iPod和Kindle谢幕,谁是下一滴时代的眼泪?

雪豹财经社

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· 2022.06.07 19:10

人类追求科技之花, 恰好需要时代的眼泪灌溉。

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iPod和Kindle谢幕,谁是下一滴时代的眼泪?

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图片来源@视觉中国

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文 |雪豹财经社,作者 | 闫学功,编辑 | 轩辕镜

6月伊始,Kindle的一纸公告,主动给中国区的产品画上了一个休止符。

根据亚马逊中国官宣,一年后的2023年6月30日,它将在中国停止Kindle电子书店的运营,同时从官宣之日起,亚马逊停止Kindle电子书阅读器的供货。

商务部新闻发言人回应Kindle的退出:这属于市场经济中的正常现象。

2016年时,中国还是Kindle全球最大的销售市场。作为培养了国内第一批电子书阅读群体的标志性产品,Kindle在一片真假读书人的唏嘘声中退出中国市场。从辉煌到没落,Kindle的命运并非偶然。(详见雪豹财经社《乔布斯13年前预言应验,一代神机败走中国》)。

时代的车轮从你头上碾过时,从不说再见,无论你是谁,也无论是哪个领域。

2009年,旗下MP3、MP4在国内市占率均为第一、风头正劲的爱国者创始人冯军对媒体表示:“我们在MP5方面的发展,已经做得比较大了;最近又开始在MP6方面正式发力,MP6可能会改变全世界音乐享受的(产品)结构。”作为当年的时代骄子,冯军理所当然地畅想着继MP3、MP4之后,再用MP5、MP6一统便携式电子设备江湖的美梦。

然而,市场从不按既定剧本演绎,随后而来“改变世界音乐享受结构”的产品是iPod,开创智能时代的设备也不是爱国者的“MPX”,而是苹果的iPhone。

而时代车轮推进到2022年5月11日,销售20年卖出4.5亿台的iPod,也宣布停产了。老用户晒出iPod高呼“爷青结”还没几天,苹果的老对手微软5月16日宣布,服役27年的IE浏览器将于6月16日正式退役,未来将由Edge接力。

PC互联网过渡到移动互联网已逾十多年,在智能手机逐渐强大的过程中,从MP3、MP4、掌机等,到最新的Kindle、iPod,不少承载着消费者回忆的产品,不甘地挥手作别。

谁会是时代流出的下一滴泪水?

01 那些逝去的青春

每一款热门产品发出最后的尾音之前,都见证过一代人的悲欢。

“音乐生生不息”是苹果宣布iPod停产当日新闻稿的标题。“今天,iPod精神永存”,苹果全球营销高级副总裁Greg Joswiak在文中写道。而苹果的音乐功能早已被融入到iPhone、Apple Watch、iPad等各产品线中。

iPod曲终的消息,登顶当日热搜。苹果官网售完为止的告别语也激发了果粉的消费欲,一天内便全部售罄。

在人们耳机线的一头还仍是iPod的时代,iPod曾为苹果奠定了荣光的基础,也是乔布斯当年回归苹果后的第一场胜仗。

 iPod touch7是最后一代,现已全部售罄,来源:苹果官网

时光回溯至iPod诞生的2001年,乔布斯在发布会上从牛仔裤口袋里掏出一个白色长方形机器,“iPod是一款拥有CD音质的MP3,这款绝妙的小机器能容纳1000首歌曲,甚至可以小到装进我的口袋里。”说完,乔布斯又将iPod放回了口袋。

初代iPod可容纳1000首歌,拥有10小时续航,来源:苹果官网 

此后20年间,iPod改变了人们消费音乐的习惯,一统便携式音乐播放器江湖,自经典常新的麦金塔电脑后,迈出了乔帮主回归后苹果3万亿市值梦的第一步。2013年,市场调研机构NPD公司数据显示,iPod仍然控制独立音乐播放器市场72%的份额。

除了iPod外,还有不少数码产品和软件服务已经消逝在历史中。

不仅有消失在iPod一统江湖之际的MP3、MP4,还有倒在智能手机崛起后的经典掌机NDS、PSP等。家庭必备的VCD早被DVD迭代,而二者又被电脑的光驱所替代,甚至从10年前开始,电脑的光驱都在消失,取而代之的是网上所处可见的各种资源。

硬件的更替还能留下些许声音,软件的进化则更加悄无声息而残酷。

随着国内杀毒软件一哥瑞星的没落,小狮子的呼噜声早已不再从屏幕右下角传来。甚至在周鸿祎“互联网思维”的免费潮流下,国内收费杀毒软件作为一个整体,几乎一夜之间消失无踪。

人类第一款窗口化的浏览器IE,在正式退役之前就已被不少人丢进时代的垃圾桶。今年5月,当微软宣布IE被Edge接棒时,相比于遗憾,更多用户的第一反应是拍手称快。

服役了27年的IE浏览器宣告退役,来源:微软Edge浏览器官方微博 

02 “软硬兼施”的双杀

推动历史车轮滚滚向前的力量到底是什么?

硬件的迭代和软件功能的优胜劣汰,最终杀死了一个个旧时代的残党。

无论对经典产品有多么留恋,用户对产品携带的便捷、信息处理能力的贪婪,都使硬件科技产品的发展遵循了自然界的弱肉强食法则,甚至更加残酷。

现在人们手中这款手掌大小的智能手机,聚合了网络、通信、芯片、AI、系统、GPS、无线传输等诸多零部件和功能,是消费电子产品中最强大的信息处理器,这也让它成了多种经典硬件产品的绞肉机。

如智能手机的“云化”,理论上容量可趋近于无限,这就打败了MP3、MP4们,以及号称发展到数万歌曲存储空间的iPod。

而更好的屏幕,更先进的CPU,都被人们毫不吝啬地配置给了智能手机,其娱乐功能已远超不少专项产品,这点在游戏上体现得淋漓尽致。联网对战、更强大的游戏引擎、更开源的开发、更多样性的玩法,让智能手机打败了索尼的PSP和任天堂的NDS。

索尼于2021年7月正式宣布关停PSP游戏商店。在NDS创下1.5亿销售纪录之前,任天堂在2017年推出Switch,这款将主机和掌机合二为一的新产品实际上宣告了纯掌机时代的终结。

硬件产品力的升级造成的新老交替不胜枚举。如3.5英寸的软盘被U盘替代;成像质量更好、储存空间更大、更便捷的数码相机,让胶卷相机成为小众收藏品......

比硬件淘汰节奏更快的,是以软件功能性革新为驱动的产品形态的迭代。

PC互联网早已过渡到移动互联网时代,这个过程中,智能手机无疑是移动互联网的主角和旧时代经典产品的“推土机”。

如今,我们正身处从移动互联网到物联网的早期迁徙中,智能手机又一次成为了万物互联的连接中心,随着手机地位和功能的进一步提升,不少产品和服务也在不知不觉中被消灭。

诚如福特汽车创始人亨利·福特所言,“如果我最初问消费者他们想要什么,他们会告诉我要一匹更快的马”。

冯军在爱国者黯灭前夜,还在努力设计着MP6,从他的规划中,MP6是能通过互联网随时点击200万首正版歌曲的智能设备,但仅一年后,iPhone4便开启了移动互联网时代,他的这些畅想仅成为了智能手机无数功能中的一小部分。冯军依然在音乐播放器的道路上越走越远,而智能手机却早已进化成彼时众人未曾设想的模样:一个不需要键盘、可玩弄于股掌之中的微型电脑。

诺基亚比爱国者更懂产品形态变化所带来的降维打击,巅峰时期占据全球四成市场的诺基亚还在研究如何提高待机时间和质量,就被iPhone系列手机吃干抹净。

智能手机成为打开万物互联的钥匙后,也将上个时代的旧门锁死。下一个被封印的又将是谁?

03 谁是下一滴时代的眼泪?

从科技产品的更迭历程来看,那些主功能有更好的代替品,且没有特殊使用场景的产品更容易被替代。

这也是只有单一阅读功能的Kindle阅读器,和仅有拍照功能的数码相机濒临绝境的原因。前者如今已正式宣布退出中国市场的时间表,后者则在智能手机一路高歌猛进的销量下节节溃败。

而游戏主机是个例外,凭借着精良的3A大作、更好的体验场景(安静环境、高清大屏幕等)依然在智能手机的冲击下,在游戏用户中占有一席之地。

但更多大众产品,则如诺基亚一样,虽然预见了智能时代,但市场从来不按照某个人、企业甚至是“行业计划”发展,而是复杂、多变,充斥着如毁灭恐龙的陨石雨一样的不确定因素。

虽然智能手机终结了若干个产品时代,但眼下它也颓势初显。

据Counterpoint数据,2017年全球智能手机出货量达到顶峰的15.66亿台,此后便开启了连续3年的销量下跌。2021年仅同比增长4%,今年又开启了加速下跌模式:2022年一季度,全球智能手机出货量3.28亿台,同比下降7%,环比下降12%。(详见雪豹财经社《智能手机大退潮,它失落的权杖将被谁拾起?》

扎克伯格6年前说,每隔15年就会有一种旧技术被取代,智能手机也不例外。如今,距离苹果2007年推出第一代智能手机iPhone,恰好过去了15年。

从2011年至今的十余年间,除了尺寸和存储越做越大外,智能手机越来越乏味,厂商们绞尽脑汁、花样百出却依然无法提振销量。但人类对颠覆性创新产品的渴求从未中断。所以,脑机接口实验、元宇宙、Web3、数字藏品才显得如此令人神往。

如果智能手机的衰退已无可挽回,它的丧钟,将会由谁来敲响?

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