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详解iPod的前世今生:曾帮助苹果“称王称霸”最终被iPhone革了命

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· 5月11日

iPod的停产是顺理成章的事情。

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详解iPod的前世今生:曾帮助苹果“称王称霸”最终被iPhone革了命

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号凤凰网科技(ID:ifeng_tech),作者 | 箫雨,编辑 | 于浩,钛媒体经授权发布。

 

5月11日,iPod,一款划时代的音乐播放器,即将成为历史。周二,苹果公司正式与iPod告别,宣布已逐步停止生产iPod Touch,结束这条长达20年的产品线。

iPod启发了iPhone的开发,并帮助硅谷成为全球资本主义的中心。苹果安抚用户称,音乐不会消失,该公司未来将主要通过2007年推出的iPhone和7年前推出的Apple Music音乐服务来保证这一点。Apple Music也证明了用户们的现代偏好。如今,在iPod上购买和拥有99美分歌曲的时代,基本上已经让位于可提供更广泛音乐目录的月度订阅服务。

意外爆品

苹果最初为iPod制定的目标并不高,该公司只是想打造一种音乐产品,吸引人们购买更多Mac电脑。然而,在几年时间内,它改变了消费电子和音乐行业,引领苹果走上了世界上最有价值公司的道路。

2001年10月,这款口袋大小的长方形设备首次亮相。白色外观,抛光不锈钢外壳,重6.5盎司(约合184克)。它的外观采用了定制颜色月灰色,可以存储1000首歌曲,并配备了白色耳机。

在随后几年时间里,它迅速流行起来,创造了所谓的“iPod一代”。在21世纪前十年的大部分时间里,人们在周游世界时耳朵上都戴着耳机,耳机的另一段就是iPod。那时,iPod无处不在。

 

iPod将无与伦比的工业设计、硬件工程、软件开发和服务整合在一起,为苹果这几十年的发展提供了一幅蓝图。它还表明,该公司很少率先推出新产品,但往往会取得成功。

上世纪90年代末,第一个数字音乐播放器开始出现。最早的版本可以容纳几十首歌曲,允许那些早期将CD拷贝到电脑上的人将这些歌曲转移到他们的口袋里。

乔布斯功不可没

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在10多年前被逐出苹果后,于1997年重返苹果。他认为,这一新兴领域是一个赋予苹果传统电脑业务现代吸引力的机会。作为一个铁杆音乐迷,他把披头士乐队和鲍勃·迪伦(Bob Dylan)列为自己最喜欢的艺术家之一。乔布斯认为,人们对音乐的热爱将有助于说服他们从微软系统驱动的个人电脑转向Mac电脑。当时,微软系统支持的PC市场份额超过90%。

“你不需要做任何市场调查,”当时负责苹果工程的乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)表示,“每个人都热爱音乐。”

鲁宾斯坦在日本的一次旅行中发现了东芝公司生产的一款新的硬盘,这一发现推动了iPod的开发。当时,1.8英寸的硬盘容量可存储1000首歌曲。从本质上说,它让开发索尼随身听大小的数字播放器成为了可能,其容量比市场上已有的任何播放器都大。

iPod的开发恰逢苹果收购了一家拥有MP3软件的公司,这款软件后来成为iTunes的基础。iTunes是一个数字点唱机,用来组织人们的音乐库,以便他们能够快速创建播放列表和传输歌曲。正是它,驱动着乔布斯关于人们在数字时代如何购买音乐的愿景。

乔布斯在2003年的一次演讲中表示:“我们认为,人们希望通过下载方式在互联网上购买音乐,就像他们购买黑胶唱片、磁带和CD一样。”

当时,一项名为Napster的音乐共享服务正在折磨着音乐产业,它让人们可以与世界各地的任何人免费分享任何歌曲。乔布斯在宣传新款Mac电脑复制CD的能力时打出了这样的商业口号:“扒歌、混制、烧盘”(Rip,Mix,Burn)。据当时环球音乐集团高管阿尔菲·格卢滕(alhy Galuten)说,这场运动让音乐行业站到了苹果这边。

格卢滕称,唱片公司最终同意让苹果以99美分的价格在iTunes上出售歌曲。“我们做出让步是因为我们没有筹码,”格卢滕称,“打击盗版最简单的方法就是提供方便。”

 

第一代iPod售价399美元,这个价格限制了市场需求,第一年的销量不足40万部。三年后,苹果发布了iPod Mini,这款机型采用了铝制外壳,重量3.6盎司(约合102克),有银色、金色、粉色、蓝色和绿色四种颜色,可存储1000首歌曲,售价249美元,顿时销量激增。到截至2005年9月的财年结束时,iPod的销量已达2250万部。

苹果继续扩大iPod Mini的影响力,在Windows电脑上推出了iTunes,这使得苹果能够将其iPod介绍给数百万新用户。苹果前高管们称,尽管此举后来被誉为商业上的成功一击,但乔布斯当时曾抵制这么做。

很快,iPod变得无处不在。“它像火箭一样起飞。”鲁宾斯坦说。

尽管如此,乔布斯仍要求苹果将iPod做得更小、功能更强大。鲁宾斯坦称,公司停产了有史以来最受欢迎的产品iPod Mini,取而代之的是更薄的Nano,起价200美元。Nano帮助苹果把第二年的iPod销量几乎翻了一番,达到4000万部。

最大贡献:iPhone的催化剂

也许,iPod最重要的贡献是它成为了iPhone诞生的催化剂。随着手机制造商开始推出可以播放音乐的手机,苹果高管们担心iPod会被更好的技术超越。乔布斯认为,如果真的会发生这种情况,也应该由苹果来做。

iPhone继续利用了让iPod成功的软件和服务的结合。iTunes允许用户为他们的iPhone进行备份,并把音乐放到设备上,它的成功与App Store的发展相呼应。App Store允许用户下载软件和服务,并为其付费。

2007年,苹果弃用了长期以来的公司名称——苹果电脑公司,变成了简单的苹果公司。经过六年对酝酿,一个电子巨头正浮出水面。

“他们向世界展示了他们有原子弹,五年后他们又有了核武库,”数字版权管理公司Intertrust Technologies CEO塔拉尔·沙蒙(Talal Shamoon)说,该公司当时与音乐行业合作,“在那之后,毫无疑问,苹果将拥有所有人。”

据专门从事科技研究的风险投资公司Loup Ventures预计,自2001年推出以来,iPod已经售出了大约4.5亿部。但是去年,苹果只卖出了300万部iPod,在iPhone的2.5亿部销量面前相形见绌。iPod的停产只是顺理成章的事情。

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