驾临推特,马斯克带着鞭和刀

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· 5月11日

抖S马总遇到了佛系老员工。

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驾临推特,马斯克带着鞭和刀

00:00 14:41

图片来源@视觉中国

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文 | 盒饭财经,作者 | 毕安娣,编辑 | 彦飞

马斯克还没正式接手推特(Twitter),却已经开始尝试“驯服”推特员工了。

5月7日,马斯克发推表示,如果完成对推特的收购,公司将高度聚焦于硬核软件工程、设计、信息安全和服务器硬件。

紧接着,马斯克谈论起对员工的要求:“公司对职业道德(work ethic)的期望‘极高’,当然了,比起我对自己的要求还是低一些。”

这条推文下面,有网友评论道:“如果职业道德指的是爱岗敬业而不是长时间工作,那我想应聘一下。”

马斯克的这番话显然是说给推特员工听的,甚至带有一丝敲山震虎的味道。就在他谈论“职业道德”的前一天,据《纽约时报》爆料,马斯克向投资人宣称,推特计划在2025年拥有11072名员工,先从如今的7500名员工增加到9225名,再在2023年裁至8332名,此后再继续增员。

另据《每日邮报》透露,马斯克计划接手推特的六个月内,就先大刀阔斧裁员1000人。

这意味着,数千名推特老员工的一部分将被迫“毕业”,而所谓“职业道德”很可能成为马斯克裁撤老人的借口。

自从4月底,推特突然宣布接受马斯克440亿美元的收购报价后,大量推特员工处于懵圈状态。一些员工试图警示推特管理层:如果马斯克接手推特,很有可能造成大量员工的离开。

多名推特员工表示,自始至终没有管理层就收购对员工做过清晰的解释。在4月26日的全员会议上,员工向CEO阿格拉瓦尔发出一个接一个的问题,得到的最明确回复却只是:在马斯克对推特的私有化交易完成后,推特的未来会怎么样仍难确定。

“就告诉我,我是要发财了还是要被炒鱿鱼了?”一名推特员工在网上调侃道,却成功预言了接下来的“噩耗”。

目前来看,马斯克不仅不怕推特员工大面积辞职,甚至有可能“先下手为强”。这个半路杀出的新老板,不仅要改造推特的业务形态和赚钱方式,也要改造公司文化与人员构成。

作为连续创业者,马斯克拥有丰富的裁员经验,对于如何塑造以自己为中心的企业文化也是轻车熟路。但推特是一家拥有16年历史的老牌互联网公司,其文化和基因早已固化在一代代员工身上。马斯克习惯了“霸王硬上弓”,但这一次能否成功要打上问号。

01

为马斯克打工,不是一件容易的事。

作为老板,马斯克身上早已牢牢贴上“不近人情”的标签,发起裁员向来雷厉风行。

例如,2018年和2019年,特斯拉经历产能和交付危机,分别裁员7%和9%。据统计,2017年10月到2019年6月,特斯拉累计裁员8000人次。

经过一系列减员后,特斯拉控制住了亏损规模,并随着产能和交付的改善扭亏为盈,最终成为全球市值最高的汽车制造商之一。但显然,并不是每一个为此付出过的员工都有幸坚持到咸鱼翻身的那一天。

马斯克对于“无用之人”格外冷酷,甚至连跟随他多年的老人都难以幸免。

玛丽·布朗曾担任马斯克的助理长达12年,除了负责马斯克的日程和公关工作外,还要负责他的生活起居,堪比福尔摩斯与华生的关系。2014年初,玛丽向马斯克要求涨薪,原因是自己的工作很辛苦。

马斯克没有立即答应,而是先让玛丽休假几周,宣称自己要亲自看看她的工作有多忙。然而,当玛丽休假归来后,马斯克告诉她,自己不需要她了,并给她安排一个新的职位。两人因此彻底闹翻,玛丽不得不走人。

在马斯克的管理之下,“愤怒解雇”并不是个例。美国《连线》杂志曾报道,一位特斯拉高管表示,“每个人每天来上班的时候,都不知道这是不是他们在这里工作的最后一天。”此外,特斯拉的经理们经常劝员工:最好不要靠近马斯克的办公桌,以免丢了工作。

但对于玛丽,马斯克至少还保持了一定的耐心,甚至还试图了解她的工作。对于其他不是那么亲密的员工,马斯克并没有兴趣换位思考,而是习惯于直接“压担子”。

不管是SpaceX还是特斯拉,马斯克都直接深入进业务之中。《硅谷钢铁侠》一书如此描述他在SpaceX总部的表现:“马斯克大部分时间都在‘马斯克之地’亲历亲为。他很高调,会摆着权威的架子四处巡查。”

据《华尔街日报》报道,2018年9月,特斯拉拉斯维加斯销售团队曾向马斯克汇报,已经安排了1700名顾客在未来几天去提Model 3,创下了纪录。但是马斯克不满意,要求第二天把提车人数增加一倍以上,否则会亲自接管。

此外,他提出销售团队一直通过电话来沟通提车的事,而没有人喜欢在电话沟通,应该改用短信。如果第二天还用电话,他就会解雇当地的销售主管。

至于马斯克推文中所称对员工的要求“不会比对自己高”,也因为其“工作狂”属性,而不具备安抚作用。

特斯拉最大股东之一、巴伦资本CEO罗恩·巴伦(Ron Baron)曾透露,马斯克每天只睡5小时,每天工作19小时。前女友也吐槽他工作狂、不着家。

《硅谷钢铁侠》一书描述了马斯克在SpaceX、特斯拉、太阳城三家公司间穿梭的疯狂日程:周一在SpaceX待一整天,周二先在SpaceX上班,然后坐私人飞机去硅谷,分别在特斯拉位处两地的办公室和工厂分别工作,周四回到洛杉矶和SpaceX工作。

马斯克甚至每年都会整理每周飞行时间的表格,以掌握情况的“失控程度”。而在工作以外,马斯克还兼顾着公司外会议、脱口秀、采访等五花八门的活动。

不同的人,对于“职业道德”、工作是否饱和的理解并不相同。当工作狂马斯克开始谈“职业道德”时,即将被收归麾下的推特员工恐怕很难感到轻松。

02

和马斯克的几家公司相比,推特对于员工来说就像一座温室。

推特一直以塑造良好的工作环境而著称,是一家非常强调“工作生活平衡”的科技企业。美国职场调研公司Comparably的数据显示,约有63%的推特员工每天工作少于8小时,只有6%工作时间“极长”。而推特在招聘中吸引人才的亮点也并不是高薪酬,而是“在让你有热情的地方工作”。

在硅谷,推特是第一个允许员工永久远程办公的大型科技公司。2020年疫情发生之后,推特关闭了线下办公室,用线上办公形式继续运转;当年5月又告诉员工,即使未来线下复工,如果员工的情况允许并且愿意,可以永久居家办公。

推特如此“佛系”,与其创始人之一、前任推特CEO杰克·多西(Jack Dorsey)的风格有很大关系。

与马斯克不同,多西并不愿意当“工作狂”,而是一个“讨人喜欢的怪人”。他留着胡子、戴着鼻环,在诸多场合畅聊自己对于冥想、沐浴、辟谷等生活方式的实践。

在参加一档播客节目时,多西说:“许多人假设,成功意味着要每天工作20小时,睡4小时——我读到马斯克就是这样做的。”在他看来,“企业家需要通宵工作,从不休息一天才能取得成功的想法已经过时了”。

在多西的长期影响下,推特形成了独特的“友好文化(nice culture)”:轻松、包容,强调创造力。虽然多西已经在去年卸任,但“友好文化”却延续至今。

今年3月,推特重新开放办公室,员工可以到公司上班。现任CEO阿格拉沃尔兑现承诺,允许员工继续远程办公,并表示希望员工在他们“觉得最有效率和创造力”的地方工作,而公司致力于“真正灵活的办公”。

推特的“友好文化”,与马斯克的狼性作风有着巨大落差。

2020年疫情期间,马斯克多次指责加州政府不让特斯拉复工后,选择“头铁”无视居家令,强行让加州弗里蒙特工厂复工,还向所在地县提起了联邦诉讼。

马斯克表示,感到不舒服的员工可以继续居家隔离;但是彼时有报道称,员工实际上知道坚持居家代表什么,因为害怕丢了工作会选择遵循公司的复工要求。

同样是在疫情中的2020年5月,多西宣布推特员工可以居家办公,马斯克却在凌晨1点召开SpaceX全员会,在会上问道:为什么不能每天24小时、每周7天地打造火箭?

工程师团队解释称,没有足够的人手换班。于是在接下来的48小时,马斯克火速招聘来252名员工,让工厂的人力翻倍。

对于新老板的强势风格,推特员工已经感到不安。

今年4月,马斯克明确抛出收购橄榄枝的时候,推特的员工正处于“焦点周”:在焦点周,员工可以周一休息,并且一周当中尽量少举行会议,以聚焦在手头的项目上。

然而,推特员工在网上看到这个消息后,不禁发推抱怨:这焦点周过的……我需要再来一周!

03

推特温室般的工作环境,并不是只有好处、没有缺点。它此前已经在尝试改变公司文化,却收效甚微。

2019年,多西还没离开推特,彼时推特产品开发的速度很慢。在投资者和用户的双重压力之下,高管们做出判断:推特的协同环境已经“钙化”,员工不愿意相互批评。

其中,新任设计副总裁丹特利·戴维斯(Dantley Davis)将他的员工聚集在旧金山总部的会议室里说:“推特过于友好了。”

他要求员工在会议室里走动,互相称赞与批评,并称严厉的批评有助于推特改进。在场的三个人告诉《纽约时报》,会议持续两个小时,弄哭了几位与会者。

此后几年,戴维斯一直致力于这样的改革,受到一些员工的欢迎,认为这有利于推特的发展。但长期的“友好文化”毕竟顽固,在推特内引发了不少冲突。

有员工称,戴维斯对待员工的方式多次被推特的员工关系部门调查,而多西则抱怨离职的人太多。2020年夏天,戴维斯甚至收到含有死亡威胁的邮件,并遭遇营造“恐惧文化”的投诉。

2021年,推特新任CEO阿格拉瓦尔改组管理层,戴维斯离开推特

如今,马斯克即将对推特施行外科手术式的改革,注定要比戴维斯的小范围实验范围广得多、程度激烈得多,甚至将直接捅破“友好文化”的公司传统。

目前,推特员工的反制措施仅限于警告“员工大量流失”。这也是当年他们抵制戴维斯改革的重要手段。但这次情况已经大不相同。

从马斯克“接手六个月裁员上千人”的计划中不难看出,员工跑路并不能阻挡他的脚步。相反,他乐于让那些不认同其观念的人下车,同时吸取更多志同道合的人进入新推特

事情也正在向他期待的方向发展。美国《财富》杂志援引第三方数据称,4月24日到30日期间——也就是推特接受收购协议后的一周——人们对推特空缺职位的兴趣增加了263%。

但《财富》同时强调,“增加263%”来自平台的推特职位招聘信息点击量,不一定都与应聘兴趣相关。

在《财富》杂志报道了上述数字后,马斯克在推特上发出了对推特员工的“新期望”。他似乎从中看到了外界对于他开出猛药、整顿推特的某种赞许和期待。

但马斯克忽视了一点:他之所以能够在特斯拉、SpaceX等公司一言九鼎、无人敢反对,除了CEO身份外,更多源于他作为创业元老的地位。

这种管理者与精神领袖合二为一的特性,让马斯克形成了所谓“现实扭曲力场”,在促使员工竭尽所能的同时,也让那些并不合理和友善的行为,披上了一层暧昧的面纱,并在公众的成功者叙事中不断增添合理性。

但在推特,他只是一个挥舞着钞票,闯入员工热爱的梦幻花园的野蛮人。如今,这位野蛮人不仅要对推特的业务进行大刀阔斧的改革,甚至还要把自己信奉的“一切以效率为纲”的方法论,强行替换以善待员工著称的“友好文化”。这不可能不引起老员工们的反感和警惕。

在这种情况下,马斯克对于推特基因的深层改变,将面临事倍功半的难题。他固然可以第一时间搬来一整套严苛管理手段,也能够不留情面地开除老员工,但习惯了多西的“友好文化”的数千推特老人,未必会真心拥抱这种令人沮丧的变革,进而拖累马斯克改变推特业务和面貌的进度。

在马斯克的成吨钞票面前,推特员工不得不与这位商业狂人踏入了同一条河流。但双方到底是和衷共济,还是貌合神离,仍然需要时间的检验。

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