“超萌捏脸”走红,揭露元宇宙商业应用的三个关键点

师天浩

师天浩

· 2022.09.25 14:06

转型沉沦,终不得其法,范例启迪,点明前路。

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“超萌捏脸”走红,揭露元宇宙商业应用的三个关键点

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图片来源@视觉中国

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文 | 师天浩

元宇宙自元年(2021年)声名鹊起至今,发展也近一年时间。不得不说,这个充满未来感的新兴概念,确实是自带话题感。截止到9月24日,在微博中,元宇宙的话题讨论次数超过81万余次,阅读次数近13亿。

同时,伴随着元宇宙的出圈,招聘热潮也悄然兴起。据澎湃新闻报道,初露锋芒的元宇宙产业,已悄悄开启招聘热潮。元宇宙内容创作者、元宇宙架构师、元宇宙策划师、元宇宙捏脸师等岗位,皆是招聘的热门职位。

其中,社交平台Soul捏脸师月入4.5万的话题在网络上掀起热议,该职业还被称为是“元宇宙的第一批打工人”,再次引发了人们对于社交元宇宙的关注。“超萌捏脸”走红的背后,又蕴藏元宇宙商业应用哪些关键因素?

细分赛道热门场景加持

概念新颖富有想象力,市场广阔且具潜力,或许是元宇宙吸引玩家不断加入的主要原因,可元宇宙要想走的长远,仅仅靠想象力还远远不够,还需要拿出足够强的变现能力,如今的商用就是变现的一大途径。而Soul“超萌捏脸”的出圈,似乎为元宇宙的商业应用提供了一个可供参考的范例,不妨从个例背后窥见元宇宙商用的底层逻辑。

“超萌捏脸”也许很多人会觉得有些新奇,但其实它也存在已久。2019年,Soul推出了“超萌捏脸”工具,让用户可以自发创作个性化的头像。尽管从上线之初至今,Soul就不支持上传真人头像,但彼时“超萌捏脸”也并未引起多大波澜。反倒是元宇宙之风渐起后,该功能才越发被外界熟知,并且催生出“捏脸师”一职,更是迅速发展成为一条商业链条,有条不紊的运转着。

捏脸师,即虚拟头像创作者,也被称为“捏头师”,是在社交应用Soul平台孕育出的一种新型职业。其诞生背景有赖于以95后、00后为代表Z世代,这些年轻人天生就有找寻虚拟价值的基因,他们热衷于创造并消费如虚拟头像等数字化产品和服务,认为虚拟头像既是“反颜值社交”的利器,又可以彰显自己的个性特质。

基于年轻人的消费能力和消费喜好,捏脸师很快打开市场。据相关媒体报道,过去几个月中,收入最高的捏脸师月收入可超过5万。虽然这个金额有待考证,但其反映出的吸金能力可见一斑。

看似是一个喜好带动一个职业的兴起,其背后的根本在于一个热门场景和一个新兴概念的结合,引发的化学反应。

Soul 功能的走红就是“社交”+ “元宇宙”迸发出的火花。据不完统计,从2021年11月到2022年1月,业内大概有552个APP在自己的描述中增添了“元宇宙”三个字,其中就有70多个社交元宇宙的APP,足见业内对社交元宇宙的热捧。

不可否认的是,社交是Soul的一大优势,根据Soul披露的2021年3月数据,Soul是行业同品类中日均DAU启动次数最高的APP之一,同时是日均发布率和Z世代用户渗透率最高的App 之一。要知道一直以来,社交都堪称是一个热门场景,多少巨头、新秀对社交报以厚望,以至于不断尝试。彼时,百度、字节跳动等多家巨头公司,加上创业明星罗永浩均探索过社交产品,尽管这些产品大多发展的不顺利,但从大家的共同选择中就足以看出社交的魅力。

而元宇宙初期发展下,与互联网主流应用的热门场景结合,无疑是实现了乘法效应,既为元宇宙打开了更加广阔的声量市场,又为目前较虚的元宇宙增加了实用场景,这也将成为元宇宙商用的一条有效途径。与此同理的还有直播元宇宙、游戏元宇宙、文旅元宇宙等。

就拿直播元宇宙来说,从抖音快手纷纷搭建元宇宙直播间,到YY直播全网首档元宇宙综艺歌会《超能音乐汇》,新竹遍地。虚拟场景与虚拟主播结合产生的广告变现潜力,同样吸引了大厂的亲自下场。比如,今年618期间,淘宝就成立了元宇宙专项项目组,进行针对性购物和交互场景的探索。

虽然不少行业人士认为,元宇宙直播是直播行业突围而出的关键,但从另外一个角度来看,热门场景也在助力元宇宙的发展。

反观单打独斗,且不为元宇宙穿上热门场景“铠甲”的平台,大多无疾而终。例如,据媒体报道显示,百度和字节的元宇宙社交应用相继哑火;率先转型元宇宙的Meta裁员不断……

细分赛道下,社交、直播、游戏等等热门场景的加持,成为元宇宙将想象力转化成变现能力的一大关键。但变现能力的实现绝不仅仅依赖于单腿前行,其背后更多是双轮驱动,甚至是三点支撑。

体验思维替代技术思维

上文提到捏脸师收入非常高,为什么收入这么高?除了年轻人的追捧之外,相关人士发现,对普通人而言,要捏出一张完美的脸并不容易,这促使有能力的捏脸师打开了市场。仔细读会发现,这里面有个限制条件“完美”,因为大部分人想要一个更好的头像,才会让捏脸师这个职业身价倍增。

但其实Soul的捏脸功能并不复杂,且该功能自定义程度非常高,光发型就提供上百种选择,还不包括发色、头饰等搭配,还有几十种脸型、眼睛、眉毛等,都可以手动调节大小位置。

用户完全可以根据自己需求自行完成一个基础版的头像。可见该功能的准入门槛并不高。

而另一方面,Soul的超萌捏脸功能广受Z世代好评,很多用户都表示,捏脸功能可以充分展现自我,并能够通过头像找到志同道合的朋友。因此,在Soul中年轻人的留存率很高,据公开数据显示,该平台MAU(月活跃用户数)2021年达到3160万,其中Z世代占比为74.9%。

同时,就在近期,中国新闻周刊主办了“有意思生活方式大会”,旨在探索如何与年轻人同频共振。在活动现场,中国新闻周刊发布了本届“年度有意思品牌”榜单。其中,Soul作为受年轻人喜爱的品牌入选“2022年度有意思品牌”。这足以表明Soul在年轻群体中的分量很重。

得到了消费主力军Z世代的青睐,Soul自然也收获了不错的商业化表现。据Soul招股书显示,2020年,公司收入同比增长604.3%,至5.0亿;2021年,收入同比增长157.3%,至12.8亿;2019-2021年,公司毛利率水平从49%上升至80%,再至85%。

其实,回过头来看,Soul这个捏脸功能并没有高深莫测的技术奥义,只是将体验做的非常好,让这些创新的功能、新潮的产品与用户产生交互,同时对年轻用户的需求把握的很准确,其非常清楚用户正在走出“颜值至上”的怪圈,于是Soul大力主张反颜值社交,用虚拟的化身,让用户漫游在各种社交场景中,可以无压力地自我表达,进行沉浸式社交。

有重视体验的,自然就有重视技术范的企业。这些企业总是将自己架在很高的位置上,初亮相时,往往让人觉得十分高大上,因为其阐述的尽是一些听不懂的技术框架。但接触之后,会发现技术之下,并没有带来体验的革新性,反而是较为糟糕的体验感。

而这样的企业不在少数,以啫喱App为例,第一个新版本上线后,下载量便以惊人速度飙升,2月10日开始,啫喱同时登顶App Store免费社交排行榜以及免费应用排行榜,甚至超越熟人社交App巨头微信。在经过了短期的爆火之后,啫喱很快便因为隐私、延迟、闪退、卡顿等问题迅速下架。

无独有偶,去年12月,百度希壤刚发布,收获网友一片差评,比如,登录后突然响起的超大声BGM,找不到按钮关掉;卡模穿墙,粗劣感满满;虚拟人物移动时,像漂浮在空中一样,相当不真实……另外,虹宇宙等先前的明星产品在正式对外开放之后,也因画质粗糙、加载速度慢等问题遭到用户吐槽,口碑崩的飞快。

总的看来,这些企业有一个通病,没有将用户体验放在重要位置。为人提供服务的产品,却轻视了人的体验,最后只能如同流星一般,虽然绚烂过,但十分短暂。

从以上企业不同侧重点,引发的不同方向,或许我们可以看出,企业要更改思维,用体验思维变革技术思维。这并不是说完全抛弃技术思维,而是说要在技术的基础上,更加关注体验。毕竟硬核技术加上愉快体验,才能更好发挥元宇宙的商业潜力。

不可忽视“UGC”的价值

除了热门场景、良好体验的助力之外,Soul捏脸功能的走俏还存在另外一个关键因素,那就是充分发挥了UGC的价值。何为“UGC”?据百度百科解释,UGC是互联网术语,全称为User Generated Content,也就是用户生成内容,即用户原创内容。

具体来看,由Soul捏脸功能带动的捏脸师,属于UGC的典型代表。Soul产品负责人车斌说:“与担任QQ形象、游戏头像设计师的PGC产出(专职人员专业产出)不同,如今的捏脸师是UGC(用户生成内容)生产机制。Soul的捏脸师呈现出创作者经济特征,即平台提供模块和工具,用户可以使用工具成为创作者,自发进行创作,将兴趣、爱好、创意进行表达并转化成收益。”

据Soul披露的数据显示,目前在Soul上,约有80名入驻个性商城的捏脸师,截至今年3月1日,个性商城头像总数有近3万个。从2021年6月底至11月1日,有捏脸师最高售出头像7764次,且收益可观。

不难看出,这个伴随着Web2.0概念而兴起的UGC,正在凭借自身价值进入Web3.0时代。而元宇宙作为Web3.0中的代表,也急需UGC为其长期发展输血。

曾有人对于元宇宙提出疑问,到底是什么阻止了元宇宙在短期内成为现实?绝大多数人会回答“技术不成熟”、“监管难解决”、“用户习惯尚未形成”,确实这些均是元宇宙通向现实路上的拦路虎,但除此之外,在互联网怪盗团《“元宇宙”的最大瓶颈,是第三方内容生态?》一文中,还提到了这样一个观点:“阻碍元宇宙成为现实的最大瓶颈,是第三方内容生态。”

目前来看,内容生态的不完善,的确正在阻挠元宇宙的发展。

另外,一个值得关注的问题是,很多元宇宙平台似乎还尚未发觉UGC对其发展的重要性,只是一味的沉浸在概念美梦当中。殊不知,超前的平台,早已经在内容生态中进行深耕了,例如元宇宙社交平台BUD Technologies, Inc.(以下简称“BUD”), BUD作为新一代UGC社交平台,凭借着简单易用的无代码工具创建个性化的3D交互内容,获得Z世代青睐。

同时,据36氪获悉,此前BUD宣布完成1500万美元A+轮融资,该轮融资由启明创投领投,老股东源码资本、GGV纪源资本、云九资本超额跟投,穆棉资本担任本轮独家财务顾问。对于企业发展前景,BUD联合创始人Risa在36氪采访时表示:“BUD的底层技术是跨平台的,而作为UGC媒介,BUD具有无限多的可能性。”

长期来看,元宇宙不仅仅是“流量经济”,更应该是“内容经济”,元宇宙的健康发展,离不开优质的内容生产,如果元宇宙不能形成一个丰富的内容生态,就不可能对用户、资本产生足够的吸引力,那它的风口期也将迅速缩短。归根结底来看,足够新的概念也逃离不开老生常谈的内容。

而一些元宇宙平台对于内容的重视,以及商业化的成功实践,无疑是为其他元宇宙平台开了一个好头。相信之后元宇宙平台会愈加重视内容的建设,也会加大投入,开发出一些质量过硬的“标杆内容”,为元宇宙这个充满科技色彩的概念骨架,填充结实血肉。

写在最后

尽管元宇宙诞生至今,争议从未中断,但从数据统计来看,元宇宙仍处在上行阶段,其颇具想象力的前景,依旧让众行业为之着迷。据彭博行业研究报告预计,元宇宙将在2024年达到8000亿美元的市场规模,普华永道预计元宇宙市场规模在2030年将达到1.5万亿美元。足见元宇宙市场潜力巨大。

另据麦肯锡曾报告称,今年前五个月,企业及VC等机构在元宇宙赛道总计投入了1200亿美元。7月Meta发布的元宇宙白皮书中,预测元宇宙市场如果以类似于移动技术发展的方式增长,到2031年“元宇宙”将为全球贡献3.01万亿美元的GDP,其中1/3将来自于亚太地区,而摩根士丹利预计美国和中国的元宇宙市场将达到8万亿美元。摩根大通还估计,虚拟世界中商业服务和软件在中国的总潜在市场将达到270亿美元。看来,未来元宇宙的市场重心将在中国显现。

发展前景一片明朗,也预示着元宇宙的商业化大有可为,而以Soul的捏脸功能为例,厘清其成功商业变现的三大因素,有与热门场景的组合效应、体验思维的革新性、UGC的价值释放,这些均成为Soul商业化的关键点。同时,也为其他正在探索商业化道路的元宇宙平台,提供了可供借鉴的样本。

转型沉沦,终不得其法,范例启迪,点明前路,也相信在典型案例的启发下,会有更多的元宇宙平台觅得商业变现的良方。

参考文献:

1、《元宇宙直播,不再是概念》——罗超频道

2、《破灭的希壤元宇宙梦,跑到B端来重建?》——偲睿洞察,寇敏,Emma

3、《“元宇宙”的最大瓶颈,是第三方内容生态?》——互联网怪盗团

4、《元宇宙UGC平台「BUD」获1500万美元A+轮融资,3D原创作品数量近千万》——福布斯中国

5、《Soul不断创新社交场景,打造属于年轻人的社交元宇宙》——河青新闻网

6、《深度洞察Z世代社交偏好 Soul App获“2022年度有意思品牌”》——永州新闻网

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