被放弃的QQ堂,“爷的童年结束了”

刺猬公社

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· 2021.12.28

一款“远古”游戏走向终结。

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被放弃的QQ堂,“爷的童年结束了”

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文 | 刺猬公社,作者 | 欧阳、佳璇、弋曈,编辑 | 石灿 

不少《QQ堂》老玩家最担心的事情还是发生了。 

近日,游戏《QQ堂》发布停运公告,正式与玩家告别。公告称,因项目组战略计划,《QQ堂》将于2022年4月20日停止中国大陆地区的运营,并关闭游戏服务器。服务器关闭后,游戏内所有账号数据及角色资料等信息将被全部删除。

目前,《QQ堂》的新用户注册及支付系统已经关闭。 停运消息一出,迅速登上微博热搜。已经成为“大人”的80后、90后们,在社交平台写下自己与《QQ堂》的往事,再次约上小伙伴、回到游戏中重温童年记忆,甚至还有玩家每天登陆《QQ堂》录制游戏视频,希望在停服前留下最后的足迹。

这款有十七年历史的休闲竞技游戏,陪伴无数人度过了青葱的学生时代。它曾拥有怎样的盛景?又因何衰落、走向终结?

成为一名“QQ堂平民” 

《QQ堂》宣布停运后,90后老玩家徐晓的内心五味杂陈。除网页小游戏之外,这是她童年玩的第一款需下载的电脑端游戏。

 “你知道吗?我是因为要玩《QQ堂》才注册了QQ号。”徐晓说。据她回忆,当时她正上小学,兴趣班里比她大几岁的同学,一下课都在讨论《QQ堂》,让她十分好奇。经她询问,一位高年级学姐教她注册了QQ号,从此成为一名“QQ堂平民”(《QQ》堂的新手等级)。

早期《QQ堂》的兴起,主要得益于玩法的趣味性和机制的公平性。 

《QQ堂》的玩法创意源自《炸弹人》。开始游戏时,玩家通过方向键控制移动,按下空格放糖泡,糖泡会在5秒后炸出糖浆。角色如果碰到糖浆就会被困住,并在5秒后窒息死亡。在一局游戏中,玩家可以组成不同队伍,通过在地图中获取多样化道具,来提升移动速度、增加糖泡数量、向敌方设置陷阱等等。存活到最后的玩家及队伍,即为胜方。 

如何放置和躲避炸弹是《QQ堂》竞技的核心,因此玩家需要不断提升敏捷性和策略性。同时,《QQ堂》内购主要设置为角色皮肤、糖泡装饰、跟随宠物等等,“氪金”与否并不会对玩家的实际竞技水平造成影响。 

以此为基础,《QQ堂》还推出了足球(踢炸弹)、机械世界、比武、推箱子等多样化玩法。丰富的游戏玩法,也大大降低了《QQ堂》的“入坑”门槛。 

比如,在足球(踢炸弹)地图中,玩家们会被放置在一个足球竞技场。每隔固定时间,就会有大量糖泡炸弹和道具从天而降。在这一玩法中,玩家不能主动放置糖泡,但可以通过把糖泡踢到别的位置,来保护自己、攻击对手取胜。

这也是徐晓最喜欢的玩法。徐晓打游戏比较少,操作不太好,按她自己的话说,属于‘菜鸟’那一类,所以经常没什么信心。“但是在踢炸弹模式里,我经常能和团队一起取胜。因为我很少主动攻击别人,主要就是躲避炸弹和保护自己,总能活到很后面,玩得很开心。” 

徐晓表示,即便是新手玩家,也总能在其中找到一种最喜欢、最擅长的玩法。通过在游戏内为房间设置主题,吸引同好玩家。 

另外,《QQ堂》擅长结合流行文化,并进行本土化改造,拉近与玩家的距离。例如,“抢包子”搬运模式中将包子铺作为核心元素;比武模式、功夫地图等致敬经典电影; 中华英雄争霸赛等活动也具有强烈的东方特色。

更重要的是,当QQ不断吸纳年轻群体,腾讯持续推进游戏布局,全面打通了从聊天通讯到进入游戏的渠道,更多玩家开始涌入《QQ堂》,不仅为游戏,更为社交,而社交又进一步让游戏在不同的群体中传播,形成广泛玩家基础。 

从玩家们的回忆里,我们能够感受到这款游戏的闪光点,那么吸引了无数玩家的《QQ堂》是怎么走到今天的? 

《QQ堂》因何没落?

 “班上好多人的QQ图标上面都有《QQ堂》里人物的小头像,只有玩过这个游戏的人才能点亮。”老玩家陆飞说。2006年,陆飞正读小学四年级,当时班上的同学都在玩《QQ堂》。那个年代,小学生还沉迷于像集邮一样点亮QQ秀下的图标,陆飞也是其中之一。 

在小学生眼中,《QQ堂》从QQ上就能直接登录,又有很多现实生活中的朋友。回忆起《QQ堂》上欢聚一堂的盛景,陆飞说:“最大的乐趣,就在于和同学们一起玩儿。” 

如今,陆飞已经很久没打开过《QQ堂》。原因很简单——游戏版本过低,玩家无法登陆。 

2004年,《QQ堂》上线,被称为“腾讯游戏的处女作”,到17年后发布了停运公告,红极一时的《QQ堂》走向没落,不仅是一代青春记忆的下线,个中原因既微妙又复杂。 

《QQ堂》被一些玩家戏谑为“挂B堂”,因为外挂过多,严重影响了玩家的游戏体验。近几年,由于外挂功能越来越强大,游戏环境的问题也愈演愈烈。外挂能让玩家退出游戏房间,甚至客户端消失。

《QQ堂》外挂泛滥  

但另一方面,没有了外挂,大部分玩家连正常登录都不行。 

2021年2月26日,有人在《QQ堂》的百度贴吧里求助,楼主称自己按照贴吧里众人提供的方法下了网盘里的补丁,也去官网下了补丁,下了TIM,也登了好几天QQ,但就是一直无法登录。他仍未放弃:“还能怎么弄啊,求各位大神指点。” 

不少玩家表示,版本过低、登录出错闪退、登录超时是《QQ堂》近几年最大的问题,B站UP主欢聚一堂也提到:“没有外挂,大部分玩家连游戏都进不去。” 

在这种情况下,彻底杜绝外挂很难做到。欢聚一堂表示:“免费挂几乎人人都有,区别就在于能不能合理使用 。”刷分、炫技尚且可以忍,但当游戏大厅里只剩下买挂代练、刷屏骂人出现之时,想要认真玩游戏或是冲着情怀回来的玩家都不得不“敬而远之”。 

陆飞向刺猬公社透露:“《QQ堂》虽然更新到5.2版本,但显示的还是4.3版本,其实真正是3.2版本。” 2008年年初《穿越火线》、《地下城与勇士》上线,当年最高同时在线数分别突破了220万和150万。这些爆款游戏相继问世后,官方对《QQ堂》的维护和运营就不再有大动作,红极一时的《QQ堂》也开始走下坡路了。在老玩家的记忆里,2009年之后《QQ堂》就没有大的更新,2018年以后《QQ堂》再也没有任何活动。 

据刺猬公社了解,官方停止运营的原因有二。 

首先是工作室的更替。《QQ堂》是由琳琅天上游戏工作室研发的,2014年下半年,腾讯游戏内部进行了一场改革,琳琅天上在这次改革中解散,最终并入了天美工作室群,人员重新划分与管理。天美接管琳琅天上之后,停止运营的也不止《QQ堂》一款游戏。

之所以放弃《QQ堂》,究其根本,还是它本身变现能力不足,不能创造收益,从维护成本的角度就默许《QQ堂》自生自灭了。 

陆飞告诉刺猬公社:“《QQ堂》操作起来比较考验技巧,人民币玩家占不到什么便宜。”《QQ堂》在游戏设计本身具有一定的公平性,比如“泡泡”的威力不会有改变,充钱只是为了在“爆炸”时有更多更炫酷的特效,这也就在一定程度上导致了玩家想要升级不会氪金而是选择外挂。 

贴吧有老玩家表示:“不会再有免费BOSS ,也不会有坑钱的活动,因为《QQ堂》项目没人了。”甚至还有传闻,《QQ堂》能维护到今天,都是程序员自愿加班的结果。 

可以说,《QQ堂》的没落是外部市场环境和自身变现能力的双重制约所导致的。作为一款存在了十余年之久的休闲竞技游戏,今日的停服,多年前早就已经注定。

休闲竞技的未来 

电子游戏的数十年历史中,休闲竞技一直是人们永恒的需求。

休闲与竞技可以说是人们对游戏最直接的两种目的:打发时间、娱乐消遣,感受对抗、追逐胜利。从《炸弹人》到《QQ堂》,这类游戏将休闲与电子竞技的元素进行结合,一般来说玩法都比较容易理解,上手门槛低、操作要求不高,让玩家以一种轻竞技的方式获取游戏的乐趣,在较短时间内实现放松解压的目的,胜负在很多时候也并没有其他竞技性强的游戏来得沉重。

游戏《炸弹人》     图源网络

这样结合的逻辑实际上给了玩法设计较大的空间与可能性,我们能在这一领域中发现层出不穷的优质游戏。

以近几年为例,市面上影响力较大的休闲竞技类游戏包括《球球大作战》《糖豆人》《皇室战争》等,这些游戏都在短时间内掀起了全民娱乐等风潮,随着电竞产业在国内的完善发展,其中个别游戏还建立了职业电竞联赛和高校赛事体系,颇有要在移动电竞领域分一杯羹的意思。 

根据伽玛数据2021年7月发布的《休闲电竞发展前景报告》,休闲电竞市场规模今年预计达116.4亿元,用户规模预计将达2.45亿,八成以上头部休闲电竞产品收入已达亿元级别。报告还提到,休闲电竞市场现阶段的主要收入来源仍为内购(游戏内的道具、外观等),广告的变现模式仍在发展中。 

从这份报告中我们也能看到许多休闲竞技游戏所面临的困境。一方面,游戏玩法简单易上手也意味着复制难度低,如从日本的《炸弹人》到韩国的《泡泡堂》再到中国的《QQ堂》,互相之间的诉讼指责让人眼花缭乱;另一方面,由于游戏的休闲性,玩家的付费心理门槛高,也就导致很多时候休闲竞技游戏里都是"小氪"居多,现金收入始终有限。 

除此之外,运营上的困境也是相似的。例如2020年8月火爆全球的《糖豆人》,以"大逃杀+闯关"的模式横扫Steam商店和各国游戏直播平台,不到半年时间便拿下了超过1100万份的销量。但随着游戏的火爆,系列问题也随之出现,和QQ堂一样,游戏也在运营几个月后进入了遍地外挂的阶段,《糖豆人:终极淘汰赛》变成了"挂王争霸赛",且由于地图模式有限、推新缓慢,玩家在游戏水平提高的同时也摸清了关卡玩法,很快便走向了"弃游"。

《糖豆人》    图源网络 

一定程度上,这样的现状确实难以改变。毕竟在研发、平台、发行与运营等等各方的角力中,一款游戏受到的桎梏和所承担的责任不是一两句话就能说清的。当一款游戏走向市场,商业上的盈利需求才会是最根本的衡量标准,维护成本、游戏平衡等都需要在"获利"的基础之上进行调整。 

从更宏观的角度,休闲竞技游戏市场即便发展多年也仍处于潜力十足的早期阶段,除了资金技术实力雄厚的大厂,也留有空间给中小型企业发展,不乏通过一款游戏就打响名号的机会,实现突围和跨越。 

而《QQ堂》,虽然仍有许多人在不舍,但对于一款运营了十多年的游戏来说,它或许已经有过最好的时代了,如今宣布关服,只是在正式地向玩家们说一句"再见"。不评价其是否"抄袭",只是为无数玩家在其中投入过的情感,《QQ堂》也值得被许多人怀念。

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