马斯克“上天”,贝索斯“落地”

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· 9月19日

‍“新谢泼德”发射失败,不仅让美国太空概念股普遍下跌,也让贝索斯与马斯克的“太空暗战”分出胜负。

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马斯克“上天”,贝索斯“落地”

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图片来源@视觉中国

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文丨BT财经,作者 | 梦萧

“新谢泼德”飞行器坠毁不仅重创了贝索斯的蓝色起源公司,还重创了美国太空概念股。 

作为一个商人和投资者,全球首富马斯克和次富亚马逊创始人杰夫·贝索斯一直明争暗斗,两人眼光确实比较独到,不约而同瞄准一项烧钱的项目——航天旅游。这是一项需要长期巨额投入且短期内无法盈利的巨大投资,动辄投入数十亿美元,不是富可敌国的首富和次富都烧不起。 

资料显示,贝索斯和马斯克是全球最有钱的两大富豪,两人在全球富豪榜上轮流“做主”。贝索斯身家一度升至2013亿美元,坐稳全球首富的位置。目前,马斯克的身家已经超过贝索斯成为全球首富。 

贝索斯辞去亚马逊CEO一职后,一直将精力投入于他创办的Blue Origin(蓝色起源),一心想着去太空。9月12日,蓝色起源航天公司“新谢泼德”火箭发射失败,火箭在发射后出现故障并坠毁,没有造成人员伤亡。目前显然贝索斯在“太空暗战”中已经处于不利地位。 

据悉,蓝色起源公司对太空旅游市场有着巨大的野心,曾用2800万美元的价格拍卖出了一次太空旅游的机会,就连波场TRON创始人孙宇晨都表示将于2022年乘坐蓝色起源的新谢泼德号火箭前往太空旅游,目前蓝色起源公司最大的竞争对手就是马斯克的SpaceX公司(美国太空探索技术公司)。 

蓝色起源这次发射失败不仅直接烧掉了贝索斯数亿美元的投入,还导致了美国太空概念股普遍下跌,美国航天公司股票跌幅更是达到19%。 

马斯克真的要在“太空暗战”中获胜了吗? 

暗战,太空之巅

贝索斯和马斯克势如冰火其实并不是来自业务层面。 

据悉,贝索斯旗下的蓝色起源公司目前研制的火箭业务上并没有和马斯克的“SpaceX”形成直接竞争,蓝色起源的“新谢泼德”火箭并不具备围绕地球持续飞行的能力,和SpaceX公司以围绕地球持续飞行是两个不同的“卖点”,蓝色起源的直接竞争对手应该是维珍航空公司的维珍银河,维珍银河目前的太空业务是为少数超级富人提供“太空失重体验”。 

贝索斯和马斯克的敌对来自贝索斯的一次喊话——“应建设类似‘高达’的太空殖民站”。这次喊话拉开了和马斯克暗战的序幕。按照贝索斯的说法,他创建“蓝色起源”初衷并不是为了让少数的富人爽几分钟,更不是钱多了没处花,而是认为人类不应该固守所谓的“行星沙文主义”,人类永远居住在固定的行星之上是种守旧的观点,他还借助物理学家杰勒德·奥尼尔的“奥尼尔圆柱体”观点,强调太空殖民站才是人来未来的归属。 

贝索斯这次喊话,当然直接针对的是首富马斯克,一贯喜欢怼人的马斯克也多次在社交媒体回怼贝索斯,甚至嘲讽贝索斯:“原来起诉SpaceX,成了贝索斯退休后的全职工作”。 

马斯克的太空野心甚至比贝索斯还大,曾多次提出殖民火星,通过火星和地球水、二氧化碳、光照、以及自转速度和引力的对比,认为火星目前最适合人类居住。甚至给出构想“可以一开始的封闭穹顶为基础,逐渐实现火星的全面‘地球化’,使其基本无异于地球。” 

马斯克的愿景是将“火星绿洲”飞船送上火星。自2002年创立之日起,Space X就一直致力于开发可重复使用的火箭,以降低将人和物送入太空的成本。2021年马斯克曾表示,希望利用Space X的1000艘“星舰”将人类送往火星,到2050年能在火星上建成一座人口达100万的城市。 

对“首富”马斯克的构想,“次富”贝索斯持有不同意见,贝索斯认为火星的引力太小,仅有地球引力的1/3,这种条件下生存并不容易,因为这样的引力必然导致大气层稀薄,大气层稀薄的直接后果就是缺乏对太空辐射的防护,也很难维持生态。强行移居的话,无法解决生存环境恶劣和高成本,贝索斯强怼马斯克的最重要一点就是现在科技并不支持去火星,去火星就是一场有去无回的冒险之旅,如果不能做到往返自由,移居火星就只是个噱头,不切合实际。 

但贝索斯引出的“奥尼尔圆柱体”太空殖民站同样前卫,贝索斯计划的殖民站是长20公里,直径5公里的超大太空站,建筑材料是陨石等天体材料,可以在宇宙内任何充足阳光轨道内获取阳光,由自转产生离心力而运行,优点是一切环境可以由人类自行设计和控制,据贝索斯称可以承载一千万人。 

但有航天专家对此同样提出质疑,长20公里,直径5公里的太空站想承载1000万人,那是怎样的拥挤不堪,对比全球任意一个人口超过千万的城市来看,这个超大空间站都小的可怜,而以陨石为原料构建这样的太空站,即便把地球上的陨石都收集起来,也无法满足此需求。若从太空开采陨石,这一成本将无法估量。以至于人们都把首富和次富的伟大构想归咎为“噱头”。 

不管怎样,世界两大超级富豪的太空暗战,已经成功引发全球关注。但贝索斯终究是名商人,网友戏称他有点像“美国队长”,务实且一切向盈利看齐,目前贝索斯正有条不紊地朝着目标前进。马斯克被网友当作“钢铁侠”,他活在自己的理想世界中。尽管马斯克进入太空领域比贝索斯晚两年,但风头已经完全盖过贝索斯,贝索斯的这次火箭发射失败,更是等同在和马斯克的太空对战中已经落于下风。 

马斯克VS贝索斯

贝索斯商人的身份使得他进军航天领域只是作出了商业决策,和马斯克在社交平台口无遮拦不同,贝索斯几乎从不发声,外界除了知道他一度是世界首富、是亚马逊创始人还因离婚而损失千亿美元之外,几乎对其太空商业构想一无所知。 

(贝索斯和前妻) 

贝索斯此前并未涉足过多的高科技产业,蓝色起源是其为数不多的科技项目,而至今提及蓝色起源很多人并不知道是家什么样的公司,甚至不知道贝索斯是幕后控制人,但提及SpaceX,人们第一反应就是马斯克的航天公司,承载着马斯克的火星移民野心。 

和贝索斯的神秘不同,马斯克几乎是个网红,在社交平台拥有数千万的粉丝群,他不仅实际经营着公司,还实际参与和推广了相关业务,并宣称自己就是公司的“公关部”。 

在特斯拉工厂时,马斯克甚至可以化身汽车工程师去车间组装汽车,在社交平台更是乐意和追随者互动,追随者当然喜欢这个个性十足、放荡不羁的首富,马斯克在亲民程度上直接秒杀贝索斯。 

一个善于表达,一个不善言辞(也可能是不愿表达),马斯克在推特上与人们聊天——SpaceX、特斯拉和TBC发生的所有事情,让全世界人都了解这些企业在做什么,进展到什么地步。华尔街有分析师指出,从这点上看马斯克旗下的SpaceX更受投资者信赖,最起码投资者能了解到企业的动态,而贝索斯的蓝色起源公司因为颇具神秘感在投资者心中并没有什么好印象。 

(马斯克在直播间吞云吐雾) 

比较两者个人财富方面,曾一度数年长期占据全球富豪榜榜首的贝索斯早已被马斯克超越,且逐渐拉大了差距,以实时数据来看,马斯克2903亿美元的身价比贝索斯的1898亿美元的身价高出1000多亿美元。 

而从年龄结构上来看,贝索斯58岁,比马斯克年长8岁,马斯克处于年富力强的精力旺盛期,贝索斯则处于下滑期,这种年龄上的差距或将加剧两人财富和事业心的差距。 

(实时福布斯富豪榜排名) 

有美国科技行业人士指出:“从开创性上看,马斯克确实创新性更强一些,而贝索斯一直被批评为模仿者,他习惯跟随在别人身后,马斯克甚至在推特上公开喊其为‘抄袭狗’,马斯克的发明能改变生活,贝索斯的蓝色起源项目明显更多的是看中富人口袋的钞票。” 

(马斯克推特怒怼贝索斯为抄袭狗) 

回顾两位超级富豪的恩怨纠葛,曾爆发了多次互怼。马斯克更是以垄断为由要求分拆亚马逊,贝索斯当然也不是好惹的,每16天起诉一次马斯克的SpaceX公司。 

2021年4月,蓝色起源与SpaceX同时参与了美国宇航局(NASA)关于宇航员登月合同的竞标。原本预期的是两家公司中标,但因为资金短缺,最终中标的是SpaceX,贝索斯当然不服,在2021年8月开始发起上诉,上诉频率达到每16天一次,直到目前。 

毫无盈利可能的太空计划

在富豪榜的个人财富以及全球声望来看,贝索斯已经难以匹敌马斯克,现在唯一能让他扳回一城的就是“移民太空空间站”。 

9月12日的发射计划对蓝色起源来说相当重要,是继2021年8月以来首次非载人发射。火箭坠毁后蓝色起源官方公告称没有造成人员伤亡,倘若这次是载人发射并出现人员伤亡,贝索斯的太空计划就再没有翻身之日。 

此前蓝色起源公司共发射了六次载人火箭,共有乘客32名,而据媒体此前报道,蓝色起源首张太空船票售价高达2800万美元,而贝索斯自己拍下送给中学教师的那一张也高达800万美元,以32名乘客计算,船票收入超过1亿美元。 

太空船票昂贵,但是贝索斯却并不赚钱。 

此前贝索斯曾公开称自己每年抛售10亿美元的亚马逊股票投入蓝色起源的运营,这意味着目前蓝色起源是长期亏损的状态,每一年最少亏损9亿美元。数千万美元的船票,只能体验几分钟的失重快感,怎么看都不像是能够长期持续发展的生意,贝索斯的蓝色起源公司也逐渐引来市场质疑。 

而马斯克的Space X公司经营的也不景气,Space X如今估值已经达到了1000亿美元,但却屡屡传出破产传闻。 

就连马斯克本人也在2022年5月1日呼吁员工们齐心协力、共度难关。另一个对Space X公司经营不利的证据是,在特斯拉的季度财报电话会议上,马斯克说他会回来提供一个“更新的产品路线图。”这证明他已经把精力投入到特斯拉上。 

毕竟特斯拉目前是盈利的,而Space X只是估值,估值再高也很难直接变现。 

由此可见两位超级富豪在航天领域都面临难题,持续不断的投入却无法短期盈利,已经两位超级富豪失去了耐心。以蓝色起源每年需要10亿美元的投入计算,成立22年,贝索斯至少砸进了200亿美元。即便贝索斯富可敌国这些钱也不是小数。 

入不敷出的蓝色起源开始勒紧裤腰带过日子,有美国科技行业人士指出,蓝色起源或为了降低费用,“新谢泼德”火箭设计的非常矮小,仅18米高,还有航天爱好者认为本次“新谢泼德”发射失败也是因为资金受限而采购了劣质的零部件。 

贝索斯的“蓝色起源”相较马斯克的“SpaceX”一个卖点是似乎更为安全,享有近乎完美的发射成功率,此前是29次发射失败一次,而如今是30次发射失败2次,直接拉低成功率。 

有观点认为,此前蓝色起源给人们留下成功率更高的错觉是建立在进度远落后于“SpaceX”基础之上,蓝色起源早诞生两年,但发射次数只有“SpaceX”的1/6,“SpaceX”的“猎鹰9号”火箭已经发射了178次。 

但无论是否这个原因,蓝色起源在开展全面载人航天前,须得彻底确保火箭的安全性,这次发射失败后,美国联邦航空管理局正式介入开始调查事故原因。 

美国联邦航空管理局表示,将调查这起事故是否会影响公共安全,目前尚未报告与助推器故障有关的公共财产损失,但在调查期间,蓝色起源将面临很长一段整顿期,在此期间其无法运行New Shepard火箭系统,这对两家公司都不是好消息。 

两位都在搞噱头?

贝索斯的观点其实代表了世界主流观点,目前全球人口暴增而资源濒临枯竭,未来人类该何去何从是各国都在探寻的问题,在这个背景下才有了全球“减少碳排放计划”。 

只不过贝索斯的“移居太空计划”更极端,也更吸引眼球。 

科技大V迪小迪指出,在现有科技的支撑下,居住型太空站的可能性微乎其微,即使真的建成太空站,也无法解决人类当今的困境。 

从贝索斯“移居太空计划”现状来看,贝索斯这个“孤胆英雄”想全面对抗行星沙文主义,胜算渺茫。因为无论是贝索斯还是马斯克都只是有太空殖民的愿景,而至于如何具体实施这个规划,首富和次富都从没透露。 

(蓝色起源发射前的“新谢泼德”) 

贝索斯目前只是有如何降低航天成本的方案以及合适登陆月球的时间计划表,但如何建立“奥尼尔圆柱体”,则只字未提。 

马斯克曾将“SpaceX”和联合太平洋铁路相提并论,但两者都只是建立通往未来世界的交通系统,典型的“管杀不管埋”,就是说他们可以把人类送往火星,至于能否返回、在火星上如何发展、要不要建立政府,都没有丝毫提及。以上述状态,想要他们有生之年实现太空殖民愿景,几乎不可能。 

马斯克曾在2016年时就已经计划在2018年软着陆火星,最终未能如愿,2017年又将这一计划推迟到2022年,2022年该计划再次被推迟至2026年,后又被推迟至2029年,一次次的计划落空,不断延后,或许只能说明一个问题——以他们现在的科技实力无法实现自身的计划。 

“马斯克和贝索斯不管什么原因推进太空殖民,对民营航天事业都是巨大的推动,但我认为目前是无法实现的,可能需要几代人的努力。”某科技刊物的编辑安然认为两位超级富豪的太空殖民计划噱头大于实用,“他们或许需要一些话题才能维系关注度,这对他们经营企业的股价、市值有较大影响,直接影响到自身的财富。” 

马斯克声称自己已经将大脑上传至“云端”,但上传云端和真正实施太空殖民是两个概念,他离这个计划依然非常遥远,而马斯克口中所说的“抄袭者”贝索斯因这次发射失败,同样离太空殖民十分遥远。 

 

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