腾讯元宇宙生变?被传收购的67天里,黑鲨发生了什么

全天候科技

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· 3月21日

一边是VR圈内传出腾讯收购黑鲨出现变数;另一边是黑鲨释放大量VR相关业务岗位招聘信息、原CEO回归管理供应链……这一切,似乎都是在为更好的与“准新东家”腾讯融合做准备。

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腾讯元宇宙生变?被传收购的67天里,黑鲨发生了什么

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号全天候科技(ID:iawtmt),作者 | 于惠如,编辑 | 罗丽娟,钛媒体经授权发布。

传出被腾讯拟收购60余天后,黑鲨科技为VR业务招兵买马的信息多了起来。

VR显示系统专家、VR视觉工程师、VR相机系统工程师、VR系统交互设计师、VR光学专家、软件产品经理……截至3月18日,招聘网站上,黑鲨发布的有关VR业务的岗位包含几十条,分布在上海、深圳等地。

图源:boss直聘

1月10日,据36氪报道,腾讯拟斥资26-27亿元收购游戏手机公司黑鲨科技,交易完成后,这家公司的业务重点将从游戏手机转向VR设备,为腾讯提供VR硬件入口。

收购消息传出一周后,有媒体报道,这项收购“差不多到最后阶段了。”

但近日,关于“这场收购出现了变数”的传言在VR圈子流传开来。

一位接近黑鲨人士向全天候科技表示:“腾讯的尽调做了很长时间,还没听说(收购)有变化。”

另有熟悉黑鲨人士透露,内部已经有了一些动作。包括黑鲨创始人、原CEO吴世敏目前已重新回归,负责管理供应链;而内部流传的说法是,接下来将是VR设备和游戏手机两块业务结合发展。

在尘埃落定之前,这场贴着腾讯、小米、VR、元宇宙等关键词的收购依然受到各方关注。

 

01 一切为收购做准备?

“鲨鱼没有鳔,只能不断地游,成就了海洋霸主。我们也一样,并不想改变世界,但只想踏踏实实地为中国玩家做一款好产品,打造一款真正的游戏手机。”

这是五年前,创办黑鲨科技时,黑鲨科技创始人、原CEO吴世敏许下的愿景。

创办至今,黑鲨已推出多款游戏手机,也在专业游戏手机领域出货量排行榜上长期“霸榜”,但却因大环境等原因没能成为真正的游戏手机霸主。

图源:黑鲨官网

传出黑鲨被腾讯收购的消息后,黑鲨近来动作频频。

此时大量增加VR业务方面的岗位,也被外界解读为黑鲨正在补齐该业务人力、技术上的短板,为融入腾讯做准备。

事实上,黑鲨转向VR业务,早有迹可循。

在去年的ChinaJoy上,黑鲨便向外界展示了一款名为RokidAir的AR眼镜。另企查查信息显示,从去年11月开始,黑鲨科技南昌公司就申请注册了多个与元宇宙相关的商标,包括“元黑鲨”、“黑鲨元宇宙”、“Black Shark META”、以及“黑鲨AR”、“黑鲨VR”等。

不过,在黑鲨内部员工之间,对于这家公司今后是否将集中所有精力转攻VR设备仍存疑。更多的说法是黑鲨将保留游戏手机业务,将两块业务相结合。

“内部也是这样传说。”上述熟悉黑鲨人士告诉全天候科技。

“腾讯收购黑鲨的主要目的是布局元宇宙,至于它的手机业务这部分如何处理实际上是一个公司的技术问题。”TMT独立分析师付亮认为。

在他看来,游戏手机不可能是投资者(腾讯)关注的部分。毕竟作为游戏大户,腾讯对游戏手机的合作非常重视。此前除了黑鲨外,腾讯还与红魔、爱酷、一加等游戏手机有过不同程度的合作。

“腾讯不会自己做(游戏手机),甚至可能害怕有人认为他有这样的想法,然后影响了游戏业务的发展,影响应用层面的东西。”

即便如此,黑鲨依然对这场收购付诸了更大的努力。在公司管理层上,一则最新的消息是,黑鲨创始人、原CEO吴世敏已重新回归,管理供应链。“Peter(吴世敏)之前是董事,不管具体事务,负责给公司找钱,现在回归管供应链。”一位知情人士告诉全天候科技。

作为黑鲨创始人,吴世敏有着光鲜的过去——前华为老员工,离职时任华为移动宽带终端产品线总裁,曾是华为麦芒系列和G系列的主要负责人,华为北研所所长。曾创造过单款销量过千万的纪录。离开华为之后吴世敏曾在乐视控股的深圳众思科技有限公司担任总经理。

2020年1月,吴世敏在微博上宣布他将离任南昌黑鲨科技CEO,公司CEO地位将由联合创始人罗语周接任。离任后,他将把更多精力投入到公司战略规划及投资、合作上。

卸任黑鲨CEO后,吴世敏出现在公众场合的次数少了,不过他仍然扮演着黑鲨“线上代言人”的角色。每逢新品发布,他必在微博上宣传产品。

不过,自去年10月底起,吴世敏便再未更新微博。他的最后一条微博停留在2021年10月28日,内容为黑鲨双十一预售攻略宣传。

一位知情人士对全天候科技说,离任后,Peter为公司寻来一些投资,事实上,在腾讯之前,就有多家投资方与黑鲨接触过,但最终这些接触都没有了下文。

 

02 “优等生”黑鲨

两个月前,腾讯拟收购黑鲨的消息传出时,很难不让人联想到去年字节跳动斥资15亿美元收购VR一体机厂商Pico的场景。

如果说Pico是字节跳动找到的“元宇宙船票”。那么,黑鲨就是腾讯通向元宇宙的希望。

黑鲨科技成立于2017年8月,前身是由乐视控股的智能硬件公司众思科技。从乐视剥离后,吴世敏带着部分手机研发团队另谋出路,黑鲨科技由此诞生。

创始团队堪称豪华,黑鲨联合创始人、现任CEO罗语周也来自华为军团,曾担任华为消费者业务中国区副总裁。团队中同样有来自华为、三星、腾讯、阿里、联想等公司的一流人才。

尽管黑鲨的两任CEO均出自华为军团,但吴世敏与罗语周却有着不同的风格。据黑鲨一名前员工回忆:“吴研发出身,勤奋严谨。罗偏销售,更圆融一些,不过对员工都挺厚道的。”

据吴世敏此前回忆,他陪雷军从杭州坐高铁回北京,一路上近5个小时向雷军介绍了黑鲨的产品设计理念和未来规划,雷军答应了投资。业内传言,吴世敏与雷军的中间搭线人是酷派前CEO刘江峰。

工商信息显示,由小米全资控股的天津创业投资实业有限公司持有黑鲨科技46.4%股权,是黑鲨的大股东。

小米之外,黑鲨还得了南昌市经济开发区下属南昌金开集团的支持,其旗下的南昌金开资本管理有限公司是持有26.6%股权的第二大股东。

黑鲨创立之年,全球智能手机出货量首次出现下跌,中国市场首当其冲。王者荣耀等手游开始向电竞化发展。

图源:黑鲨官网

但彼时,智能手机却受制于硬件的限制,难以在游戏方面发挥出最佳性能。吴世敏面对的是一个无人探索的领域。

“(我们)想打造第一款专为中国玩家而生的游戏手机。”吴世敏曾在接受采访时明确其目标人群,正是有着硬件需求的游戏发烧友和电竞选手。

在上述背景下,黑鲨科技的成立占据了时、人、财等多重有利因素,堪称一个完美开局。

此外,黑鲨的研发实力和硬件生产水平也同样让外界羡慕。

在黑鲨发布第一款手机前夕,吴世敏发长微博首次向外界介绍了黑鲨创业团队的情况。博文提及,成立仅7个月,黑鲨已拥有300多名员工,其中逾90%是设计师和工程师。这也奠定了黑鲨重研发的风格。

在员工眼中,黑鲨是兼具研发与创新的公司。“游戏手机中,黑鲨最先在显示模式、散热、天线等方面做了很多工作。比较具有引领性的比如,它提出了三明治散热等。”

新一代"三明治"液冷散热系统    图源:黑鲨官网

2018年4月,黑鲨第一款游戏手机上市,这也是国内业界首款游戏手机。尽管销量只有几十万台,但在游戏手机这个垂直领域,黑鲨已然处于领先地位。

当然,这与黑鲨的供应链、渠道依赖小米密不可分。

有知情人士告诉全天候科技,借助小米的供应链优势,黑鲨可以拿到优质的配件、材料等。同样,在销售渠道方面,黑鲨除了通过京东自营电商销售,也在小米商城中出售。“一般小的厂商是不可能做到的。”

华为、小米、腾讯——从创立至今,黑鲨发展的每个阶段都能看到大厂的标签。但即便如此,含着金汤匙出生和成长的黑鲨科技,却最终被它赖以生存的“游戏手机”所束缚。

 

03 夹缝求生

在手机行业内卷严重的当下,小众品牌想杀出重围并非易事,哪怕这个品牌是游戏手机一哥黑鲨。

由专业分析人士指出,游戏手机想要获得长久发展既需要拥有生产自有内容的能力,也需要在硬件上具备优势条件。

但自制内容一直是现有游戏厂商头疼的难题,而硬件方面,游戏手机原有超高续航、液冷散热、高分辨率屏幕等优势也逐渐成为主流手机厂商的标配。

“游戏手机这类小众手机在几年前还是有机会的,但现在空间越来越少了,因为主流手机的功能越来越强了,普通手机也能满足日常打游戏的需要。随着主流手机对关键零部件的把控能力越来越强,游戏手机想要拿到更优秀的配置也变得非常困难。”付亮说。

在他看来,黑鲨当前的情况与魅族类似。“不完全是缺钱的问题。还包括面临的市场空间问题。”

从IDC发布的数据看,国内智能手机出货量TOP5品牌的市场份额从2019年的93.5%,增长至2020年的96.5%,马太效应还在加剧。留给其他品牌的机会在不断压缩。

“对于黑鲨来说,要么是被小米全资收购,成为小米战略品牌里的子品牌,要么是摆脱小米,寻找其他出路。”付亮说。

显然,黑鲨选择了后者,早在去年年初,黑鲨就释放出融资需求。

黑鲨加快寻求与资方接触的另一个原因,或许是其与小米子品牌Redmi红米在产品线上产生了竞争关系。

Redmi红米旗舰K系列推出的游戏增强版,主打游戏场景,和黑鲨游戏手机重合度极高。2021年4月,Redmi红米发布K40游戏增强版,新品开卖仅1分钟,销量就突破10万台。这种成绩,黑鲨望尘莫及。

售价方面,Redmi K40游戏增强版售价1999 元,属于中端价位游戏手机。而在它之前发布的黑鲨3起售价为3499元。比较而言,消费者对于Redmi K40的价位接受度更高。

尽管罗语周曾高调表示,“旗舰手机的终点是黑鲨的起点。”但他眼中的“专业”游戏手机却因性价比不高而被部分用户冠以“鸡肋”之称。

即便是在黑鲨内部,“是否生产2000元左右的中端游戏手机”这个议题几乎伴随着黑鲨的每一款产品。

“从第一代产品开始我们就有考虑要不要做中端机,一部分人认为这能扩大出货量,另一部分人认为这与公司的整体策略不符。”一位负责过黑鲨手机产品的员工告诉全天候科技。

僵持不下,“高端”标签始终未能给黑鲨带来更宽的用户群。

Canalys发布的2018年第二季度至2021年第一季度期间各大游戏手机品牌的市场份额榜单显示,在大厂旗下普通游戏手机之外,行业默认的四大专业游戏手机品牌黑鲨、红魔、ROG、拯救者,四者市场份额之和仅为33%。在这四大品牌中,黑鲨排名第一,拥有13%的占有率。

榜上有名的iQOO、Redmi、realme、OPPO和一加,尽管游戏手机这个小众市场内的从业人员并不认可它们被划进游戏手机的范畴。但事实是,专业游戏手机与非游戏手机之间之间的界线越来越模糊。

以iQOO为例,腾讯旗下明星手游《王者荣耀》的官方联赛,从2019年开始一直选择该品牌手机作为比赛用机。

“黑鲨们”的生存空间越来越小,以至于其在定位上也有了一定的松动。这从黑鲨手机的定价策略中也可窥得一二。

两年前黑鲨3发布时,起售价为3499元,黑鲨3Pro起售价为4699元。而去年,黑鲨4发布时直接自降1000元,起售价下探至2499元。

对此,罗语周给出的解释是:黑鲨用户大部分是18-30岁之间,相对收入来说,价格压力较大。而且,要推动整个产业发展,黑鲨就不能曲高和寡。

“初心还是希望越来越多的人能体验游戏手机。”罗语周说。

“实际上,一切都是为了商务的成功。”一位黑鲨前员工如此解读。

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