2年长成的400亿巨头 近期宣布不干了:毫不意外

铅笔道

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· 4月25日

趣头条的陨落又一次证明:toVC不可持续。 创业者还是不要toVC,而要to用户。

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2年长成的400亿巨头 近期宣布不干了:毫不意外

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图片来源@视觉中国

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文|铅笔道,作者 | 韩希言 洛重阳,编辑 | 呦呦

趣头条,一家把“toVC”模式做到极致的公司,2年零3个月上市。它的陨落又一次证明:toVC不可持续。创业者还是不要toVC,而要to用户。

“对于趣头条停服一点也不意外,因为在我的印象了,它早就退出江湖很久了。”一位自媒体内容创业者向铅笔道表示,团队已经一年多没有维护过平台的账号,停更前很多内容的阅读量都只有个位数。

近日有消息称,趣头条将于2022年6月30日停止自媒体创作平台的服务和维护。前有搜狗自媒体,其实趣头条也不会是最后停止服务内容平台。

“眼看他起高楼,眼看他宴宾客,眼看他楼塌了。”高峰时,趣头条两年做就到了月活用户6220万,营收也从年5800万增长到半年就超7亿。2018年9月上市时,创造了当时中国企业在纳斯达克最快的上市纪录,市值更是一度达到了58.52亿美元(约合377亿元人民币)。

然而,随着竞争者的加入,以及短视频的快速崛起,而鲜少创新的趣头条却渐渐掉队,数据一落千丈,股价长期低迷,已经沦为“一元股”,市值更是只剩4000多万美元。

一位业内创业者向铅笔道表示,趣头条是一家把“to VC”模式做到极致的公司。“它通过花钱买用户(看新闻)把用户数据做上去,再转卖流量(给广告主)把收入做了上去,以最短时间达到纳斯达克的上市标准。但实际上,用户不是来看新闻的,广告主的投放效果也无法持续。”

如今的趣头条,公司还在,但这个品牌却已经要走向历史。作为团队All in的免费阅读产品“米读”,能让他们重回巅峰吗?

 “昙花一现”趣头条

消失已久的趣头条,终于想起冒个泡了,但一现身就不是好消息。

近日,趣头条宣布将于2022年6月30日停止自媒体创作平台的服务和维护,并将于4月21日当天,下线上传内容入口,已发布内容仍会根据曝光计算收益。

“我们的趣头条账号已经一年多不更新了,因为有一段时间阅读量只有个位数,收益也已经为0。”一位自媒体内容创业者向铅笔道表示,“对于趣头条停服一点也不意外,因为在我的印象了,它早就退出江湖很久了。”

初出江湖时的风光,正要映衬出如今的没落身影。凭借内容的聚合和推荐分发,趣头条很快壮大,2018年9月,上线两年,公司就登陆纳斯达克,成为“移动内容聚合第一股”,创造了当时中国企业在纳斯达克最快的上市纪录。这个纪录直到2019年才被瑞幸咖啡打破。上市首日,趣头条的股价就翻了一番,市值更是达到了45.9亿美元。头条也与当时的拼多多、快手一起,并称成“下沉市场三巨头”。

按照“创业故事”的宣传套路,创始人谭思亮称创建趣头条的初衷其实是想为家乡的信息条件做点什么。因为他发现,农村的信息比较闭塞,大家除了家长里短,能接触到信息的来源就是传统的电视和广播。在这样的环境基础下,他确定了趣头条的创业方向:针对三线及以下城市人群,做一款吸引人又好上手的互联网内容资讯平台。

产品从诞生开始,谭思亮和团队就没有把过多的人、财、物力放在市场宣传和市场推广上,而是实实在在地贴补在力用户身上。趣头条刚成立时便有了“金币模式”,为了更加有吸引力,趣头条的团队还设计了“游戏+任务”的玩法。

缘分是奇妙的,在趣头条诞生和快速发展的那一年,中国农村的移动互联网和智能手机也在快速普及。这样的普及也给了一些下沉市场的创业公司机会,拼多多、快手也在这个时间段爆发。外界海量的信息、新奇的内容和视频迅速流进中国农村的视角,用户量呈爆发式增长。

除了用户爆发式的增长,趣头条的大额补贴也吸引了更多的优质创作者,很多优质创作者每天都在趣头条有稳定的收入,它不仅是一个内容平台,同时也变成了“兼职平台”。

当时,趣头条前景一片大好。2018年,App累计装机量已达1.81亿,月活用户6220万,用户登录率更是高达95%。

爆发的用户增量证明了下沉市场是被忽视的巨大潜能市场,也因此吸引来了互联网创投圈的目光。2018年,趣头条获得腾讯、小米等巨头和投资机构数亿美元投资,随后就在美国纳斯达克上市。上市之后,趣头条还通过定向增发的方式获得阿里巴巴1.71亿美元投资。

但是时代瞬息万变,传媒业也在跟着人的喜好不断发展。趣头条迅速发展,也让同类的资讯平台把手伸向了下沉市场。2018年9月,今日头条迅速推出今日头条极速版,同样推出了赚金币模式。

与此同时,短视频快速的发展,抖音、快手、西瓜视频等小视频的风靡让短视频成功的霸占了用户的互联网时间。这也让用户从图文获取消息的习惯转换到了短视频,互联网目光快速地切换让原本掌握下沉市场密码的趣头条彻底失意。

趣头条最新的财报显示,2021年第三季度,净营收9.655亿元,较2020年同期的11.300亿元下滑14.6%,净亏损则已由2020年同期的2.694亿元扩大至5.836亿元。截至4月22日,趣头条市值从原本的近60亿美元已经下降至仅4424万美元,市值缩水超99%,也沦为了“1元股”。

米读,换了皮的趣头条

趣头条本身出现颓势之后,其管理层尤其是创始人兼董事长谭思亮开始积极寻找第二增长曲线。

资料显示,2018年中到2019年初,趣头条孵化上线了多款创新应用,其中包括网文平台“米读”,视频平台“球球视频”“趣多拍”,直播平台“趣直播”等。这众推新产品的方法就像是互联网大厂的“赛马模式”,哪个先跑出数据,就重点扶植那个。最后的结果是,这当中除了米读外,其他大多不温不火,甚至有的已关停下线。

对于米读这个项目,趣头条确实是寄予厚望的。

2018年5月,米读正式上线。该项目最早由原CEO李磊负责,现在则由杨骥负责。杨骥曾先后在Facebook、Uber工作。回国后,杨骥加入瓜子二手车担任增长负责人。2019年4月,他加入趣头条,负责趣头条旗下免费阅读平台米读的增长团队。

米读也没有辜负管理层的一片期望,交出了一份还算不错的成绩单。趣头条2021年第三季度财报称:米读小说日活用户破千万后持续增长,呈稳健发展态势。

一位业内人士对铅笔道分析,米读之所以能够打开局面,主要原因还是管理团队将“趣头条模式”平移复用到了米读发展之中。

过往,趣头条凭借“看新闻赚钱”的模式,在短时间内俘获的大量的下沉市场用户。这次,米读则是通过免费阅读这种已经被验证的成功模式来吸引更多用户,希望快速在网文领域站住了脚跟。

虽然数据不错,但是从目前用户体验来看,大家对米读的满意度并不是很高。在某应用市场上,米读的综合评分只有1.8分(总分5分),用户的评论更是扎心,“根本题目不了现,提1块钱,要看100分钟的书。”“和拼多多砍一刀一个性质,永远集不齐碎片。”“很多广告不点都消耗流量,一天下来才发现竟然用了20G流量。”

从商业模式上来讲,作为趣头条另一种形式的翻版,米读的变现方式依旧延续趣头条的老路,主要选择广告变现。此外,相比以往网文行业中广告、IP改编、付费阅读等变现方式,米读还开拓出一条“短剧IP孵化”的链路。

2020年9月,米读与快手达成合作,共同开发短剧IP,米读为快手提供由热门小说改编而成的短剧内容,而快手小剧场则抢先独播,并提供流量扶持。截至2021年第三季度,米读短剧累计出品短剧近50部,总播放量近55亿。

有分析师认为,米读IP开发的想象空间在于米读既是微短剧的创作者,也是IP的供给方,通过微短剧这一内容形态,米读错位进行IP开发,加速潜力型IP的圈粉速度,打破传统网文IP改编的马太效应,给了中腰部作品与作者更多崭露头角的机会。

成绩虽好,但米读这个“全村人最后的希望”日子也不好过。相比而言,国内付费阅读平台已经格局稳定,而免费阅读江湖却竞争愈来愈散发出野性,一方面,免费阅读平台更新换代和新产品面市的速度极快,除了一些名不见经传的小团队产品外,番茄小说、七猫小说都是背靠百度、字节的资源与流量后来居上;另一方面,免费阅读的用户们对于平台本身,并没有强烈的归属感与黏性,往往是哪里有好内容去哪里,而并不在乎用哪一款产品去读内容。

Questmobile数据显示,2020年年末,在线阅读App行业MAU规模TOP100中,番茄小说以6162万排列第一,七猫免费小说以5434万排列第二,超过了华为阅读、掌阅、QQ阅读等主流平台,而此前领跑的米读、连尚等依旧尚未进入前10名。

事实上,无论米读所谓的“短剧IP孵化”,还是免费阅读,归根结底都是一门关于流量的生意。就算是数据不错的微短剧,其实竞争壁垒并不高,也很容易复制。目前来看,“米读+快手”还是没能敌得过“番茄+抖音”和“百度+七猫”的组合。

想要撑起趣头条的未来,抑或是重回巅峰,光靠米读,显然不够。

本文系作者铅笔道授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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赞赏时间:2020.02.11 17:32

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  • 社会的变化和发展是在是太快了,从2017年开始,到现在2022年,不过5年时间,智能手机,互联网,不敢想象,这还只是社会的一个方面吧

    2022-04-25 10:53 via android
  • 回复

    未来的社会是什么样子,现在对于普通人来说根本想象不出来

    2022-04-25 10:36 via iphone
  • 瑞幸咖啡后来上市的速度比趣头条还快?打破了趣头条的记录?

    2022-04-25 10:29 via h5
  • 怪不得感觉趣头条是时间较早的软件了

    2022-04-25 10:27 via iphone
  • 回复

    趣头条这么强,两年就上市了,2016年创立的公司吗,2018年就上市了?

    2022-04-25 09:47 via android
  • 跟当时互联网的发展有关,市场下沉

    2022-04-25 09:33 via h5
  • 抖音、快手等短视频平台也是这样,智能手机的发展,短视频的兴起

    2022-04-25 08:51 via h5
  • 一个学生,还在学校之中,社会就发生了非常大的变化

    2022-04-25 08:48 via h5
  • 回复

    时代都会变的,打造潮流,或者抓住需求,或者站在风口

    2022-04-25 08:23 via pc
  • 短短几年时间,对于一个公司来说,可能只是创业初期,但是,有的公司却发展飞快,两三年就上市,三四年利润就上亿,时代的红利和风口确实是太厉害了

    2022-04-25 07:56 via iphone

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