《异物志》与优映文化错过的那五年

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· 5月12日

“生而逢时”太难。

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《异物志》与优映文化错过的那五年

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图片来源@视觉中国

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文 |  镜象娱乐,作者 | 顾贞观

 近期,《异物志》一直盘踞在豆瓣热门大陆剧榜单前列,豆瓣用户们很欢迎这部剧,但在更广泛的市场,这部剧的热度却是截然不同的。猫眼专业版全网热度榜上,《异物志》排名倒数,灯塔全网正片播放市占率榜单上,它甚至没有出现。

要搞清楚反差为何如此之大,还是要从这部剧背后的出品方优映文化说起。

优映文化的名字很多人或许不熟悉,相比之下,这家公司成名作的名号响亮得多,那就是被称为“网剧鼻祖”的《毛骗》。

从2010年到2015年,从第一季到终结篇,《毛骗》豆瓣评分从8.6分跃升到了9.7分,终结篇评分在国产剧中与《红楼梦》《大明王朝1566》并列最高分,它背后的优映文化也因此收获了大批忠实粉丝。

但从影响力来看,《毛骗》还是难敌《红楼梦》《大明王朝1566》,因此这些年也有不少人称,时代欠《毛骗》一个“起立鼓掌”。或许是因情怀加持,此次积压五年播出的《异物志》虽然不比《毛骗》的品质,但不少观众还是打出了高分。

优映文化的老粉们,大多在怜惜《异物志》的坎坷命运,怜惜它和优映文化曾经失去了一次出圈机会。只能说,无论是对一作品还是对一家影视公司而言,硬实力与运气同样重要。而今,优映文化能否找回“失去的那五年”,还是一个未知数。

01 如果再重来

在今年四月前,《异物志》已经在大多数剧迷的想看片单里待了一千多天了。2017年《异物志》便已杀青,但囿于种种原因,五年后才得以与观众见面。

如果要客观评价《异物志》的质量,只能说对优映文化的老观众而言,等待是值得的。《异物志》继承了优映文化自《毛骗》以来的诸多优点,比如没有强烈的主角光环、叙事逻辑异常严谨、伏笔和反转设计巧妙、角色塑造相对饱满、关注底层人的悲欢等等,它身上有着纯正而浓郁的“优映味道”。

但对那些并非优映老粉的普通观众而言,《异物志》或许不过是一部普通剧集,严格来说,是一部在当下市场稍显普通的剧集。

故事中,男主石坚的女友离奇溺亡在没有水的房间里,在追查女友死亡真相的过程中,他偶然捡到一把可以到达任意地方的神奇钥匙。与这把钥匙的结缘,让石坚接触到了更多拥有“超能力”的物件,比如可以变幻外形的雪花膏、操纵物体的扳指、控制水的吊坠等,而这些,也将他卷入到了“联盟”、“三足鸟”等组织的夺宝大战中。

如果2017年杀青后便播出,《异物志》的故事设定在当时国内的网剧市场无疑是新鲜的,这也是很多人断言“如果是在五年前《异物志》必火”的原因。必火这个结论当然有些武断,因为2017年的市场,并没有外界记忆中弱。

网剧市场有着不少重要节点,比如2014年被称为“网剧元年”,2015年被称为“超级网剧元年”,在网剧历史上,2017年并没有被贴上一个响亮的标签,但那一年,确确实实是网剧的变革之年,《白夜追凶》《无证之罪》《河神》等一系列高品质自制网剧的出现,预示着网剧开始迈入精品化阶段。

所以,即便是在当时,《异物志》面临的竞争压力也不小,但压力归压力,优势归优势,2017年时,全球影视市场中关于超能力的奇幻设定已经屡见不鲜,但国内剧集市场中类似作品屈指可数。在精品化网剧还未扎堆袭来,且同类型作品稀有的背景下,《异物志》的舞台显然很大。

但五年时间足够改变很多东西。过去五年里,各类题材的网剧层出不穷,奇幻更是热门赛道,在《河神》《鬼吹灯系列》《动物管理局》《疯人院》《司藤》等一系列奇幻剧集的洗礼下,《异物志》的新意和新奇感已经被大大削弱。那些不是优映老粉的观众,甚至会在豆瓣评论区吐槽一句“设定有些无聊”。

对影视公司来说,剧集积压是非常可怕的,尤其是《异物志》这种拼脑洞、拼高概念的剧集,积压一年或许都会被很多同类型内容抢先,更何况是五年。而且五年后,《异物志》的不完美之处也暴露得更明显了,比如经费不足导致的服化道与特效简陋,比如主演们的台词功底较差等等。

确实,如果当时《异物志》能顺利播出,那这部剧和优映文化的命运,或许都有可能被改写,但可惜,现实中没有如果。

02 “生而逢时”太难

优映文化似乎总是等不到对的时间与对的观众。如今的《异物志》如此,当年的《毛骗》同样如此。

如果用一句话总结《毛骗》的故事,那就是五个混迹街头的小骗子,通过连环骗术骗人的故事,不过,他们只骗坏人,实则是一群非常有原则有纪律的侠盗。乍看《毛骗》的人,多数会被它“乡村杀马特”的土味画风劝退,但一旦进入到故事中,便会发现高质量的剧情可以超越一切缺点。

直观来看,《毛骗》吸引人的是花样百出的街头骗术与巧妙布局,以及草蛇灰线、伏脉千里的复杂叙事脉络,但行至《终结篇》,更令人不舍的其实是由那些市井小人物构建起的有情有义的江湖,是那些能被共鸣的青春与人生。

拍摄《毛骗》第一季时,优映文化还只是一家影像工作室,当时名为“优优”,是河北影视传媒学院几个在校和毕业的大学生一起创建的,这些人的名字老粉们都很熟悉,李洪绸、邢冬冬等,他们是这个草根团队的核心成员。这群人有创意、有想法、有实力,唯一欠缺的就是钱。

缺钱是大多数网剧团队的通病,2015年播出的《太子妃升职记》就一度被称为“史上最穷剧组”,但事实上,这部剧的投资成本也达到了千万级别,相比之下,《毛骗》才是穷得叮当响,当时它的启动资金只有6万元,制作团队不足20人,拍摄设备也不过一台摄影机、一个三脚架、一个话筒。

因为穷,《毛骗》播出时几乎没有任何宣传,自然和破圈及爆火无缘,当时,它为优映文化带来的收益也很有限,以至于《毛骗》第二季一度因为没钱停拍,直到一家上海的投资公司找到李洪绸,《毛骗》第二季和之后的《毛骗终结篇》才有了与观众见面的机会。

但遗憾的是,历经坎坷才讲完的故事,并没有迎来与质量匹配的热度与影响力,它和与自己评分并列的《大明王朝1566》一样,在刚播出时都被冷落了。《毛骗》的名声,更多是在之后的十多年里慢慢积累起来的,但尽管酒香飘了十多年,如今《毛骗》还是被冠以小众的标签。

有人说,当年的《毛骗》生不逢时,因为它作为先行者跑得太快了,而市场与观众的审美尚未跟上,但对这样一部气质不那么主流的剧集而言,即便是在当下它也很难“逢时”。这种高度风格化的类型片缺乏广泛的受众群体,多数时候只能在特定的圈层里被认可。

《毛骗》第一季播出后,有一家北京的影视公司曾找上优映文化,想为这个草根团队投资,但对方提出了“做一部像《万万没想到》那样的网剧”的要求后,李洪绸拒绝了这笔投资,因为这不是他们团队的风格。当年的《万万没想到》无疑是一部现象级网剧,它的出圈不仅在于营销给力,也源于内容风格更老少皆宜。

和《毛骗》一样,优映文化之后的很多作品,如《杀不死》《城市的边缘》等同样带着浓厚的风格化、类型化色彩,这也在一定程度上限制了它的发展。

03 缓慢前行

不过,强烈的风格与内容偏好,只是优映文化发展缓慢的部分原因。

企查查显示,优映文化成立至今仅接受过两轮融资,第一次是在2016年年初,那时《毛骗终结篇》播出不久,第二次是在2018年,投资方为三七互娱。之后,优映文化的融资历程便没有再更新了。

很多老粉对优映文化的发展感到遗憾,其实不难理解。

网剧风口上起飞了太多新兴公司,像五元文化、留白影视等,它们手握成名作之后,均走上了坦途,与视频网站频频合作,内容规格也不断升级,而优映文化还在缓慢前行。近几年,优映的产量并不高,且《毛骗》之后的《杀不死》《城市的边缘》虽然制作不再简陋,预算明显充足了很多,但依然称不上大制作。

从优映文化近几年的项目和一些未来规划来看,它的发展空间一直没有打开。除了《杀不死》《城市的边缘》《输不起》《麻辣宿舍》这几部小成本网剧,优映近几年向市场输出的新内容便是网络电影《非常保镖》了,此外,《毛骗》大电影预计将于今年上线,其中几乎没有头部项目。

在去年的一次采访中,李洪绸透露优映文化正在跟抖音以及B站等新平台接触,推进一些竖屏短剧项目。对这家手握《毛骗》这一金字招牌的影视公司来说,如今的内容制作是以小成本网剧、网络电影、竖屏短剧为主,似乎多少有点不合理,因此也有人认为“优映文化被市场埋没了”,但实际上,问题不仅在市场,也在优映自身。

一个客观事实是,《毛骗》之后,优映文化再无封神之作,虽然《杀不死》《城市的边缘》《异物志》三部网剧豆瓣评分达到了8分以上,但《非常保镖》《输不起》《冤家宜解不宜结》《麻辣宿舍》等作品的评分皆在6分左右。

可以看到,近几年优映文化的内容质量并不稳定,加之其擅长的风格相对单一,集中在以小人物为主视角的悬疑推理题材,竞争力自然难以匹敌五元文化、留白影视这种可以驾驭多元内容风格的新兴公司。

《异物志》本有机会改写优映文化的故事,为它在影视市场带来更多主动权,但积压五年后,它留给优映文化的似乎只剩被动。李洪绸在微博表示:“至于第二季,一切看缘分吧。我说的缘分,说的是一个片子能否有后续,取决于它的口碑、人气等多方面因素。”从该剧目前在主流榜单上的热度来看,要等来这个缘分,恐怕并不容易。

曾经,优映文化是网剧市场的先行者,而今,优映文化则被落在了后面。从一些采访来看,优映也在努力改变这一现状,李洪绸曾谈到,优映文化也在关注奇幻、古装、爱情这些方向,如果有机会,会尝试更多不同的类型,走向多元化发展。改变是好事,但改变的结果,还是需要时间来验证。

第一季播出至今,《毛骗》这一IP已经走过了十二个年头,十二年后的优映文化,需要一块新的招牌,来证明自己依然是网剧厂牌中的佼佼者。

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