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拓荒中东,中国游戏是如何从蓝海走向红海的?

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· 5月12日

中东,曾经的游戏荒漠,而今的游戏热土。

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拓荒中东,中国游戏是如何从蓝海走向红海的?

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图片来源@视觉中国

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文 | 游戏猎,作者 | 令狐

中东,曾经的游戏荒漠,而今的游戏热土。

中国出海游戏,正在中东掀起一轮新的激烈搏杀。因中国游戏大厂的渐次到来,这里的游戏市场已从蓝海走向红海。

中国游戏出海,是中国互联网出海的一个分支。而中国游戏出海中东,又是中国游戏出海中的一个分支。

这个分支举足轻重——中东,是中国游戏厂商最早开拓的市场之一。

在中国游戏没有进入中东之前,中东的游戏市场近乎荒漠。导致这种现象,有当地政策的原因,但更多的是国际游戏厂商偷懒的原因。对国际游戏厂商而言,欧美日韩中才是游戏领域的核心市场。只要在欧美日韩中占领一席之地,就能在全球游戏市场中占领一席之地。

欧美日韩中有着浓烈的游戏氛围,有成熟的游戏消费习惯,有庞大而稳定的游戏用户。而欧美日韩的游戏厂商或有技术优势,或有IP优势,或有创意优势,更容易在成熟的游戏市场中变现。

可同时,这也让中东成为被遗忘的空白市场。

但中国游戏厂商不同——直接进入欧美日韩去跟国际游戏大厂竞争,不仅压力巨大,还很可能落得个赔本赚哟喝。相反,被欧美日韩所忽视的中东,倒是个不错的拓荒新方向。

首批出海中东的国内游戏厂商并不是腾讯、网易这样的头部企业。

把时间倒推十年,国内的游戏市场足够大,增量也足够大。作为本土龙头的腾讯、网易在中国游戏市场展现出极强的统治力。这种统治力在无形中,挤压了一大批中小游戏公司的生存空间。

面对越来越小的市场份额和生存空间,中小游戏厂商不得不穷则思变,率先开启了出海之路。

可在海外,欧美日韩群狼环伺,要分一块肉吃不容易。于是乎,一批中小游戏厂商就把眼光投向了中东。

彼时的中东土豪还没有经历过网络游戏的洗礼,在严格管控的娱乐产业中,中东土豪更倾向于养狮子,遛老虎,喂鳄鱼等无聊又枯燥的休闲生活。

中国游戏厂商进入中东,第一关就是要迈过当地的政策风险。为此,他们做了大量的本地化工作。

2009年,网龙公司在中东上线第一款游戏——《征服》阿拉伯版。这是一款在国内玩烂了的网页游戏,可就这么一款烂俗的网页游戏,在中东就像潜龙入海,一飞冲天,迅速成为中东最受欢迎的网络游戏。

《征服》的成功让网龙躺赢了7年。在国内,一款网页游戏的生命周期短则半年,长不过3年,但阿拉伯版《征服》的生命周期长达7年。直到2015年,阿拉伯版《征服》仍然每月给网龙带来数千万流水。

阿拉伯版《征服》对中东玩家完成了网游的启蒙运动,也大大打开了中国游戏厂商的眼界:与其在国内被腾讯、网易压着打,还不如出海中东,于荒漠中开拓出一片蓝海。

受网龙的启示,福建另一家名叫“龙腾简合”的游戏公司紧随其后,杀入中东。不同于网龙的《征服》,龙腾简合为中东量身定制了一款游戏——《苏丹的复仇》,取得了更大的成功。

《苏丹的复仇》是一款完全面向中东用户开发的游戏,它全面采用阿拉伯文化背景和世界观,让每一个阿拉伯玩家都能体验一把“开疆拓土,征服欧元”的爽感。为了适应当地的宗教习俗,《苏丹的复仇》还特意为每一名女性角色都蒙上了面纱。

蒙上面纱的女性角色,展露出一股神秘的性感,令人欲罢不能。在人物审美这块,中国游戏厂商把中东玩家拿捏的死死的。

在文化、历史、地理、价值观等全面本地化之下,《苏丹的复仇》迅速横扫整个中东,在沙特、土耳其、卡塔尔、阿联酋、科威特以及阿曼等多个国家登顶,成为中东游戏市场中的大热门。自2015年上线以来,连续7年稳坐排行榜前五名,每年为龙腾简合带来数亿元营收。

打通中东市场后,龙腾简合开始玩起国内烂熟的游戏换皮套路:自己抄自己。龙腾简合相继推出《诸王崛起》和《阿拉伯传奇》。和《苏丹的复仇》相比,《诸王崛起》、《阿拉伯传奇》在美术、背景、世界观以及玩法方面,基本大同小异。

但是,《诸王崛起》、《阿拉伯传奇》照样取得了成功,多次冲进中东游戏榜单前十。

有了网龙、龙腾简合的成功案例,国内游戏厂商开始批量涌入中东,如智明星通、IGC、FunPlus、tap4plus以及腾讯等,中东游戏市场已成中国游戏厂商的天下。中东游戏榜单基本被中国厂商所包圆,欧美日韩都是弟弟。

中国游戏厂商在中东从零起步,硬生生把中东游戏荒漠开拓成沃土。然而,在国内游戏版号限制,游戏用户增长日渐触及天花板,国内大大小小的游戏厂商纷纷出海,中东也从最开始的“蓝海”,一步步走向了“红海”。

国内著名的游戏公司几乎全阵容进入中东,其中腾讯旗下的《绝地求生》、沐瞳旗下的《无尽对决》以及智明星通旗下《列王的纷争》都跻身中东热门游戏排行榜。最先进入中东的网龙反而销声匿迹,但龙腾简合依然凭借一款《苏丹的复仇》继续强势霸榜。火爆全球的二次元游戏——原神,在中东也受到了热捧。

在各大游戏巨头相继入局后,中东游戏市场迅速迭代。从2009年,网龙初次踏足中东算起,中国游戏入局中东仅13年,可中东游戏的迭代就走到了世界游戏潮流的第一线。

对中国游戏厂商而言,游戏大厂抢夺中东土豪的搏杀,才刚刚开始。

纵观全球游戏市场,留给进击的中国游戏厂商的草莽市场,事实上已经没有了。中东、东南亚均已被中国游戏厂商所攻陷。南亚的印度市场则因政策原因,中国游戏遭到印度政府的强制驱逐。欧美日韩都是成熟的游戏市场,暴雪、索尼、微软三大巨头立马横刀,没有一个是好打的弱者。

远望非洲,那里的网吧还不如20年前的中国。

中国游戏出海的掘金之路,已是难以复制中东神迹。在未来的竞争中,中国游戏想要进一步提升海外份额,除了本地化之外,更需以游戏为载体,带着文化一起出海。

文化出海,才能让中国游戏拥有更长的生命力和竞争力。

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