第二代自研芯片发布在即,谷歌真的很想成为苹果

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· 9月14日

谷歌第二代自研芯片,失望依旧?

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第二代自研芯片发布在即,谷歌真的很想成为苹果

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图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

上周,苹果发布会正式召开,许多果粉按耐不住激动的心情,熬夜到凌晨看完了发布会。有没有感到惊喜先不说,每年都要熬夜到凌晨观看发布会,可是苦了不少果粉。日前,美国另一家手机大厂宣布,新机将于10月6日23:00发布,虽说仍有点晚,但与苹果发布会相比,可以说相当贴心了,熬夜看完也不会太晚。

关于谷歌,许多人第一印象可能是Android操作系统,而非Pixel。谷歌手机销量确实不怎么高,但谷歌非常重视这项业务,甚至不惜自己研发手机SoC。去年谷歌已经发布了首款自研手机芯片Tensor,下个月,Pixel 7系列将与谷歌新款自研芯片Tensor G2芯片一同到来。

 

作为全球用户数量最多手机系统的开发者,谷歌不安于只做系统,竟然也自研芯片。然而手机芯片市场已经有了高通、联发科这种庞然大物,还有紫光展锐等新秀,谷歌真的有必要自研芯片吗?

谷歌的实力,需要芯片彰显?

在众多手机厂商中,拥有自研芯片或曾经自研芯片的企业有华为(麒麟系列)、小米(澎湃S系列)、三星(Exynos系列)、苹果(A系列)等。其中小米澎湃S系列芯片已经数年没有更新,后续只发布了澎湃C系列、P系列芯片。从手机厂商的动作来看,自研芯片确实是好处极多,但谷歌不是普通手机厂商,自研芯片有二利,也有一弊。

先说一下好处,手机厂商之所以自研芯片,主要原因是自研芯片可以彰显厂商的技术实力。仅有的两个可能威胁到苹果地位的厂商是华为和三星,都有自研处理器。

 

手机厂商除了三星,其他都非常依赖供应链,哪怕是苹果,也只有自研芯片和iOS两大杀器。现在谷歌手握Tensor和Android,底牌非常接近苹果,或许能够进一步提升谷歌在行业的地位,这是谷歌自研芯片的好处其一。

第二,自研芯片成功后,可以降低一些成本。如果手机销量低,自研芯片的成本肯定高于采购,但谷歌手机形势一片大好,今年第一季度销量冲进北美和英国等地前三。自研芯片的成本被分摊后,销量越高,平均成本就越低,比采购高通、联发科芯片更具性价比。

两利说完了,再说一害。谷歌并不是普通手机厂商,还是全球用户数量最多系统的开发者,之前与雷科技的小小伙伴讨论谷歌手机时,他认为谷歌手机只能用作Android新版本试验机,毕竟Pixel是亲儿子,肯定会优先适配系统,谷歌手机也不会大卖。

然而事实却证明,谷歌手机销量越来越高,已然超越了许多三四线手机厂商,屏幕供应链咨询公司DSCC还透露谷歌正在研发折叠屏手机。毫无疑问,谷歌并不认为Pixel应当一直停留在试验机,谷歌有进军手机市场的野心。

对于Android厂商们来说就很难受了,新系统的研发谷歌一直是主力,许多新特性也是谷歌开发出来的。以前谷歌与Android手机厂商之间并不属于竞争对手,或者说竞争不明显、不激烈,但谷歌手机发展势头太猛,未来未必不可能威胁到其他Android手机厂商。

一旦谷歌限制其他厂商对Android的使用,不说完全不给用,某些特性不提供,对于其他Android手机厂商都是严重的打击。或许谷歌不会这么做,但Android手机厂商不得不防。微软也承诺收购动视暴雪后,PlayStation依然可以玩COD,但索尼能不心慌吗,微软完全可以使用独占期之类的方案打击索尼。

Tensor G2,还会让我们失望吗?

不管谷歌是怎么想的,自研芯片已是板上钉钉,而且第二代产品就要来了。其他手机厂商或许有些心慌,或者不把谷歌手机业务放在眼里,但是在手机数码爱好者眼中,一直期待着谷歌芯片的表现。

去年第一代搭载谷歌芯片的手机Pixel 6系列发布,表现却不尽如人意。GeekBench5跑分数据显示,谷歌Tensor单核性能大约持平骁龙888,多核性能也就骁龙865水平。这点与谷歌Tensor的设计有关,去年底发布的骁龙8 Gen 1采用了1超大核+3大核+4小核设计,而且超大核心是Cortex-X2,大核心是Cortex-A710,小核心是Cortex-A510。

 

谷歌Tensor却不同,采用了2超大核+2大核+4小核设计,而且超大核是Cortex-X1,大核和小核也是落后的Cortex-A76、Cortex-A55,单核能够追上同样采用X1超大核的骁龙888,但多核就不行了,两颗超大核功耗太高,大核和小核又比较老旧。那么问题来了,Tensor G2会是什么样子?

先提醒一句,别抱有太大希望,因为Tensor G2依然是2+2+4设计,而且超大核和小核没有变化,只是大核更改为Cortex-A78。A78大核固然不错,但是将于今年底发布的骁龙8 Gen 2已经确定,将采用Cortex-A720大核,谷歌自研处理器的核心架构一直落后,性能表现肯定追不上。

与上一代相比,Tensor G2肯定会好一些,但是与骁龙8 Gen 2、下一代天玑处理器相比,Tensor G2肯定会差不少。对于谷歌来说,这也不能完全说是坏事,处理器性能不太行,或许其他手机厂商就不会再认为谷歌手机是威胁。

自研处理器,手机行业大势所趋?

Tensor表现不佳,Tensor G2大概率表现仍不会很强,但谷歌却仍要坚持,是因为自研芯片实在太重要了。几年前,小米就推出了澎湃S1,后来虽然因多次流片,长期没有更新手机SoC,但还是坚持自研芯片,只是功能弱一些,主要用于充电管理、拍照等方面。

OPPO、vivo等厂商,同样致力于芯片开发,推出了用于拍照的NPU、ISP芯片。对于技术储备和经验储备不足的手机厂商来说,自研芯片难度很高,成本也很高,可厂商们依然蜂拥而至,原因就在于自研芯片是实力的证明。

 

近些年“卷”字非常火,不只是职场卷,市场也非常卷,国内手机行业更是卷到极点。在中低端市场,Android厂商打的火热,可是性价比换来了销量,也让产品的利润低到了极致。因此,厂商们都希望冲上高端市场。

国内高端市场曾经是华为、苹果平分秋色,然而华为手机业务受到限制后,其他Android厂商却没能吃下华为空出的市场,苹果手机市场份额暴涨。为了对抗苹果,提高自身的品牌价值,Android厂商才会投入那么多成本自研芯片。

实力是提升品牌价值的关键,所以当初华为才能与苹果在旗舰机市场较量。之前Android厂商经常吹嘘UI、软件,但软件功能抄袭太方便了,不可能自家独占,自研芯片绝对是更好的选择,也是手机行业的大势所趋。

图源:雷科技摄制

现在Android厂商还在自研摄像类芯片,谁能率先开发出可以稳定更新的手机SoC,就可以在这场竞争中占据先机和优势。只是这些厂商也需要考虑高通,在自研芯片成熟前,他们只能使用高通处理器,可如果他们的自研芯片表现接近高通骁龙,日后就很有可能弃用高通芯片,那么高通可能会尽早终止与他们的合作,让他们短期无高端芯片可用。

当初的华为就面对这种情况,尤其是在K3V2时代,华为自研处理器表现很糟糕。可是华为坚持了下来,直到麒麟970之后,才能够与高通抗衡。好在现在联发科崛起,高通有了一个强劲的对手,哪怕因自研芯片受到高通限制,也可以通过联发科芯片确保产品有高端处理器可用。

谷歌资本雄厚,所以不担心自研处理器失败的损失,其他手机厂商财力不如谷歌,自研处理器进度不会太快。至于谷歌Tensor,明明有实力选择先进的核心,但却放弃,可能是为了不直接与Android厂商竞争。这样也好,其他手机厂商至少可以放心一点了。

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