网文读者5亿,阅文占一半,为何还是难尝甜头?

锌财经

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· 5月12日

文学IP是最大筹码。

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网文读者5亿,阅文占一半,为何还是难尝甜头?

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图片来源@视觉中国

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文 | 锌财经,作者 | 孙鹏越,编辑 | 大风

每三个人之中,就有一个在看网络文学。

近日,中国社会科学院发布了《2021中国网络文学发展研究报告》:截至2021年底,我国网文市场规模已超300亿,网络文学用户总规模达到5.02亿,较去年同期增加4145万,占网民总数的48.6%,读者数量达到了史上最高水平。

同样,5.02亿网文用户也在积极带动下游文化产业,从影视、动漫、有声、短剧、文创、衍生品以及线下文旅等细分领域都被庞大的流量所刺激。

在国内的网文市场,这组数据背后最直接相关的就是阅文集团

刚刚发布2021年财报的阅文集团,正是网文市场的超级头部,月活跃用户达到了2.5亿,占据了5亿市场一半的份额。

虽然网文市场扩大到5亿,但用户并没有养成消费习惯,很多人依旧在看“免费网文”和下载盗版小说。阅文集团在用户增量的同时,付费率却在持续下跌。网文赛道从网文平台的斗争,放大为免费和收费的消费模式冲突。

想要吃下5亿的“网文蛋糕”,不仅要用户数量和用户付费率,还需要更深一步的文学IP开发。而阅文集团面临的挑战,也更加复杂化。

01 用户付费阅读面临瓶颈

2021年对于阅文集团是特殊的一年,也是腾讯接手、集团改革重组、新管理层核心班子的第一个完整年。

阅文集团2021年财报数据显示:阅文集团总收入达到86.7亿元,同比增长1.7%,归母净利润为18.5亿元。比起2020年因为收购新丽传媒和其他原因导致的全年亏损44亿元,2021年阅文似乎已经走出了阴霾。

对于网文赛道来说,用户付费阅读是基本盘。而阅文集团在2021年在线阅读MAU达到2.5亿,同比增8.6%,净增1970万,刷新了公司的最佳纪录。

面对用户付费阅读的优秀战绩,阅文集团新CEO程武表示:2021年阅文新增作品120万部,全年新增字数超过360万字。同时,阅文已和超千家出版机构合作,上线出版电子书超40万部。

看似光鲜亮丽的战绩,背后也有着不小的隐患。

2021年阅文集团的付费用户平均每月消费在39.7元,同比增长14.4%;但付费用户出现下滑,平均月付费用户870万,同比下滑14.7%。而2021年的免费阅读内容的DAU约1500万人,同比增长50%。

也就是说在免费阅读的冲击下,虽然忠实用户的付费意愿在加强,但愿意花钱看书的人少了很多。同属腾讯系、占用阅文集团不少资源的微信读书,则高举“免费阅读”的大旗,增速高达36%。

显然对于网文赛道来说,人口红利逐渐消失殆尽,付费阅读的用户增长已经到达了瓶颈,并且越来越多的用户转投“免费阅读”的阵营。

为了扩大用户增长,网文赛道的玩家选择了“网文出海”。

据《2021中国网络文学发展研究报告》显示:截至2021年底,阅文集团海外阅读品牌WebNovel上线约2100部中国网络文学的翻译作品,累计访问用户超4000万;培养海外原创作者已超45000人,海外原创作品约37万部,遍及北美、欧洲、东南亚和非洲等国家和地区。

经过海外多年的用户教育和市场铺垫后,阅文集团从海外出版授权的1.0时代,再到海外平台搭建与网文内容输出的2.0时代,目前则是海外原创内容上线及IP内容输出的3.0阶段。

02 文学IP成下一增长曲线

当用户付费阅读增长放缓以后,2021年,新组成的阅文核心管理层快速定下了新策略,将“IP可视化、IP商品化、IP跨代际流传”三个阶段的IP精细化开发,作为阅文下一个增长曲线。

其中,“IP可视化”是阅文集团多个IP通过动漫、影视等形式触及更广阔的群体并形成对原著小说的反哺效应;“IP商品化”是通过IP衍生出消费品、潮流玩具和线下实景消费;“IP跨代际流传”最典型的就是《斗罗大陆》和《全职高手》的深度开发,让文学IP获得穿越代际的能力。

 

在财报中表现最亮眼的莫过于文学IP和游戏的联动,包含了第三方游戏分销的第三方平台收入,增速已接近三位数。

阅文集团通过IP授权给三七互娱开发的《斗罗大陆:魂师对决》,阅文将拿到流水比例的分成,行业预计这款游戏全年给阅文贡献了2-3亿利润;除此之外还有一款备受期待的热门IP《庆余年》手游。

除IP游戏以外,阅文在2020年花费重资收购的新丽传媒,将IP化影视化全盘交由新丽传媒负责。打造出多款爆款影视剧、动漫,例如《雪中悍刀行》、《人世间》;还有目前热播的《风起陇西》等。

其中,2021年底上线的《雪中悍刀行》实现了近70亿播放量;2022年初上线《人世间》,连续登陆央视和爱奇艺,收视率达到8年以来新高;由新丽传媒主投的电影《这个杀手不太冷静》,在春节档票房已达26亿,打败《四海》《奇迹》,成为春节档黑马。

虽然看上去前景光明,但阅文集团也付出了“大额学费”:新丽传媒接连踩雷劣迹艺人,投资3.5亿的《青簪行》无限期搁置;加上疫情影响和“清朗行动”监管趋严,导致2021年下半年新丽收入同比下滑70%,利润下滑54%,全年营收(12.17亿)仅有2020年(20.33亿)的60%。

文学IP影视化是最简单的开发方式,但疫情、监管、劣迹艺人依然是难以预测的事情,稍一触及就会血本无归。不把鸡蛋放在同一个篮子里,选择开发IP手游,也成了阅文集团2021年财报的最大亮点。

03 内忧外患,重重挑战

文学IP作为阅文集团最大的核心,那就必须要面临版权问题。而版权的最大冲突,就是和原作者之间的矛盾。

2020年,阅文集团突然更改作者合同,明确要求平台作者的著作权归于集团所有,原作者只是作为“聘用”和“委托创作”;并且如果阅文集团想要改编原作者的作品,不需要支付原作者任何费用。

这下引起网文界的轩然大波,90%以上的作者一同发声抗议,甚至连共青团中央都发文要求阅文集团尊重《中华人民共和国著作权法》。

迫于无奈之下,阅文集团宣布修改合同,发布《单本可选新合同》推出基础协议、授权协议、深度协议三大类作者合作合同,以满足不同作家的发展诉求。但长期负面影响依旧存在,大量作者外逃,选择阅文集团以外的网文平台发展。

除了内忧,还有外患。

虽然阅文集团交出了一份不错的2021年成绩单,但上半年和下半年财报相差过大,依然暴露出阅文集团、乃至整个网文赛道无法逃脱的困境。

第一是无处不在的“免费冲击”。市场上大量充斥着番茄小说、七猫小说、微信读书等免费阅读平台,尤其是番茄小说用户增速极为迅猛,已经成为用户数第一的阅读平台。免费对收费的冲击力,是对阅文集团基本盘的长期破坏。

第二是新丽传媒面对政策监管趋严,盈利下滑严重,还有受长期疫情导致的影视行业寒冬。疫情+监管+宏观,阅文集团注定要面临一个极不稳定的版权运营业务。

从近两年的发展来看,不难看出阅文集团已经从以网文为核心,转向为IP产业源头的泛娱乐为核心。

换句话说,阅文集团已经完全融入腾讯大文娱之中。

在网文领域,腾讯旗下的渠道承担了免费阅读的推广;版权运营方面,腾讯PCG部门提供了制作、推广、上线各环节的支持;还在腾讯传统强势的游戏领域,都为IP手游提供了帮助……

中国热度前100的影视剧里,42部是网络文学改编。而文学IP的价值放大器,依然是优质的影视作品。

阅文集团作为“IP源头”,高度辐射Z世代的内容消费,也在为腾讯泛娱乐生态提供生态链联动:漫画领域,过去一年已有超过100部阅文IP改编的漫画作品在腾讯动漫上线;动漫领域,腾讯视频排名前10的新增动漫中,5部改编自阅文IP;成绩最好的《斗破苍穹》系列动画总播放量已突破百亿。

阅文集团的文学IP+腾讯影视制作能力,逐渐完成了泛娱乐生态的闭环。

2022年是充满不确定性的一年,阅文集团如何完善自己的“IP可视化、IP商品化、IP跨代际流传”三部曲,将文学IP推向新高度,依然是需要持续关注的事情。

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