SLG出海老兵:拒绝凋零,肆意盛放

竞核

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· 7月5日

金鳞岂是池中物,一遇风云便化龙。

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SLG出海老兵:拒绝凋零,肆意盛放

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图片来源@视觉中国

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文 | 竞核

上周,我们在《SLG二代目海外新星的隐秘往事》中聊了聊一批SLG出海新星们的故事,他们有些起家晚但入行早,有些在游戏行业浸润多年,但近些年才驶入这条赛道,并以此作为自身的跳板融入时代变革。

这次,我们将目光放到那些“老兵”身上,像从社交休闲游戏起家的FunPlus,一朝踏入SLG领域便直步青云,连续5年坐稳出海榜首;和17173身处同门的IGG,凭借一款产品“杀”出国门,随后又“荣归故里”;还有另辟蹊径,去到中东当“霸主”的龙腾简合。

且看他们如何历经浮沉,又有几分失、几分得。

FunPlus:出海巨头的自我修养

作为最早一批的出海厂商,FunPlus被国内玩家广泛了解应该是2019年FPX战队在英雄联盟全球总决赛上夺冠捧杯的那一刻。

而对国外玩家来说,更熟悉的则是FunPlus旗下的几款热门SLG游戏《阿瓦隆之王》、《火枪纪元》、《State of Survival》。

在出海还没那么“热”的那些年,FunPlus凭借这几款SLG游戏可谓稳坐国内游戏厂商收入榜首。尤其是早年的两款产品《阿瓦隆之王》和《火枪纪元》,成功奠定了FunPlus出海先锋的地位。

不过FunPlus最初起家也并非是靠SLG,而是当时十分火爆的社交休闲游戏。

2010年,钟英武在硅谷创立了FunPlus公司,与此同时,北京工作室点点互动也一并诞生。

公司成立5个月后,就在德国社交平台VZ上线了第一款社交休闲游戏《家庭农场Family Farm》。次年又将游戏推向了当时正处在上升期的社交平台Facebook。

随后几年,FunPlus陆续推出了手游《天天农场》、页游《Royal Story》、《Happy Acres》。

最关键的转折点发生在2014年10月,FunPlus在北京创建移动策略游戏工作室KingsGroup,开始转型做SLG游戏,并于2016年推出了首款SLG手游——《阿瓦隆之王》。

游戏上线4个月后畅销程度逐步攀升,引起玩家热捧,《阿瓦隆之王》也成功登顶美区App Store畅销榜。

就在同年,世纪华通集团宣布全资收购FunPlus旗下子公司点点互动,这似乎也宣告了FunPlus彻底与休闲游戏业务切割,全面转向中重度手游领域。

但或许是为了让这份交易更有分量,又或是考虑到点点互动前些年积累的发行经验,KingsGroup旗下《阿瓦隆之王》、《火枪纪元》的发行权至今仍挂靠在点点互动旗下。也正因为此,FunPlus与点点互动之间的关系似乎依然处于一种“藕断丝连”的状态。

有了这两款产品打底,加上出售点点互动带来的资金流,FunPlus继续甩开膀子大步向前,相继在北京、莫斯科、上海、斯德哥尔摩、巴塞罗纳、东京、广州等全球主要城市成立了工作室。

KingsGroup也持续发力SLG赛道,在2019年自研自发了新一代产品《State of Survival》,至今仍稳居全球各大主要市场前列。

海外市场“捞够了金”,FunPlus开始落子国内。在2021ChinaJoy全球电竞大会上,FunPlus正式宣布成立趣加互娱,由前网易COO董瑞豹出任趣加互娱CEO,前盛大游戏总经理陈玉林担任趣加互娱总裁。同时,前暴雪首席艺术家王炜组建了科技型工作室Imagendary Studios。

从默默无闻到声名鹊起,FunPlus走了快十年,而我们也不难发现,FunPlus手中最关键的牌莫过于KingsGroup。

而为FunPlus打造出《阿瓦隆之王》、《火枪纪元》的制作人刘宇宁已经独自创办了新公司羯磨科技并和三七互娱联手在海外推出了西部题材 SLG《Wild Frontier》。如今爆火的《State of Survival》也同样是由刘宇宁立项。

吃到了两款SLG红利的点点互动深知刘宇宁的潜力,于2020年投资了羯磨科技。但《Wild Frontier》的表现并不理想,反倒是两款三消产品给羯磨科技带来了较为稳定的收入。而FunPlus继《State of Survival》后也没能拿出足够有分量的新产品。

离开了FunPlus的刘宇宁和失去了刘宇宁的KingsGroup似乎都没能遇见那个能擦出火花的“TA”。

IGG:归国之路

要说出海SLG产品中足够坚挺、长寿的,《王国纪元》当有一席。

上线六年,《王国纪元》依然给IGG带来了超过40亿人民币的年收入,占到公司总收入的83%,风采依旧。

但说到IGG的“归国”路,还是颇有些辛酸。

提到IGG许多玩家可能并不熟悉,但17173想来大家都耳熟能详,正巧,他们的创建者都是同一个人——蔡宗建。

在2001年那个游戏资讯网站还很匮乏的年代,17173推出后便进入了迅速发展期。

网站成立后不久,蔡宗建就把网站卖给了网龙的子公司天晴数码,自己也加入了网龙负责网站运营工作。网站成立两年,营收额接近3000万元,利润超过2000万,网龙当时近一半的营收都来自17173。

但不知出于何种考虑,网龙竟然选择在17173的巅峰期将网站卖给了搜狐,虽然蔡宗建极力反对但也未能改变公司的决定。大概就是在那时,蔡宗建产生了独自创业的念头。

2005年,蔡宗建与他在网龙时的同事池元等人联合创办了IGG,并在福州成立了天盟数码。

IGG一开始主要走海外运营的路子,在全球拥有2000多万注册用户。有了海外经验,IGG决定凭借《百年战争》、《泰坦战争》两款产品进军盛极一时的国内网游领域。

但国内海外环境终究不同,IGG这次不仅没能站稳脚跟,甚至连本钱都赔光了,不得不退出国内市场,专攻海外。和FunPlus一样,IGG也吃到了Facebook游戏的红利,为后续的爆发积攒了经验和力量。

直到手游时代来临,IGG才靠着《城堡争霸》重新回到国内玩家的视野中,现象级产品《王国纪元》也为IGG完善了国内的自研发行体系。

而这一天,距离蔡宗建和17173的分别,已经过去了14年。

龙腾简合:从SLG到二次元?

同样出身网龙的,还有另一家出海公司——龙腾简合。

如果只看名字,可能会有人把它和龙创悦动搞混,毕竟都是“龙”字辈的出海公司。而再深究下去,就会发现他们基本都在发力中东市场、都在做SLG品类、两款产品《Rise of the Kings》和《Rise of Empires》名字也很相似,这样一看就更令人迷惑了。

和龙创悦动的核心成员大多来自智明星通类似,龙腾简合的核心成员大多也来自网龙这家老牌游戏公司。

2009年,网龙公司在中东上线了《征服》阿拉伯版,而中东这片土地也没有让网龙失望,《征服》复刻了在国内的辉煌表现,迅速成为了中东最受欢迎的网游。

受到《征服》的影响,许多国内厂商都开始了海外拓荒行动,这其中就包括出身网龙、同样植根于福州的龙腾简合。

龙腾简合于2014年成立,次年就在中东市场推出了为中东地区量身打造的SLG游戏《苏丹的复仇》,连续7年稳坐中东排行榜前五名。

为了进一步稳固市场地位,龙腾简合还在中东陆续推出了《阿拉伯传奇》、《帝国时代》、《Rise of the Kings》等基于中东历史背景制作的SLG游戏,近年推出的中世纪题材SLG《King's Choice》同样也在中东市场大获成功。基本只有2020年推出的游戏《Frontier Justice》是美国西部题材。

在SLG领域之外,龙腾简合近期在日本和中国港台市场上线了二次元卡牌游戏《少女回战》,这或许也是龙腾简合做出转变的一个信号吧。

Tap4fun与Top Games:相似但不相同

在海外SLG红海中,还有两家名字乍一看很相似的公司,Tap4fun与Top Games。

相比“身世清白”的Tap4fun,Top Games要神秘的多。

Top Games Inc.成立于2015年,注册地点显示在美国,与Facebook、谷歌等联系密切,在中国则有三家战略联盟合作伙伴公司:青岛震游、上海敬游与广州尊游。(至于为何层层“套娃”,大概是因为其创始人郭耀琦有些“不便为外人道”的往事,有兴趣的朋友可以自行搜索。)

Top Games Inc.最出圈的举动莫过于在2017年美国“春晚”超级碗上一掷千金,投放了一则由范冰冰、《蝙蝠侠:黑暗骑士》主演AaronE Eckhart和《行尸走肉》主演Jeffrey Dean Morgan拍摄的广告——《BATTLE OF EVONY》,来为其旗下游戏《Evony》做宣传。

宣传的效果非常好,广告一经播出,《Evony》的排名就进入了前5。而这款产品的研发商之一正是青岛震游科技。

虽然超级碗广告让《Evony》一时风头无两,但随着宣传效应递减,《Evony》一度归于沉寂。直到2019年底,《Evony》开始模仿当时流行的“拉环”解谜广告素材做宣发,并在2020年初真正把这一玩法加入了游戏中,使游戏再次焕发新春。

配合着长期的买量广告投放,《Evony》现在已再度成为美国、印度等主要市场的“龙头”级SLG产品。

值得一提的是,《Evony》的IP来源于2009年5月在美国发行的同名页游《Evony》,虽然游戏在当时有诸多争议,但玩家人数始终居高不下,无疑是页游时代的爆款之一。

无巧不成书,另一家公司Tap4fun也是凭借页游起家。自第一款游戏《海岛帝国》上线后,就开始全面转向游戏领域。

Tap4fun的创始人杨祥吉在当时就嗅到了移动互联网的机会,随后连续推出了两款手游《银河帝国》、《王者帝国》。2012年,《银河帝国》登上了App Store北美畅销榜首位,并在30多个国家手游收入榜排名第一。

但后来的几年,手游市场竞争逐渐激烈,自2016年推出《野蛮时代》后,公司的新产品并没能再创佳绩,加上2017年首次公开募股上市失败,团队核心人员出走,让公司一度陷入了瓶颈期。

好在近两年《战争之吻kiss of war》等作品的推出让Tap4fun在海外市场重振旗鼓。就像CEO徐子瞻所说:“游戏行业有一个很好的点,你只要在这个牌桌上,永远都有机会。”

这句话,倒是也适用在那支从Tap4fun出走的团队上。

莉莉丝:金鳞岂是池中物

2017年,Tap4fun核心制作人侯柯出走创立了成都乐狗科技。而正是这家公司,缔造出了SLG界的一代新星——《万国觉醒》。

在2018年之前,大家提起莉莉丝,最容易想到的就是《刀塔传奇》(现已改名《小冰冰传奇》),而在2018年之后,《万国觉醒》似乎就成为了莉莉丝的新代名词。

纵观莉莉丝过往的产品阵容,基本每一代都是以一款卡牌+一款SLG两头并行稳固市场。第一代是《刀塔传奇》和《剑与家园》,第二代是《剑与远征》和《万国觉醒》。

从现在已有的产品来看,莉莉丝的第三代卡牌产品大概率是今年发布的《神觉者》,但谁能在《万国觉醒》之后顶上莉莉丝第三代SLG产品这个名号至今仍不明朗。

目前的候选者有莉莉丝去年发行的战争题材的SLG《战火勋章》,以及尚处于测试阶段的科幻SLG《Age of KITA(卡塔纪元)》和乐狗研发的西幻题材SLG《Last War》。

在优势项目之外,莉莉丝持续拓展着更多品类。但似乎有传言称被内部寄予厚望的吃鸡游戏《Farlight 84》开发状况并不理想,可能有被砍掉的风险。这或许也是莉莉丝选择Farlight Games这个发行品牌的“弦外之音”?
看样子,莉莉丝得早些定好这个第三代的“继承人”了。

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