拯救HiFi的,竟然是网易云音乐?

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· 9月14日

电子产品的各种优势,最终都会败给便携和便利。

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拯救HiFi的,竟然是网易云音乐?

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图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

Walkman、MP3、MP4,这些名词对于80后90后来说可能都颇为熟悉,作为在20世纪后半期和21世纪10年代热门的个人娱乐终端,它们在智能手机崛起后已经近乎消声觅迹,对于大多数00后来说智能手机才是自己最常用、常见的娱乐设备。

但是,没有存在感却不意味着完全地消亡,在HiFi市场中仍然有不少厂商和用户在坚持着,比如索尼、艾利和、飞傲、HiFiman、山灵等厂商至今仍在推出专业的便携前端(HiFi圈子中用于代指播放音乐的设备)。

相较于十年前的主流HiFi前端,现在的HiFi前端有了很大的改变,比如曾经被各路HiFi爱好者及厂商嘲讽的安卓系统,现在几乎成为高端HiFi播放器的标配,让前端也进入到智能时代。

这让我想起在数码爱好者中流传的一句话:一切性能的优势,最终都会败给便利与便携,这句话的对错尚且不论,至少在HiFi音乐领域是基本符合的。

从不屑到追随

最早是哪个厂商将安卓系统用到HiFi前端上尚不可知,但是其中最著名的早期产品应该是索尼的NW-Z1000,这款曾经的Walkman系列旗舰,创新式的将大屏触控、安卓系统和索尼的专业音频技术结合在一起,打造出一款智能HiFi前端。

作为曾经的用户,NW -Z1000给我的体验其实并不差,但是在那个时代来说,并没有带给我与其它播放器太过明显的体验差距,因为在2011年的安卓生态中,并没有多少好用的在线音乐软件。当时的酷狗、酷我、QQ等音乐软件不管是音乐数量还是质量,都难以满足HiFi用户的要求,所以安卓系统更多的作用反而是让用户能够在听歌的时候看看网络小说。

早期的安卓系统在音频信号处理上有着天生的劣势,受限于系统底层架构的设计,安卓系统处理过的音乐信号在保真度方面会弱于传统的HiFi播放器,虽然从个人体验来说影响远低于在EQ上拉一拉所带来的改变,但是对于追求HiFi的用户来说依然是无法接受的。

所以安卓系统的HiFi前端在诞生初期并不受待见,甚至有人表示智能HiFi前端的到来是HiFi前端的末日。除了传统HiFi前端智能化,智能手机厂商也在往HiFi靠拢,在HiFi最热闹的时代,不少手机厂商都以HiFi音乐为卖点,其中vivo更是将HiFi做到了极致,配置了专业的电路设计与解码功放。

 

有意思的是,对于HiFi手机的态度,HiFi爱好者们却有着不一样的表现,他们在鄙视智能HiFi播放器的同时却又对HiFi手机大加赞赏,认为甚至不少拥有万元台机的爱好者都忍不住买了一台HiFi手机作为出街的前端使用,这个时候他们又不在乎保真度了。

实际上,国产HiFi前端的好日子并没有持续多久,最快活的时间就是2010-2014年之间,智能手机方兴未艾,MP3市场余温尚存。后续的故事,大家也知道的,随着智能手机的普及,MP3、MP4等曾经的主流个人娱乐终端,在短短数年内就开始快速退出主流市场,MP3好歹靠着HiFi市场苟延残喘,MP4则只存在于老人娱乐市场。

随身HiFi终端市场的快速萎缩,多少也是有点出乎各大厂商的预料,面对智能手机的来势汹汹,国产HiFi厂商不做出改变的话只会被压制得更加惨烈。如何改变?跟进智能化是唯一的方向,特别是在网易云音乐掀起个人推荐音乐算法的玩法后,在线音乐软件迅速俘获了大批的音乐爱好者。

 

曾经的HiFi玩家,想要找到自己想要的音乐,需要在各个论坛、贴吧寻找资源帖,然后下载、导入前端,最后再在前端的系统上对音乐文件进行自动归档,才算是结束。而且,这还是在运气好的情况下,如果运气不好,找到的冷门歌曲文件因为抓轨(从CD中抓取音乐文件)错误等原因导致歌曲信息丢失,那么你只能看着一张专辑以乱七八糟的方式排列在播放列表中。

而在线音乐软件则不同,网易云音乐创新的用户歌单功能及歌单分享功能,让用户可以快速归类和找到自己喜欢的歌曲,结合算法推荐,直接省略了前面的一系列流程,打开软件,点击播放,一切就这么简单。

前面就说过,电子产品的各种优势,最终都会败给便携和便利。在线音乐软件就这样轻松击败其它软件,成为大多数HiFi用户的最常用的音乐软件。幸运的是网易云音乐并不是某个HiFi厂商推出的产品,安卓软件的优势就在于开放,只有你的设备支持安卓,那么就可以直接使用。

所以,现如今安卓系统已经成为便携前端标配,而国产HiFi厂商的宣传中也多了一条“采用分隔式设计,让安卓系统的杂音不会影响到解码功放端”。甚至,智能化从便携前端逐渐蔓延到台式市场,老牌HiFi厂商山灵就推出了内置安卓系统的台式音乐播放器,曾几何时,HiFi玩家会想到自己在用台机时,居然还在听着在线音乐?

在线音乐拯救了HiFi?

HiFi一直都是一个很小的圈子,甚至比摄影还小众,当然,这里指的是真正的HiFi圈子,而非喜欢听歌的人群。HiFi小众的原因有不少,其中最主要的原因是HiFi设备昂贵,其次是需要用户有足够的时间、空间去“玩”,而时间则是年轻用户们最缺乏的东西。

手游、抖音、B站分走了大量的用户注意力,能够分配给HiFi的时间自然就少了,试问现在还有多少人愿意花几个小时去收集自己喜欢听的音乐的无损文件?所以,在线音乐功能的普及极大的降低了用户需要花在HiFi上的时间与精力。

即使音质不如无损音乐,但是恕我直言,大多数人在使用同一款前端和耳机的情况下,都很难分辨出区别,更别提多数便携前端用户的使用场景是户外,嘈杂的环境下DSD母带都能变成有损音质。

我甚至可以很直观地说,如果没有在线音乐,那么HiFi前端的市场会比现在小许多。对于新的用户来说,他们熟悉的、喜欢的音乐大多保存在QQ音乐、网易云音乐的歌单中,重新寻找、下载所花费的时间成本,足以拦住一大批想要尝鲜的小白,在线音乐软件与安卓系统的加入,让HiFi的入门门槛变得更低。

对于国产前端厂商来说,他们也并不满足于逐渐萎缩的HiFi前端市场,因为数千元的入门价格是多数用户难以接受的,于是他们将目光投向了“小尾巴”(Type-C转3.5mm接口的转换器)。说起来“小尾巴”最早的用途只是为了让没有3.5mm接口的手机可以使用有线耳机,但是后来厂商转念一想,既然已经有了配件,为何不升级一些内部的芯片呢?

 

于是,我们可以看到一些低功耗、小体积的解码功放芯片被用在“小尾巴”中,让用户可以随时接入手机,让手机变成一部“临时”HiFi前端,用于连接有线耳机。有意思的是,“小尾巴”的销量远超传统HiFi前端,成为不少厂商的新拳头产品。

一直以来,我都认为一个圈子将自己的准入门槛做得过高,实际上并不利于圈子的发展,曾经的HiFi圈子就是如此,一批从台式时代走出来的用户把持着主要话语权,开口古典闭口经典,鄙视那些用便携前端和耳机听歌的音乐爱好者。

只是随着时代的改变,便携前端成为主流,主流用户也逐渐完成了换代,Walkman、艾利和、七彩虹等厂商成为主流,人们又开始鄙视更便携的智能前端,殊不知风水轮流转,数年后自己也会成为“遗老”。

另外,随着网络速度的提升,如今在线播放无损音乐已经不是什么难事,索尼的Hi-Res商店、QQ、网易云音乐的Hi-Res格式、Apple Music的无损格式,都让安卓用户可以轻松获得无损格式的音乐,兼顾HiFi用户的音质与便利要求。

如果HiFi前端没有走上智能化、在线音乐软件没有推出无损格式,那么现在的HiFi圈子,恐怕就只剩下一部分人自嗨了。

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