SLG二代目海外新星的隐秘往事

竞核

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· 7月2日

SLG如今已是兵家必争之地。

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SLG二代目海外新星的隐秘往事

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图片来源@视觉中国

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文 | 竞核

或许大家能够发现,本期提及的大多是一些专注于海外市场的新厂商,国内的玩家对他们或许不是很熟悉。

但如果细细挖掘其创始人的经历,就会发现他们大多都三十多岁,有着丰富的项目经历。甚至有些“师出同门”,曾经在一家公司并肩作战,如今依旧“相互扶持”。出色的研发能力和毒辣眼光也让他们获得了不少大厂的青睐。

而从灵犀互娱开始,我们会将视角渐渐转移到老牌厂商上来,像是FunPlus、IGG以及腾讯、网易这类巨头在SLG赛道的布局。

当然,也会有像莉莉丝、名字有些类似的Tap4fun和Top Games、和龙创悦动同样是“龙字辈”的龙腾简合,以及承载了无数人童年回忆的4399等等。

未完待续,敬请期待。

SLG如今已是兵家必争之地。

相比起国内SLG赛道被几大巨头“垄断”的境况,海外SLG产品可谓是百花齐放,各大中小厂商层出不穷。

纵观海外各大市场的畅销榜单,我们可以发现除了Supercell旗下的几款SLG游戏,其他SLG产品几乎全部出自国内厂商之手。

如今的SLG产品基本已经形成了COK-like和率土like两大范式。和三消游戏一样,在纯粹玩法层面几乎已经做不出什么创新,题材选择与品类融合已经成为厂商们突破创新的惯用手段。

今天,笔者就带大家盘点一下那些凭着“新花样”在SLG领域做出了成绩的厂商们。(由于篇幅原因,盘点将会分上下两期)

智明星通:开山鼻祖

作为COK-like的开山鼻祖,《列王的纷争》绝对是SLG发展史上不得不提的产品。

凭借这款产品,智明星通曾一度跃居中国手游发行商收入榜首,游戏上线前五年月均流水破亿,仅《列王的纷争》一款产品就给智明星通带来了过百亿的流水。其授权给腾讯制作的《乱世王者》前些年也能给智明星通带来过亿的分成收入。

但随着游戏的自然流失与更新迭代,《列王的纷争》已然不复当年的辉煌,智明星通近年也没能拿出什么重磅产品来提振公司的收入,去年上半年上线的丧尸题材SLG新作《行尸走肉The Walking Dead》表现也并不亮眼。

虽然智明星通本身的产品线“宕机”已久,但在投资领域智明星通可谓眼光毒辣,它的几位创始人们也在其他领域大展拳脚。

早在2014年,智明星通被中文传媒收购后,就投资了《无尽对决》开发商上海沐瞳科技。当时的沐瞳刚刚成立不久,此次投资属于天使轮投资,金额并不多。

而去年沐瞳被字节跳动全资收购后,智明星通也从这场并购中获得了大约8.6亿元的直接收益,加上此前几年的分成,智明星通通过这次投资获得了超过20亿元的收益

在2014-2019这几年中,智明星通相继投资了龙渊科技、龙创悦动、迷你玩、雷音网络、北京魔币、在线途游等公司。

值得一提的是,龙创悦动正是《Cafe Time》《City Life》制作人苏立龙从智明星通离职后创立的公司。

智明星通五位创始人之一的吴凌江辞职后创办了另一家游戏公司——江娱互动,其旗下产品《口袋奇兵》是SLG+合成的代表性产品。同样,江娱互动也获得了智明星通的投资。

而智明星通前任CEO唐彬森后来则创立了家喻户晓的饮料品牌“元气森林”。唐彬森也把《列王的纷争》的经验用在了元气森林上,他表示秘诀就在于“敢在创造20亿收入的时候就掏出18亿做广告投放”。

可见早在那时,唐彬森就发现了SLG品类与买量投放的紧密关系,成功将《列王的纷争》推向了全球市场,并奠定了其在SLG游戏史中的地位。

龙创悦动、江娱互动:三十而立

既然提到了这两位出海大佬,我们就来聊聊它们近些年的表现。

如果你关注印度市场榜单的话,就会发现这两家几乎是Top10常客。尤其是龙创悦动,《守望黎明Last Shelter: Survival》《泰拉贝尔Rise of Empires》《末日争霸Last Empire》几款主要产品常常现身榜单前列。

而早在2016年,龙创悦动就将末日生存题材与SLG品类绑定在一起,先后推出《末日争霸》和《守望黎明》,迅速占领了市场。

去年在海外上线的新作《Last Fortress》营收也在不断攀升。同样,这也是一款末日生存题材的SLG游戏。老产品《守望黎明》的3D版也在今年4月上架了Google Play商店。

龙创悦动CEO苏立龙曾表示:“龙创并不想成为一家大公司,只想做一家专心研发好游戏的小公司”。

他们的发行品牌IM30也是如此,一个含义是强调龙创以SLG 3.0内容为奋斗目标;另一个含义则是“三十而立”,一群三十多岁的人一起创业,最终的目标就是“做好游戏,做好公司”。

这种属于三十岁男人的浪漫,江娱互动同样也有。

《口袋奇兵》是江娱互动旗下的主力产品,它采用简单休闲的合成玩法替代了SLG游戏初期较为枯燥的收集、建造环节,优化了游戏的整体节奏,使新手期过渡更加平滑,游戏的风格更为轻度休闲,且这种合成玩法也给买量广告提供了很好的素材。

《口袋奇兵》营收从2020年开始逐渐飙升,2021年第一季度海外收入突破6亿人民币,在今年5月的中国手游收入排行榜上排名第八位。

前面我们提到,江娱互动的创始人正是智明星通五位创始人之一的吴凌江。在创立之初,江娱互动就获得了智明星通的投资,彼时智明星通的CEO还是唐彬森。

随后,当时已经做出些成绩的龙创悦动也向江娱互动抛出了橄榄枝,这其中很难说没有当年的情谊在。

后来,江娱互动的股权历经多次变更,目前仅有元趣娱乐和智明星通两大外部股东。而元趣娱乐正是由前智明星通总裁、联合创始人谢贤林创办的游戏公司。

当年共历风雨的“老兄弟们”,如今又以另一种形式并肩站在了一起。

三七互娱:“三”位一体

提到近些年的SLG品类融合,三七互娱旗下的《末日喧嚣Puzzles & Survival》绝对算是明星产品。

《末日喧嚣》创造性地将三消玩法和SLG融合在一起,给玩家们带来了全新的策略体验,并凭借生存题材和三消玩法争取到了以往SLG很难触及到的女性用户。

《末日喧嚣》上线后闯进了全球124个国家地区iOS畅销榜Top100,单月流水最高超过2.9亿。截止到今年五月,游戏流水已突破40亿。

而《末日喧嚣》的开发商正是来自广州的易娱网络。这家公司最早以仙侠RPG起家,进入手游时代后开始与三七互娱进行深度合作,并转型研发SLG游戏。

从2017年开始,广州易娱联手三七先后在海外推出了《海洋战争Ocean Wars》、《侏罗纪公园Primal Wars: Dino Age》等SLG游戏。

而后来几款休闲游戏的制作经历,让易娱开始思考休闲玩法是否有和SLG结合的可能性。于是,2019年易娱正式推出了第一款“三消+SLG”游戏《Puzzles & Conquest》。

《Puzzles & Conquest》上线后带来了不俗的成绩,这让易娱觉得“三消+SLG”赛道大有可为,接二连三地研发出了《末日喧嚣Puzzles & Survival》《谜题大陆》《War Crush: Empires Saga》等产品,并分别涉足末日生存、中世纪等题材以做出产品差异化。

当然,这些年易娱并不是只做了“三消+SLG”。去年,易娱为三七制作了一款蚂蚁题材SLG游戏《Ant Legion》。

《Ant Legion》和《口袋奇兵》类似,通过一个合成兵种的塔防小游戏简单介绍了几种不同的蚂蚁类型。当玩家无法应对过于强大的敌人时,系统则会提醒你需要进一步强化自身实力并进入内城建造环节,过渡相对平滑,游戏的目的性也更明确。

而三七互娱发行的另一款产品《小小蚁国》,正是第一个嗅到商机的蚂蚁题材SLG游戏。截止今年3月,《小小蚁国》累计营收已经接近7000万美金,总计下载量也超过2500万次,预计今年内营收会突破一亿美金。星合互娱也获得了三七和腾讯的投资。

三七为何能发现如此独特的题材,这就不得不提到《小小蚁国》的开发商成都星合互娱。

在创办星合互娱之前,其创始人陈立正是原上海友塔网络《黑道风云》制作人。不得不说,游戏圈真是个“圈”。

友塔网络:独孤求败

要说题材独特,黑帮的风头也不逊于蚂蚁。在黑帮题材SLG这一领域,友塔可谓是“独孤求败”。

友塔并不是一家很新的公司,它创立于2012年,推出过《Relic Rumble》《大酋长》等游戏,但相对来说并不出彩。直到2018年《黑道风云Mafia City》的大火让友塔名声大燥。

虽然黑帮题材在国内容易触及红线,但在欧美以及日本市场的确大有可为,毕竟“那个游戏5”1.65亿份的销量可不是闹着玩的。

为了稳固自身在黑帮题材这一赛道的地位,友塔还推出了《黑道风云》的3D版续作《大黑帮The Grand Mafia》,意图在前作基础上实现更新换代。

但从数据上看,《黑道风云》势头不减,短期内并没有替代的必要。基于《黑道风云》本身积累的玩家基数和口碑,加上全新技术、画面加持的《大黑帮》,友塔可谓从两头夹击了新老玩家,牢牢把握了这一赛道的话语权。

对了,友塔网络还是知名电商拼多多的兄弟公司,和黄峥以及拼多多创始团队有着千丝万缕的联系。

灵犀互娱:另一种“独孤求败”

电商做游戏如今已经不是什么新鲜事,国外有亚马逊,国内有阿里巴巴。

同样是互联网巨头,阿里在游戏领域的动作比起腾讯、网易、字节要小得多。灵犀互娱自从2019年上线《三国志·战略版》以来虽然也有推出过像《三国志幻想大陆》、《风之大陆》这样的产品,但其影响力和营收能力都远远不及《三国志·战略版》。

作为阿里游戏的王牌产品,《三国志·战略版》几乎就没有掉出过畅销榜前十名,大部分时候稳居国内SLG游戏“一哥”的位置。

凭借这一款产品,灵犀互娱2020、2021年两年的营收大概都超过了百亿级别。去年以来,《三国志·战略版》也先后在中国港澳台地区和日韩上线,表现优异。

有着光荣成熟的“三国志”系列IP加持,《三国志·战略版》估计近两年内都很难在同一题材内受到挑战,灵犀互娱也可以凭借《三国志·战略版》带来的收益进一步拓展游戏版图。

但伴随着《三国志·战略版》高额营收的还有高额的买量营销费用,《三国志·战略版》近两三年的买量势头几乎从未减弱,再去掉渠道费、税收等项目,《三国志·战略版》利润率大概不是很可观。

自2017年阿里全资收购广州简悦科技后,阿里游戏的研发能力得到很强的补给,毕竟简悦的核心人员大多来自网易,参与过《大话西游2》、《梦幻西游》等多个爆款的制作。《三国志·战略版》以及《三国志幻想大陆》,也都出自他们之手。想来阿里下一款重磅产品应该不会让人失望。

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