iPhone取消物理卡槽,eSIM时代到来?

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· 2021.12.28

eSIM时代要全面到来了?

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iPhone取消物理卡槽,eSIM时代到来?

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文 | 雷科技leitech

SIM卡形态的演变总是和新一代iPhone关系密切

苹果一直是推动SIM卡变化的先锋军,让人们终于意识到,最初真的有卡片一般大小的手机卡其实可以变得更小。先是自iPhone 4使用micro-SIM开始,问世多年的Mini SIM(国内2G/3G时代最常见的规格)逐渐退出江湖,接着iPhone 5造就了Nano-SIM今天统治级的江湖地位。

双卡在中国市场向来是手机必备功能,苹果也在2018年推出的iPhone XS Max和iPhone XR首次引入了双卡支持,而在海外市场,苹果选择用单实体卡槽+eSIM的方式构成双卡体验。该举动令iPhone成为eSIM手机的实际推广者,带动不少国家和地区的通信运营商提供相应服务。

如今苹果似乎要将eSIM带到更高的位置上:据知名苹果爆料网站MacRumors报道,苹果正在计划将iPhone 14或者iPhone 15变为没有SIM卡槽,仅使用eSIM来访问通信服务的手机。用户购买新手机后不再需要插拔卡片,直接开机联网下载手机号和信息,就能像往常那样使用了。

2022年起,iPhone完全使用eSIM?

目前流传着几种不同的爆料消息,不过都指向了同一个结果,即iPhone将转向全面使用eSIM,取消物理卡槽的同时也会不支持实体SIM卡。

巴西网站Blog do iPhone称,第一款完全去掉实体SIM卡支持的苹果手机,会是在2023年上市的iPhone 15 Pro,并且提供eSIM双卡功能。苹果还会在两年后的这款手机上带来更多变化,诸如将Lightning实体接口一并取消,加入屏下指纹识别,首次应用苹果自研的基带芯片。

爆料经验更丰富的MacRumors则提出了不同的时间节点,苹果在和美国的运营商们商议,要在2022年9月推出仅支持eSIM的手机,iPhone 14可能是首款去掉物理卡槽的苹果手机。同时在明年第二季度,苹果将开始引导用户通过eSIM激活设备,而不是像过去那样得用实体卡。

由于各家的报道来自不同的消息源,我们可以认为苹果在手机上全面使用eSIM已经是板上钉钉的事,只是在具体落实的时间点上存在出入。和此前引入micro-SIM、Nano-SIM相似,去掉卡槽改用eSIM将为手机内部省出不小空间,而且还有更多的动机“诱惑”着苹果去推动变化。

首先是整个手机行业都认可的无孔化,尽可能减少开孔提升手机整体的完整性。

苹果在这一方向上毫不意外地扮演了急先锋身份,先是用线性马达模拟触感替代了正面实体按键,还引领去掉3.5mm耳机接口的浪潮,顺带还用AirPods造出了个潜在规模达千亿的真无线耳机市场。去掉物理卡槽显然是无孔化道路上必定经过的节点,极大提升整机防尘防水性能

SIM卡槽甚至比接口和扬声器开孔来的更致命,iPhone和相当数量的手机都会把卡槽设置在装有SoC等关键零部件的主板附近,因此一旦有灰尘或者别的异物进入,将可能直接导致卡槽乃至主板工作异常或损坏,影响用户体验也给手机厂商带来售后压力。

其次,采用eSIM为代表的非实体手机卡,可以更有效地杜绝手机丢失现象

苹果一直都在为提高iPhone的防丢失性能而努力,最初是上线了全行业中相当严格的账号安全和iOS防盗措施,之后陆续引入了零部件和整机绑定、所有苹果设备组成定位网络等机制,还强制开启Wi-Fi、蓝牙,结合关机后也能运作的低功耗模块来让设备可以实时定位追踪。

eSIM某种意义上可以看作iPhone防丢失的“最后一块拼图”:它不会像传统的实体SIM卡那样可以随意取出丢掉,只要有电就能随时访问网络接受用户指令,带宽和可靠性也比借助众包网络来得更好。用户能获得更为宽裕的手机找回能力和时间,别有用心之人则将要付出更多代价。

至此,在智能手机上全面使用eSIM取代实体手机卡的动机已相当充分,如果不是世界上还有相当数量的运营商仍在以实体SIM卡提供通信服务,相信苹果早就在iPhone上全面推行去掉卡槽的eSIM体验了。

美好而又骨感的非实体手机卡

别急着为iPhone 14或者iPhone 15冠上“世界首款无物理卡槽手机”的头衔,实际上早在2G和更早的时代,就已经有采用非实体手机卡访问通信网络的手机和其他设备了。由运营商将手机卡信息通过无线或者有线的方式,烧录到手机内模拟实体卡使用,也因此得来了“烧号”的名字。

这或许是一代手机爱好者的共同回忆,不少在美国等市场销售的CDMA手机都没有实体卡槽,必须“烧号”才能正常使用。但“烧号”也造成了诸多不便,号码和设备之间绑定相当紧密,想要更换至少得前往运营商进行,而且安全性还无法和同时期实体卡匹敌,存在一定的隐患。

相比之下,eSIM带来了更多的自由度,因为是通过内置于手机的芯片模拟实体SIM卡,所以识别码、鉴权密钥等保障正常通信的技术都能沿用下来,安全层面有保障。同时,eSIM允许用户直接在手机端更换运营商或者账号信息,换卡换号操作都更加简单直接了。

大多数国家的通信市场都围绕着运营商建立,一度掌握着手机销售和使用的“生杀大权”,手机厂商也都必须在研发产品时考虑到运营商的相关利益。智能手机时代来临后,终端侧话语权大幅提升,开始直接对用户体验服务,让用户购买设备后自由选择运营商的eSIM正是其体现。

在苹果主导的eSIM之外,通信行业的更多环节也在为非实体手机卡的推广而努力。比如说谷歌,其推出的Pixel是最早支持直接通过eSIM激活手机的品牌之一,旗下的运营商Google Fi提供了更方便的激活流程。身处行业上游的高通,还随新平台带来直接集成进SoC的iSIM。

以eSIM为首的非实体手机卡看起来已获得多方声援,即将像此前的SIM卡标准那样成为行业主流,不过在那之前还有最关键的一道坎要迈过去。这便是运营商,非实体手机卡代表着的虚拟化、用户自由选择、设备为中心理念,往往和运营商利益站不到同一边,面临不小阻力。

而且世界各地的通信运营商都是以架构复杂的庞大组织形象出现,这也与通信行业较为复杂的技术基础相吻合,其结果就是,如果想要推行一项全新的技术和理念,就必需要经历耗时多年的技术验证和迭代工作。纵使运营商有心和手机厂商一同推广eSIM,也不得不经历这些流程

好在通信运营商并非完全拒绝eSIM,这项技术造福的可不只是内部空间寸土寸金的手机,还让诸如智能家居等更多设备有了轻易访问网络的能力。像是近一年来纷纷上马eSIM的可穿戴设备,就在不增加体积的前提下,实现了脱离手机也能使用大部分功能的独立通信能力

它可能并非完美,但已经有不少案例证明了非实体手机卡带来的改观,手机可以轻松使用eSIM功能的那一天,或许已经不远了。

无开孔是未来,但卡槽还不会说再见

我们可以想象一下将来的新手机激活过程:不用把旧手机上的实体卡转移过去,直接开机就能选择要使用的运营商和手机号,作出决定后手机完成相关数据下载,接着就能像现在这样上网、打电话、发短信。唯二的变化是,不再需要取出卡托再放入,也不再担心卡槽进灰损坏。

这是苹果自iPad Air 2和iPad Mini 3开始引入非实体手机卡以来,想要带给用户的体验改变:追求设备本身更为完整的同时,又减少使用中的负担和不便,给予人更多自由和选择权。不过,这很可能并不意味着eSIM和同类将完全主宰通信设备,实体卡还会长期共存下去。

习惯的力量相当可怕,许多用户都习惯了借助实体卡来使用手机的过程,想要转移到eSIM或者其他非实体手机卡,显然需要一些时间,这对于运营商和其他组织机构亦是同理。苹果考虑到了这一点,所有爆料都指出,部分市场销售的新款iPhone仍会有物理卡槽。

实体卡的一些便利性也不是eSIM可以完全替代的。因为是依附于实体卡本身,只要卡转移了手机号等用户数据也能转移,所以在通信环境极度恶劣无法使用非实体卡下载上传服务的情况下,想要在不同的设备之间转移账号信息还得通过这些让人“又爱又恨”的卡片。

出于习惯、便利性等因素,就像针对老人和儿童特别设计的手机会依然采用可拆卸电池那样,实体卡仍会出现在未来数年的手机上。只不过我们也很清楚,随着通信技术的发展和eSIM不断完善,更为方便、可靠的体验以及更精致的手机产品,会成为未来的主流。

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