给富人征税补贴电动车?加州州长怒怼Lyft

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· 2022.09.30 18:35

加州又双叒叕盯上了有钱人,打算向富豪额外征收为期20年的环保税。

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给富人征税补贴电动车?加州州长怒怼Lyft

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号新浪科技(ID:techsina),作者 | 郑峻,钛媒体经授权发布。

看着YouTube视频,片头广告突然出现了加州州长纽森(Gavin Newsom)。“又是一段无聊的政治广告”,我最初心想。但看下去,广告内容却令我大感意外,纽森在怒怼总部设在旧金山的共享出行巨头Lyft。

作为一位热衷环保的民主党州长,纽森居然和自己的政党公开唱反调,坚决反对加州民主党主导的给富人征收环保税的公投提案。而且,他不仅自己不支持,还斥资在网络和电视投放广告,亲自出镜呼吁加州选民抵制这一政策。据媒体估算,纽森此次大规模政治广告投放的金额可能高达数百万美元。

这是怎么回事?给富人加税,投入环保减排,这些都是加州民主党的一贯执政政策。为什么这次纽森要突然和自己的政党对着干?这项政策到底有什么争议之处?

先说引发争议的这个公投提案。今年的11月8日,加州将进行联邦中期选举以及从州到市的各级官员选举,纽森本人也将竞选连任。而每次重大选举,选票上除了那些官员和议员候选人的名字,还会出现一些公投提案,由加州选民自己决定若干涉及到他们民生相关的重要政策。

纽森亲自出镜驳斥和斥巨资投放的这则政治广告,就是在呼吁加州选民投票抵制其中的30号公投提案(Prop 30)。他指名道姓地指责这则提案只会让Lyft等共享经济巨头从中受益。

给富人加税做环保

究竟什么是30号公投提案?简要地说,这一提案计划从2023年起,对年薪超过200万美元的加州富豪们额外征收1.75%的所得税。这一加税环保政策时间期限是20年,一直延续到2043年,除非加州提前实现预定的节能减排目标。

根据加州立法分析办公室(Legislative Analyst Office)的预估,这一计划每年能给加州政府额外带来35亿-50亿美元的营收。这些新增税收不会进入州政府的预算,而会进入一个特别信托基金,有着明确的资金分配与用途。新增税款的45%将用于补贴新能源汽车,35%将用于建设充电站,20%将用于加州山火预防与扑救。

加州无疑是美国最注重环保减排的州政府。今年6月,加州政府旗下的空气资源署(CARB)提出了雄心勃勃的减排目标,要在2050年将温室气体排放量降到比1990年水平低80%的水平,并在2045年实现碳中和目标。

具体怎么实现减排目标?除了碳捕捉技术,推广普及新能源汽车,减少汽车尾气排放是最重要的一环。目前加州将近50%的温室气体排放都来自于交通领域,在圣何塞等一些大城市甚至超过了60%。

作为美国人口最多(4000万)、经济最发达的州,目前加州的轿车、卡车、客车和摩托车总保有量超过了3000万辆。尽管加州是美国最支持电动车的州,但目前零排放车辆保有量依然只有113万辆(今年第二季度数据,全美总保有量为264万辆)。

对新能源汽车发展,加州政府有着明确的规划:2030年零排放车辆保有量要达到750万辆,2035年彻底禁止销售所有燃油新车,只允许销售新能源汽车。加州每年的新车销量大约在150万辆左右。

但电动车普及依然面临两大障碍:价格和充电。电动车的价格依然居高不下,远超同级别燃油车,让对中低收入居民无力负担。目前最便宜的电动车是尼桑Leaf(2.8万美元),但续航里程只有200公里。而且,即便加州拥有全美国最密集的充电站网络,但因为目前电动车的充电速度缓慢,相对于加油体验来说,充电依然是电动车全面普及的主要瓶颈。

因此,30号公投提案针对的就是这两个电动车普及的障碍。专项税收的80%都将用于普及新能源汽车。具体而言,45%的资金用于向购买零排放汽车的车主提供退税,35%的资金用于兴建更多的充电站。目前加州居民购买电动车可以获得至多7000美元的退税优惠。

此外,这笔税收的五分之一将用于招聘和训练消防队员。受极端气候变化影响,加州近年来遭受历史性干旱,年年山火肆虐。加州每年都要投入20亿-40亿美元用于扑灭山火。在山火爆发季节,加州消防队员每年都处于疲于奔命与应接不暇的状态,甚至不得不让服刑犯人来帮助控制火势。而且,熊熊燃烧的山火也带来了严重的空气污染和环境问题,加剧了加州的减排难度。

简而言之,30号公投提案的内容就是劫富济环保,普及电动车和防治山火。这一提案的受益群体显而易见,也因此得到了加州电工协会、建筑行业工会、消防行业协会以及诸多环保机构的支持。在加州执政的民主党也宣布支持这一提案,包括了旧金山、洛杉矶、圣何塞、奥克兰等核心城市的市长。

当然,有支持者就有反对者。30号公投提案的主要反对者来自商界,包括了加州商会、加州小企业协会、加州教师协会;加州共和党坚决抵制这一加税举动。但最令人惊讶的是,民主党州长纽森居然坚决反对这一劫富济环保的提案。

Lyft是真正大金主

在政治广告中,纽森把30号公投提案斥之为“特洛伊木马”,义正言辞地斥责“这是某家公司攫取巨额纳税人补贴的阴谋¼¼30号提案看起来是一个气候变化倡议,但实际上却是一家公司用加州所得税来满足公司私利的手段”。

纽森说的某家公司指的就是Lyft,因为这家共享经济巨头是30号公投案背后最主要的推动者。30号公投提案已经筹集了近4000万美元的政治资金,而Lyft是其中最主要的资助者。在加州发起一个公投提案需要至少收集5%的注册选民签名支持(目前的门槛是62.5万人),没有巨额资金投入地推是不可能的。

不过,Lyft并不是幕后操纵者,而是一直站在前面,并不回避他们对30号公投提案的捐款资助。Lyft CEO格林(Logan Green)公开表示,Lyft会全力支持这一提案,因为环保减排事业刻不容缓,这一提案真正的受益者是被空气污染伤害的加州数百万民众。

那么,Lyft为什么要斥资数千万美元支持给富人加税做环保?乍看起来,这个提案和共享出行行业并没有什么直接的相关性。这个提案的最初提出者也是洛杉矶的环保机构。

背后的真正原因是,加州政府在去年规定,硬性要求两大共享出行巨头Uber和Lyft在2030年实现90%的出行里程都来自于电动车,迫使两大平台的签约司机转用电动车载客。而在2018年,这一比例甚至还不到1%。

由于共享出行的车辆都是私家车,Lyft和Uber当然希望加州政府能够拿出更多补贴力度来普及电动车,而不是给共享出行公司施加压力。现在30号公投提案要从富豪们口袋里掏钱来补贴电动车,让更多普通私家车主买得起电动车,并且便利充电设施,Lyft和Uber当然对此喜闻乐见,这等于是减少了他们的政策合规负担。

税负太重富豪出逃

那么,30号公投提案的反对者怎么说?加州共和党和诸多商业群体指出,加州政府2019年设立环保减排目标的时候,就已经专项拨款了500亿美元用于环保减排,而其中就包括了100亿美元用于补贴零排放车辆以及8.1亿美元的消防资金。既然已经专门留出了专项资金,现在又要额外设立环保税,毫无意义地给加州的纳税人(富豪阶层)增加负担。

加州原本就是美国纳税负担最重的州,尤其是对富人而言。对年收入超过100万美元的富豪,他们不仅要向加州缴纳美国最高的13.3%的州个人所得税,买卖股票套现还要再缴纳13.3%的州资本利得税(同样是美国最高)。而在德州,不仅没有州个人所得税,也没有州资本利得税,只需要缴纳联邦税项。对富豪来说,离开加州就能省下可观的纳税金额。

避税是马斯克在2020年卖光加州房产迁移到德州的主要原因。单是搬到德州这一步,就能让他省下几十亿到上百亿美元不等的州税(取决于他抛售股票套现的规模)。成为德州居民之后的过去一年,马斯克就已经抛售特斯拉股票套现了超过150亿美元。

逃离加州的不仅是马斯克这样的超级富豪,每年都有数十万人离开加州(去年统计数据是36万人),而德州则是他们迁居的首选地。德州政府的统计数据显示,从2018年到2021年间,共有16.15万来自加州的居民申请换发德州驾照。

不过,外界猜测纽森反对30号公投提案的真正原因是,他很可能打算在2024年参选美国总统,因此希望和民主党的激进政策保持距离,不想自己和加税这样的敏感政策关联起来,树立自己是温和派民主党人的形象。因为激进派民主党人很难赢得联邦层面的选举,尤其是在一些摇摆州。

过去两个月时间,纽森的一系列举动让很多人开始猜测他入主白宫的政治野心。他努力将加州打造成环保、女权、平等、控枪的政策旗帜,并且公开挑战德克萨斯州和佛罗里达州长这两大共和党大本营州,甚至在佛罗里达投放政治广告阐述自己的政治路线。

民主党对纽森失望

纽森不愿意给富豪加税,不想给自己挂上激进派的标签,但此举也让他站到了加州民主党的对立面,遭致了自由派和环保人士的诸多批评。民调显示,74%的民主党选民都支持30号提案,而78%的共和党选民都反对这一加税提案。显然,自由派和保守派在是否支持给富豪加税来资助环保的问题上立场分明。

在纽森投放政治广告反对30号公投提案之后,诸多加州民主党政治人物和环保机构都对纽森表示了意外和不满,更认为纽森指责Lyft幕后操纵公投提案是在“转移视线”。

奥克兰市长薛丽比(Libby Schaaf)对媒体表示,“我很惊讶州长居然反对这一计划。虽然我很尊重他,但在这件事情上我们立场相左。”圣何塞市长里卡多(Sam Liccardo)则反驳纽森,“虽然Lyft的确会从中受益,但如果空气质量得到净化,山火得到有效防治,那就是一件好事。”

加州清洁空气协会(Coalition for Clean Air)更毫不留情地反驳纽森,称纽森应该停止欺骗加州民众,30号提案并不会让某个企业直接受益,而是为了帮助加州普及零排放车辆,受益者是诸多普通民众,当然也包括了共享出行司机。该机构强调,加州目前的电动车普及资金还不够。

美国肺部协会(American Lung Association)的加州办事处负责人巴雷特(Will Barrett)表态说,“加州拥有美国最恶劣的空气污染。30号提案的核心就是解决我们最困难的挑战。”

从9月初的民意调查来看,加州选民更倾向于批准30号公投提案,额外给富豪加税来普及电动车,支持比例达到了55%,而反对比例只有40%。看起来,这条提案在加州公投通过的可能性很大。

Lyft连续资助公投

而对Lyft来说,他们已经对推动加州公投这事驾轻就熟了,2020年他们就大获成功。那一年,加州选民在选出总统和议员的同时,也支持了Lyft等共享经济巨头提出的22号公投提案,允许这些企业得到加州新劳工法的豁免,无须向签约司机提供正式员工的福利待遇。

根据加州在2019年通过的新合同工法案,共享经济巨头必须将签约司机视为正式员工,给予他们完善的福利待遇。对签约司机来说,这意味着他们的未来生活工作将得到有效保障,因此这一法案得到了司机工会组织的力挺。

但对Lyft和Uber等公司来说,这会直接动摇共享经济的模式根基,突然新增几十万正式员工的福利,也会导致运营成本急剧增长。由于Lyft和Uber输掉了对加州政府的上诉,发起公投交由选民决定成为了他们唯一的解决之道。

在2019-2020年,Uber、Lyft、Instacart、DoorDash等几大共享经济巨头总计投入了近2亿美元,从社交媒体到网络平台到线下广告,在加州进行了铺天盖地的宣传和游说。这些共享经济巨头呼吁选民支持给予他们豁免待遇,否则加州消费者打车外卖的价格会大幅上涨,甚至以退出加州市场作为威胁。

最终在2020年11月的加州公投中,58.6%的选民支持给予共享经济巨头们豁免待遇,不必将签约司机视为正式员工。这些共享经济巨头也保住了自己的业务模式,不必“兑现承诺”退出总部所在的加州市场。两年之后,Lyft再度卷土重来,投入了数千万美元推动30号公投提案。

而有趣的是,尽管另一家共享经济巨头Uber也会从30号公投提案受益,但相对于Lyft的积极出资推动,Uber却始终保持着低调,拒绝就30号提案公开表态,也没有进入纽森的怒怼目标。

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