戏的赛事版权,和体育赛事有很大差异。对游戏玩家而言,赛事本身的版权是完全开放的,全球玩家都可以通过游戏客户端观看比赛。受到限制的是商业版权,即平台或主播如果想通过直播比赛获得商业利益,则可能需要购买版权。

例如2020年,B站拿下英雄联盟S系列赛的3年版权,官方并未透露过具体版权费用,据当时媒体报道,3年的打包金额在6到8亿人民币。拿下版权后,B站将S赛转播权按年分销给虎牙、斗鱼、腾讯视频等平台,通过分销费用“回血”。

中国战队的成绩,无疑和游戏直播平台的利益密切相关。TI赛事开始后,哔哩哔哩刀塔2赛事官方账号的粉丝数从53万一路上涨到90万。涨粉高峰期出现在10月21日,Aster和lgd连续取得淘汰赛胜利,账号单日涨粉近10万。此后,由于中国战队相继淘汰出局,数据没有出现新的高峰。

除了平台官方账号,受到战绩影响的还有游戏主播。

10月21日,中国战队全胜,B站DOTA主播夏夏大魔王单日获得300多舰长,晋升“千舰主播”行列。舰长是B站的月票机制,用户可以通过支付月费成为主播直播间的VIP观众,单月价格高达198元。独立主播可以获得的分成收益据称在50%左右。

电竞商业生态中,战队赞助商是转播平台以外的另一重要角色。中国战队提前出局,意味着着赞助商的品牌曝光周期缩短,通过赞助行为能获得的商业回报缩水。

部分赞助商提前准备的运营活动,也在一定程度上受到了战绩影响。LGD赞助商,AR眼镜品牌Nreal开赛前准备了和LGD战队的联名产品礼盒,并宣布将从下单用户中,抽取50名用户进行免单。联名礼盒的预售期为10月20日到10月31日,尾款结算和免单抽奖将在11月1日完成。

 

10月24日,预售刚进行4天,LGD战队被淘汰出局。截至目前,在Nreal京东官方旗舰店,联名礼盒只有503份预定订单,按此前品牌方承诺的50份免单名额,免单率将逼近10%。

从“Dead Game” 到“Dad Game”

比起去年输掉决赛时的群情激愤,今年的中国玩家似乎平静得多。

小C给出他的解释:“RNG输给新冠,老干爹输给自己人,Aster已经是历史最佳战绩,你说还能喷谁呢?”看完Tundra和Secret的对决后,他又加了一条新的理由:“就算Aster进三强,也干不过这两个队啊。”

接受中国战队在硬实力上不如外国战队,并不是一件很容易的事情。

过去,CN DOTA无论从玩家人数、顶级玩家水平还是社区氛围,都位于全球前列。历年TI 比赛的赛果见证了中国战队的强势。

在全部11届TI赛事中,中国战队一共拿下3次冠军,产生的44个四强席位里,有20个归属于中国,占比高达45.5%。所以过去,中国战队被认为在DOTA 2这个游戏里拥有集团优势。从偶数年的3次冠军,到LGD的两次亚军,再到今年的无缘决赛日,集团优势被削弱,强势战队也不再强势。

战绩下滑的另一面,是国内顶尖职业选手的断档。

今年参加TI的三支中国战队,平均年龄分别为24.8岁(Aster)、23.6岁(LGD)和25.6岁(RNG)。年轻选手中,还没有涌现有足够天赋和战斗力的新面孔。

年轻的顶尖选手,来自于更多的年轻玩家,但作为一款入门难度极高的端游,DOTA 2如今对年轻用户的吸引力,已经远远落后于操作简便、门槛更低的手游。毕竟10多年前,手机还是一个只能用来打电话的通讯设备,年轻人们少数的娱乐活动,是下课后相约在网吧一起开黑。

根据数据分析机构Sensor Tower在今年5月公布的数据,热门手游王者荣耀的Dau约为1.5亿。而根据TalkingData移动数据研究中心发布的《王者荣耀热点报告》,王者荣耀用户中,学生族占比高达24.5%。

新玩家的减少,让社区失去新鲜血液,也让DOTA 2被长期冠以“Dead Game”的骂名。

但上了年纪的玩家,逐渐开始释然。

和很多老玩家一样,小C已经从当年网吧开黑的学生党,变成被996工作毒打的职场人。每周末,从前的大学宿舍群里都会有舍友“在线摇人”开黑,人多的时候甚至能凑齐五人局,大家嘴上嚷嚷着“赢一把再睡觉”,但熬夜能力已大不如前。

输或者赢,没有以前那么重要。对刀司令们而言,DOTA 2是现实世界的一种避难所。

小C说,也许有一天,“Dead Game”会变成“Dad Game”,就是玩家都是上了年纪,当爸当妈的那一代人。但是游戏依然会活着,社区依然会活着,一群“菜鸟”老人将撑起游戏的活跃度,长期在2000到3000分的对局里,努力地补刀、插眼、排眼、带线、打盾。

黄二爷的观赛局,最终还是组成了。

小C带了他在TI 9时抢到的限量版周边麻将,买到手三年,这是他第一次拆开箱子。——2019年LGD在败者组决赛失利,他没心情拆;本来想留到LGD夺冠后再拆,但2021年,LGD第二次倒在决赛。

箱子就这样在角落里堆了3年。今年,决赛日没有中国队,黄二爷约小C去家里打麻将,他终于放下执念,第一次拆开快递箱。

三年后,第一次被打开的TI 9 周边,图源受访者

“每年都说青春结束了,都结束多少次了。每年都说不期待了,第二年也还是照样期待。”小C说,他肯定会继续打,继续看。

“因为这个游戏还是好玩呀。”

小C、黄二爷为化名。)

 

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