李嘉诚家族,三年缔造香港娱业仅剩的“奇迹” ?

娱乐资本论

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· 9月18日

从MIRROR的爆红崛起,一窥香港资本的文娱布局。

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李嘉诚家族,三年缔造香港娱业仅剩的“奇迹” ?

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图片来源@视觉中国

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文|娱乐资本论,作者|Shelia Yao

不知道大家还记否香港红馆一个月前的一个视频:大型屏幕坠下,砸伤两位舞蹈员,其中一名重伤的舞蹈员至今仍在ICU观察。

在悲剧之外,不少内地网友也注意到,这个座无虚席的演唱会,竟然来自于一个“名不见经传”的韩风男团MIRROR。更让人意想不到的是,它曾创下一张票460万港币(货币单位下同)的黄牛价,港媒笑称够买元朗一套两居室了。后来香港政府为了抵制黄牛才第一次推了演唱会实名制,但最终成交价相比原价也普涨了10-20倍,突破了香港的纪录。

MIRROR的爆红崛起,成为近年日渐式微的香港娱乐产业为数不多的“奇迹”。围绕这个星迹,可以一窥香港资本的文娱布局:它的第一环是“小小超”李泽楷师韩长技以制韩的造星策略;第二环则是ViuTV抢夺香港本地电视台市场的奇兵;到了第三环,则可以看到整个李嘉诚家族在东南亚与Netflix等海外流媒体平台竞争的野心(目前在付费用户上已超过奈飞)。

MIRROR成功是天时地利人和

擅长造星的香港,可以说很长时间没有“偶像”了。这些年香港的娱乐公司并非没推出过男团,只不过并不被市场认可。取而代之的,这一代年轻人疯狂追捧韩星。像BTS 防弹少年团在2019年的4场演唱会,就获得了起码7773万的票房,在场效上要远远高于连开18场收入1.31亿的容祖儿和连开6场收入1.03亿的五月天。

这一现象在2018年开始逐渐改变。

当年,香港首个偶像养成系选秀节目《全民造星》横空出世。比赛结束后12位男生MIRROR成团出道,当时谁也无法预料到,3年后他们将成为市场的宠儿。而发掘MIRROR出道的《全民造星》,与其说是选秀比赛,不如说是一场将偶像缺点暴露人前的真人秀:表演时的走音落拍、舞蹈的幼稚、每个成员的社交缺陷。不过这正是“偶像养成系”节目的吸引之处,观众可以跟选手们同步成长,共享同行的亲密感。

那些镜粉(MIRROR粉丝的统称)说:“我本身追BTS,是名符其实的天团。要将MIRROR跟BTS比较,你会追得很痛苦,期望相差好远。但我看到他们的缺点和瑕疵,觉得他们很实在。可能因为我不是追唱功,而是别的东西。”

MIRROR在香港市场的现象级成功,不得不提幕后推手viuTV。

ViuTV是李泽楷拥有的香港最大电讯公司电讯盈科(PCCW)所推出的电视频道。 除了敢为“第一个吃螃蟹”的勇气,更在于其对香港娱乐市场风向的精准把握,成功地打造了“别的东西”。要知道在香港,电视传媒虽然滑落,但是对于新人推广,影响力犹在。 更何况在MIRROR背后,不止是ViuTV,而是李氏家族在香港社会的巨大影响力。

2021年初,MIRROR最有人气的成员、年仅21岁的姜涛夺得当年“我最喜爱的男歌手”,创下商业电台举办的“叱咤音乐奖”史上最年轻得主纪录。填词人黄伟文在2022件叱咤乐坛颁奖典礼的得奖发言时说:“我要多谢MIRROR,如果他们12位只是想赚更多钱,大可做更多别的事,但他们推出的大部分都是广东歌。”

在人人讨论“香港歌坛已死”的今天,ViuTV巧妙地制造舆论,与MIRROR热潮一并备受谈论的,是广东歌的复兴。

但另一边为了仿效BTS开启海外巿场,公司安排最有人气的姜涛,试图推出第一首个人英语歌曲。不过受演唱会事故影响,MIRROR整个档期腰斩、休团2个月,进军欧美乐坛的计划也要暂时搁置。

viu TV做对了什么:打造差异化竞争

2016年4月,是香港电视行业计入史册的一个月:亚洲电视的免费电视频道停播,“亚视永恒”只剩追忆,另一边厢,接手亚视部分数码频谱的ViuTV 在5日后正式开播。沉寂已久的香港电视业风云再起。

2017年5月,有线电视旗下的免费电视频道香港开电视(前身为奇妙电视)开台。这也意味着香港免费电视领域由以往无线电视(TVB)及亚洲电视的“两雄相争”,变成近年TVB、viuTV和香港开电视的“三分天下”。

由于资源所限,ViuTV深知在剧集制作的速度和数量上无法与TVB抗衡,选择了一种更为讨巧的打法。

开台之际,ViuTV拿出了一部小众题材的剧集《玛嘉烈与大卫:绿豆》,ViuTV的放手一搏、后生仔的热忱和胆量,促成了《绿豆》的独树一帜。这部颠覆传统港剧风格的爱情小品,意外在香港市场获得超高口碑。

按照传统的港剧拍摄手法,在一场戏中的基本流程可能是:广角、近景、特写、反应镜头,《绿豆》导演李绍波和杨承恩认为如无必要,一场戏一个镜头便可收工。没有条件拍太多运动镜头,他们就以固定镜头为主,也由此确立了有鲜明辨识度的风格。

ViuTV前总经理鲁庭晖曾表示,ViuTV不是要建立电视王国,而是要冲击电视业,令有志人士加入制作,给观众及制作人以更多选择。

另外,在自制综艺方面,ViuTV推出偶像养成系节目《全民造星》。虽然节目制作被批「土气」,靠「恶毒」搏人气,但“偶像养成系”的概念在香港年轻人市场意外找到突破点。“天时、地利、人和”之下,MIRROR在成团3年之后成为香港最火爆的团体,广告商的宠儿。很多人都不信,香港娱乐圈短暂复活了?

数字是最好的证明。电讯盈科2021年免费电视及相关业务收入录得8亿港币,同比大增152%,EBITDA成功转盈。在2021年业绩报告中,电讯盈科更表示前50大广告客户中有 13个起用MIRROR作推广,包括汇丰银行、 三星及麦当劳,可见其影响力。

眼见MIRROR带来的可观利润。今年4月,ViuTV分拆出艺人管理公司MakerVille,鲁庭晖获委任为新公司CEO,旗下组合包括MIRROR、ERROR和COLLAR三大团。

Viu用韩国文化做全球生意

ViuTV的野心不仅于香港市场,近年随着付费电视市场发展强劲,亚洲电视业纷纷转投发展以订阅模式营运的流媒体平台,一场变革正在发生。

研究机构Media Partner Asia的数据显示,截至2021年底,电讯盈科旗下的OTT端Viu的付费用户同比增长70%,达到700万,超过奈飞(Netflix)成为了东南亚和香港地区的第二大流媒体服务商,仅次于Disney+。Viu的策略成功之处在于,用“韩国文化”的包装下做全球生意,为每个市场量身定制本地化内容。

韩国流行文化在东南亚有多热?据《全球韩流趋势2020》报告指出,东南亚是韩流的热点地区,带动了韩国与韩流相关的大部分出口市场,价值达120亿美元。先前Google、淡马锡及贝恩公司的一项市场研究指出,到2025年时东南亚的网路经济规模将达到3,000亿美元,而影音流媒体服务又是当地非常受到欢迎的网路服务之一。

在东南亚和香港地区,最初的流媒体订阅内容主要是以好莱坞和英语内容为主。ViuTV聪明地抓住了这个缺口,第一步即是通过满足东南亚观众对亚洲节目(包括韩国节目和电影、日语和华语内容)的需求,获得市场份额。

Viu的商业模式与奈飞或Disney+的完全订阅制度截然不同,而是采取部份内容免费、部份内容订阅收费的商业模式,更类似于爱奇艺等内地平台惯用的收费办法,且聚焦东南亚受欢迎的韩剧内容推出多种语言版本,顺利在当地获得快速成长,得以成为第二大的流媒体业者。

站稳脚跟后,Viu开始为其最大的市场泰国和印尼,以及菲律宾和马来西亚开发定制化的内容。Media Partner Asia的分析师Dhivya T指出,“真正推动消费者为内容付费的是本地化内容,特别是在泰国和印尼。”

Viu主要通过与广播公司的交易收购本地化内容,此外,逐步增加对原创内容的投资。今年初Viu招揽了前TVB副总经理杜之克,在其领军下,ViuTV成立原创工作室Viu original studio,今年推出30多部原创作品,涵盖6种语言。

电讯盈科2022年上半年业绩报告显示,受惠于印尼、泰国及菲律宾市场的每月活跃用户(MAU)和付费用户增长,流媒体业务上半年EBITDA录得1800万元,首次为正。业绩报告还重点提及,上半年多部Viu Original原创制作取得成功,包括在印尼推出的《Pretty Little Liars(第二季)》和在马来西亚推出的《She was Pretty》等。

尽管Viu势头迅猛,但对于东南亚这块宝石,仍有不少劲敌。虽然Viu暂时超越了奈飞的成绩,但这间流媒体龙头正开始加大对亚洲的投资。去年11月,奈飞执行长海斯汀(Reed Hastings)表示,他们在亚洲的发展才正要开始。另外,流媒体巨擘也是Viu不可忽视的威胁,爱奇艺、腾讯也开始将开拓重点放在了东南亚。爱奇艺今年3月于当地成立了经纪公司,筹备推出选秀节目吸引马来西亚、印尼等东南亚各国的年轻人竞逐出道,培养自己的旗下艺人,更放话要成为亚洲内容平台。

为了进一步扩张版图,Viu也考虑将流媒体部门单独分割上市,筹措资金与挟带巨大资源的流媒体巨头们抗衡。

李嘉诚家族的下一站是东南亚?

在过去十年,李嘉诚投资重心在欧洲转了一圈之后,终于回到了亚洲,这次瞄准的是经济正在崛起的东南亚。

自2020年起,李嘉诚家族就已经开始陆续抛售英国乃至欧洲的部分资产,涉及能源、通讯、房地产、电力、飞机租赁等板块,其中包括被李嘉诚称为“一生最成功的投资之一”的赫斯基能源。

今年5月,李嘉诚旗下地产旗舰长实集团与日本欧力士集团,通过越南当地合作伙伴万盛发集团,会见了胡志明市市长潘文迈,并承诺引进高端房地产项目,涵盖住宅、办公室、商业中心、娱乐等业务。 

近几年,李嘉诚家族也通过旗下其他平台隐秘布局东南亚市场。2020年,由李嘉诚的“红颜知己”周凯旋所掌舵的维港投资就联合东南亚创投基金Alpha JWC投资了3间印度尼西亚初创公司——印尼快速增长的投资平台Ajaib、咖啡连锁店Kopi Kenangan和胶囊旅馆运营商Bobobox。据悉,这三间公司总共拿到了超2.1亿美元的融资。2022年5月维港投资在新加坡开设办事处,加入东南亚扩张浪潮。

元宇宙投资越来越火,维港投资也开始布局,2021年12月首个投资目标锁定了《头号玩家》主演泰伊 · 谢里丹(Tye Sheridan)联合创立 AI 技术提供商 Wonder Dynamics。

Wonder Dynamics 的A轮融资共募集到 900 万美元,不仅获得维港投资领投,还吸引到旗下拥有著名游戏《堡垒之夜》的Epic Games和韩国三星旗下创投基金Samsung Next。Wonder Dynamics旨在开发能够大幅降低特效成本和缩短特效制作时间的AI技术,而这一技术除了应用于电影、电视,也有望拓展至元宇宙领域。

相比李嘉诚,李泽楷更是坚定的东南亚下注者。 今年4月12日,印尼最大互联网科技公司GoTo成功上市,早期投资人李泽楷亦因此身价涨破390亿。

除了投资之外,李泽楷旗下重要业务板块——富卫保险,同样“瞄准”东南亚。经过多年的并购整合,截至2021年底,富卫保险资产规模已达636亿美元,位居香港第九大人寿险企业和泰国第二大寿险企业。

在房地产领域,李泽楷也没有闲着。3月份,号称东南亚贝壳的PropertyGuru,正式通过李泽楷旗下的Bridgetown 2 Holdings(SPAC)登陆纽交所。

进军东南亚,李嘉诚的长实集团在地产等实业领域对东南亚加码;周凯旋和李泽楷则更多通过VC方式,寻觅东南亚的投资商机。至于李泽楷旗下Viu的文娱布局,不过是庞大资本版图中小小的一部分。

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