游戏巨头蛊王互吞:微软放长线,暴雪已上钩

青轴游事

青轴游事

· 1月20日

变数依然存在。

播放 暂停

游戏巨头蛊王互吞:微软放长线,暴雪已上钩

00:00 09:00

文|青轴游事,作者|周大锤

2022年1月19日,暴雪混乱的命运看见了曙光——微软宣布,将以每股95美元的价格收购动视暴雪,交易总价值687亿美元,该交易预期于2023财年完成。

这次收购完成之后,微软将超过任天堂,成为仅次于腾讯和索尼的全球收入第三大游戏公司。

当然,这场交易能否顺利按计划完成,依然存在变数。在美国政府提出限制大科技公司的现在,这笔创下世界游戏行业历史之最的收购案,很有可能面临巨大的监管压力。

由于微软和动视暴雪都是大型跨国公司,各自的子公司和业务部门遍及全球,在本轮收购过程中,涉及的监管方面不止美国,还需要获得欧盟和中国方面的审批,接受全球反垄断调查。

而如果这起收购案如期进行,微软不仅可以获得动视暴雪旗下《使命召唤》《糖果传奇》《魔兽争霸》《暗黑破坏神》《守望先锋》和《炉石传说》等游戏的特许经营权,更重要的是来自动视暴雪的游戏团队,也会成为微软Game Pass业务的强大助力。

Game Pass,是微软手上通向下一个时代的钥匙。

微软剑出鞘

这起收购案,或许早有预兆。

2021年11月,动视暴雪职场丑闻不断加剧,索尼、任天堂、微软集体下场进行声讨,彼时,微软方面表过态,说会重新评估和暴雪之间的关系。

重新评估的结果,是出钱买下来,杀同行们一个措手不及。

微软收购暴雪的消息传出后,全球股市游戏板块发生剧烈波动,法国游戏开发商育碧股价大涨11.87%、波兰游戏开发商CD Projekt股价走高1.57%,就连任天堂的股价也有少量提升,唯独索尼在东京市场股价跌了9.6%。

动机并不难理解,在所有大科技公司都在加码元宇宙的浪潮里,微软需要一个C端的切入口,而比起掌握社交流量入口的Meta和腾讯,游戏是此刻微软手里最好打出的牌。

根据微软2021年四季报,微软游戏部门的收入整体增加了3.57亿美元,增长率为11% ,其中Xbox的表现十分惊人,硬件收入增长高达172% ,俨然微软史上最畅销的游戏主机,Game Pass的订阅用户也超过2500万,市场潜力巨大。

蔓延全球的疫情影响下,游戏行业持续火热,旺盛的购买力要得到满足,微软势必需要推出更多的游戏,买下更多高质量的游戏工作室。

微软的第一方工作室阵容

而即使创造力有所下降,面临舆论风暴和人事动荡,暴雪也依然是不错的收购标的——《魔兽世界》《使命召唤》《炉石传说》和《守望先锋》,无一不是在世界范围内闻名的优秀游戏,而这些游戏相关的IP本身也是珍贵的资产。

微软发布的公开信显示,本次收购完成后,鲍比・科蒂克(Bobby Kotick)将继续担任动视暴雪的首席执行官,带领团队直接向微软游戏业务首席执行官菲尔・斯宾塞(Phil Spencer)汇报工作。

对于双方联合后的前景,斯宾塞抱以极高的期待,他说:“世界各地的玩家都喜欢动视暴雪开发的游戏,我们相信创意团队会把他们最好的作品送到玩家面前。我们将共同建设一个未来,让人们可以在几乎任何他们想玩游戏的地方玩他们想玩的游戏。

实际上,这次收购动视暴雪,对微软来说还有另一重意义——杀进缺席已久的手游领域,用更激进的策略,加快元宇宙布局。

微软的目标,不仅有游戏领域排在前面的腾讯、索尼,还有整个元宇宙的巨大市场。

暴雪魂归来?

作为这场游戏行业有史以来最大并购案的另一个主角,动视暴雪显然也会获得巨大的收益。

根据彭博计算,此次收购溢价约45%,股权价值约740亿美元,对于正处于风暴中的动视暴雪来说,这场巨大的收购是一剂有力的强心针。

为了完成这笔交易,微软需要动用现金储备的53%,数字看起来吓人,对微软而言却并非太大负担——687亿美元,只是微软估值的3%,并不影响微软的业务发展。

但站在暴雪的角度看,微软抛出的橄榄枝,足以成为平复人心的定海针。

去年11月份的文章《暴雪崩了!任天堂、索尼、微软联合讨伐,昔日网游之王坠入深渊》中,我们曾经就暴雪面临的困境进行过梳理,由于性骚扰、霸凌等职场丑闻,暴雪正遭遇巨大的人事动荡,两万多员工联名请愿让CEO鲍比・科蒂克辞职,美国加州政府部门也针对暴雪发起了调查。

这轮风暴对暴雪带来的影响十分巨大,除了用户流失、股价下跌,众多曾经缔造暴雪神话的中高层也开始离场。

图源:美股资讯

从前魔兽世界高级创意总监Alex Afrasiabi、暴雪娱乐副总裁J. Allen Brack等暴雪娱乐核心成员,到《暗黑破坏神4》游戏总监Luis Barriga和《守望先锋2》执行制作人兼暴雪副总裁Chacko Sonny,再到2021年11月3日辞职的暴雪娱乐联合领导人Jen Oneal,最早的暴雪“守护神”们几乎走了个干净。

当微软收购暴雪的消息传出后,业内不少人的评价并不乐观,“发动机、方向盘、轱辘都跑了,这么多钱买了个车壳。”

即使只剩个车壳,暴雪依然具备巨大的价值,而微软入场则有望成为这家公司重新整肃,焕发生机的开端。

据《华尔街日报》报道,知情人士透露,微软和暴雪已经达成共识,长期担任动视暴雪CEO的鲍比・科蒂克将在交易完成后,带着高达2.9亿美元的遣散费离职。

在这场收购的背景下,再回过头看暴雪之前的一系列应对,很多事情都合理了。

性骚扰丑闻爆发后,动视暴雪的决策层顶着2万多员工的抗议,也要保住鲍比・科蒂克,并不是他本身有多不可更换的价值,而是在公司即将被收购前,需要有人稳定住局面,促使交易可以顺利完成。

滚滚复滔滔

这场交易,被隐藏得很好。

就在收购的消息传出前,暴雪和微软各自都没有透露过半点风声,甚至一周前动视暴雪还曾煞有介事地和一家金融公司接洽,提出要以高出Take-Two约127亿美元的价格收购Zynga。

就在那时,Take-Two的这场收购案还是全球瞩目的游戏行业最大收购案,谁也没想到,110亿美元的历史高价,短短一周后就被以6倍的巨大涨幅刷新了。

微软和暴雪的世纪并购案背后,还有一个小彩蛋。

2019年,曾为微软效力长达22年的麦克·巴拉(Mike Ybarra)跳槽进入动视暴雪,担任暴雪娱乐部门CEO,短短两年后,新东家被老东家吞入腹中,兜兜转转,他又回到了微软的怀抱。

收购消息传出后,麦克·巴拉发了个表情

至于这一遭出走复归来,究竟是天意还是人为,就很难说了。

当初微软收购诺基亚的时候,前微软员工史蒂芬·埃洛普(Steven Elop)也曾进入诺基亚担任CEO,上演过一出特洛伊木马的商业大戏,如今历史再次上演,也不足为奇。

无论内情如何,可以确定的是,微软对暴雪志在必得。

如果将这场交易看作内容分销商对内容生产商的收购,可以将之解读为垂直整合,几乎不会受到美国法院的限制性反垄断原则影响。但假设将微软旗下的游戏业务游戏开发商,这笔交易也有可能被视为“横向”收购——两个直接竞争对手的合并。

变数依然存在。

号称创造快乐和梦想的游戏公司,本质上仍然是公司,运行的规则和逻辑,照样围绕着收益发生。

好消息是,被微软整编以后,暴雪或许可以革除掉那些曾经饱受诟病的恶习,跳票已久的《守望先锋2》和《暗黑破坏神4》,或许真的值得再被期待了。

本文系作者青轴游事授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
本文观点仅代表作者本人,钛媒体平台仅对用户提供信息及决策参考,本文不构成投资建议。
想和千万钛媒体用户分享你的新奇观点和发现,点击这里投稿 。创业或融资寻求报道,点击这里

敬原创,有钛度,得赞赏

”支持原创,赞赏一下“
单晶冰糖啦啦啦 钛粉89798 钛粉00698 刘成军 已注销用户 钛田097033
525人已赞赏 >
525换成打赏总人数525人赞赏钛媒体文章
关闭弹窗

挺钛度,加点码!

  • ¥ 5
  • ¥ 10
  • ¥ 20
  • ¥ 50
  • ¥ 100

支付方式

确认支付
关闭弹窗

支付

支付金额:¥6

关闭弹窗
sussess

赞赏金额:¥ 6

赞赏时间:2020.02.11 17:32

关闭弹窗 关闭弹窗

注册邮箱未验证

我们已向下方邮箱发送了验证邮件,请查收并按提示验证您的邮箱。

如果您没有收到邮件,请留意垃圾邮件箱。

更换邮箱

您当前使用的邮箱可能无法接收验证邮件,建议您更换邮箱

账号合并

经检测,你是“钛媒体”和“商业价值”的注册用户。现在,我们对两个产品因进行整合,需要您选择一个账号用来登录。无论您选择哪个账号,两个账号的原有信息都会合并在一起。对于给您造成的不便,我们深感歉意。