世界女性科技群落(一):一面喑哑、一面高亢的非洲鼓

脑极体

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· 11月21日

非洲女性的双面人生。

图片来源@视觉中国

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文 | 脑极体

今天,数字技术已经不再是一种奢侈品,而是一种必需品,是全球每一个人密不可分的生活方式。

而使用数字技术、投身数字产业发展的差异,并不仅仅存在于男性与女性之间,还存在于不同国家、地域、阶层的女性之间。

比如说,欧美网友开始厌倦的互联网,却可能是一位非洲母亲的救命稻草;欧美科技公司工作的亚裔女性,苦恼于种族歧视的时候,又享有比东亚地区女性更少的传统束缚;发达国家为女性倾斜政策争议不断,非洲女孩却连获得和使用数字技术的机会都极度缺乏……

在城市化与全球化的双重进程影响下,女性与技术的关系,逐渐分化出了复杂、多元的形态,女性,可能在社会身份上属于某个群落,在工作机会上属于某个群落,在技术应用上又属于某个群落……不同群落的女性,对技术又有着不同的渴望与诉求。

多样的女性科技群落,犹如一扇扇窗口,让我们可以更加真实地望向城乡之间、区域之间、群体之间的异与同,为理解新技术革命和人类共同体的未来,提供无限开阔的思路与启示。

所以,是时候开启一场各国各群落的女性科技寻访之旅,勘探全球技术浪潮之壮观。

第一站,我们选择到“人类诞生的摇篮”——非洲,去看看数字文明时代,撒哈拉沙漠里如何孕育出数字之花。

因技术而变:非洲女性的双面人生

大部分人接触非洲文化,可能是出现在国内各大旅游小镇里的“文艺标配”——非洲鼓。作为西非曼丁文化的代表性乐器,双面鼓承载着非洲大地上的宗教、音乐、舞蹈、劳动等等能传承的一切。

某种意义上,它也代表了非洲女性的两个位面、两种人生。

一面,低沉而喑哑。

联合国《全球妇女统计报告》显示,在全球估计有40亿没有互联网连接的人口中,大多数是来自非洲的妇女。此外,非洲的数字性别差距也是全球最大的。国际电联2017年的数据表明,非洲的只有18.6%的妇女使用互联网,而男子为24.9%。

没错,偌大的非洲大陆有数十个国家,而无论是北非,还是撒哈拉以南非洲,女性使用数字技术的机会都比本区域的男性要低。

在尼日利亚,只有12%的女性拥有基本电话功能,能够使用移动互联网。而在南非,智能手机的男性普及率是60%,女性普及率为52%。

尽管如此,非洲女性拥抱数字技术和互联网,将其作为生存和生活质量的保障工具,态度也比男性更加积极。

比如同样是应对新冠疫情,南非政府推出了COVID警报应用程序,帮助追踪新冠传播信息,尽管南非的男性移动电话用户多于女性,但2021年RIA南非电话调查发现,使用COVID-19应用程序的南非女性比例却高于男性。

数字工具,正在成为非洲女性的“安全线”。

一面,高亢而宏亮。

非洲的数字经济,也在女性的参与下呈现出了令人震惊的增长速度。

首先,互联网连接成本下降,非洲成为世界互联网用户增长最快的地区,几乎有七成新增用户来自非洲,其中女性站到了非洲大陆12亿人口的近52%,意味着更多非洲女性在加速拥抱移动数字世界。

其次,非洲大陆的女性创业率是全世界最高的,数字技术则成为女性创业的加速器。根据波士顿咨询集团的报告,2015年至2020年间,非洲科技初创公司数量呈指数级增长,比全球平均水平高出近六倍。

新技术(尤其是移动互联网服务)为非洲女性开辟了许多非常有前途的创业领域,非洲女性创办数字科技公司的积极性也很高。

机构“非洲妇女科技”的创始人埃塞尔·科菲(Ethel Cofie)认为,非洲女性不一定受过教育,但她们能够利用科技来建立自己的企业。在女性创业方面,非洲可以说是世界各国的标杆。

此外,虽然非洲在技术领先性上要达到世界一流水平尚需时日,但非洲女性关注前沿科技的势头却让人十分惊喜。《技术妇女报告》显示,大多数在技术领域有抱负的非洲女性或许并不具备相关技术技能,但她们都对各种值得注意的技术表示了兴趣,最流行的技术方向包括数据分析、软件开发、UI/UX 设计、AI/机器学习等。

非洲大陆很传统,这里的女性普遍面临贫困、生存环境恶劣;非洲也充满希望,拥有世界上增长最快的市场,数字技术正在成为非洲女性“迎头赶上”的机会。

贫瘠土壤,孕育出繁茂的数字之花

那么,非洲女性究竟是如何使用数字技术,参与科技创业创新的呢?

主要有三个维度:

1.普惠联接,保障基本安全。

在非洲,很多女性还面临着基本的生命安全问题。比如,非洲是孕产妇死亡率最高的地区,是全球平均水平的四倍。在相对落后的布隆迪、利比里亚和尼日利亚,孕产妇死亡率甚至高达全球平均水平的七倍。

移动终端与互联网服务的价格下降,正在非洲女性与生存之间建起了一座普惠连接的桥梁,实现更高效的资源调度。

比如我们曾经报道过的LifeBank数字健康平台,就通过移动互联网实现了从采集、定位、追踪到安全配送的端到端管理,连接当地医院与血库和供养中心,骑手使用移动宽带定位前往医院,能够在45分钟内将血袋送达,挽救大出血的产妇。

再比如,面对全球疫情,非洲的南非、肯尼亚等国家也都相继应用了数字技术,来阻止疫情传播。

除了前文中提到的南非政府推出的应用程序,肯尼亚则通过门户网站向民众普及新冠疫情相关信息,埃塞俄比亚相关部门也建立了专门的信息共享平台,分享抗疫指导。这些信息通过移动互联网,能够被非洲女性更简易地触达,成为她们自我保护的一道重要防线。

2.广泛联接,获得成长机会。

教育资源不均衡,识字率不足70%(世界银行数据),是非洲女性应用数字技术的现实障碍。

随着智能手机渗透率的不断提升,广泛的数字联接也让非洲女性获得了更多的成长和教育机会。

目前,非洲已经出现了许多百年城、辅导、技能培训类的在线教育平台。比如工程师法伊扎·亚当(FaizaAdam),就创办了一家科技公司,为阿克拉的年轻女孩提供网络开发、编程和机器人技术的相关培训,激励贫困的加纳女孩进入STEM事业。GirlHype(女孩编码)同样在为非洲女孩和年轻妇女提供编程和应用程序开发培训,6-12 年级的女生可以免费上课。

3.数字服务,提升创业可能。

如前所说,非洲女性创业在全球范围内都是领导者。许多非洲女性创业项目,都聚焦于信息技术领域,比如:

创业支持:

切丽·布莱尔妇女基金会与物流企业DHL合作,发起了HerVenture项目,通过移动应用程序为南非女性提供免费的创业技能培训和支持。

生活服务:

智能终端的普及自然带来了数字化服务的井喷,有大量女性创业者投身其中。比如仅在南非,黑人女性头发护理市场的价值就达4.5亿美元。女企业家普里西拉·黑兹尔、埃丝特·奥拉通德和卡桑德拉·萨福等人,就创办了在线美容社交平台Tress,黑人女性可以在交流和分享新的发型、产品、造型师和价格。推出后的四个月,已有近15000人加入。

数字医疗:

数字技术正在帮助非洲解决医疗资源与服务的不均衡,由此产生了大量的创新空间。比如Nneka Mobisson创办的数字医疗企业mDoc,为患有慢性病,尤其是糖尿病和高血压的非洲人,打造了一个虚拟数字系统,包含个人的医疗保健数据,将用户与医生、营养师和健身教练等连接起来,实现全天候的健康监护。

(创始人恩内卡·莫比松,来自尼日利亚)

(创始人恩内卡·莫比松,来自尼日利亚)

数字物流:

根据世界银行的数据,非洲的运输成本实际上是世界上每公里最高的,很多空卡车或火车的资源被浪费了。本吉·科齐Benji Coetzee创立的南非初创公司空旅行EmptyTrips,就借助人工智能优化卡车和火车的使用,匹配货物空间需求,同时减少碳排放,被描述为“货运物流界的uber”。

企业服务:

非洲数字经济的快速发展,诞生了大量的企业数字化需求。初创企业Intelipro 是一家以女性为主导的科技公司,集成了CRM、ERP、POS 和 BI等产品,不断从各种数据源中学习,全面了解客户流程、产品接受度和业务绩效,利用大数据和机器学习帮助企业更快地做出决策,它的创始人Mutuku也在 2018 年被评为福布斯非洲30 岁以下前 30 人之一。

(创始人列奥尼达·穆图库,来自肯尼亚)

(创始人列奥尼达·穆图库,来自肯尼亚)

非洲女性的创业项目还有许多,感兴趣的读者可以继续深入了解一下。可以肯定的是,女性科技创业,几乎遍布了非洲数字产业的各个领域,从轻盈的生活服务类,到重技术重资产的产业智能项目,无所不包。

而且特别的是,非洲女性的创业动机,不是自己当老板和财富驱动,而是希望创造一种有积极影响的方式,并以此来改变世界。在某调查中,被问及如果不做企业家,她们最理想的职业选择是什么,答案普遍是为非营利组织工作。

比如创业者Corine Maurice Ouattara,说她之所以成为一名企业家,是因为有创造价值的激情,“很多学生毕业后都找不到工作,我希望将来能雇用他们”。

从这个角度讲,非洲女性创业者不仅在数量上是全球榜样,在拥抱新兴技术、打破传统桎梏、创造科技价值的态度上,同样值得赞赏。

从生存到发展,女性与科技的故事正在非洲大陆上不断涌现,形成一片繁茂的花海。

一曲霓裳奏不成:更进一步的现实挑战

当然,和世界其他地区的女性一样,非洲女性在应用数字技术的过程当中,也面临着种种障碍。

一方面,非洲女性长久以来面临来自生育和家庭的压力,教育、贫困等问题始终没有得到彻底解决。

在非洲,女性童婚和早婚仍然是一个严重的问题,哈拉以南非洲地区的47个国家中,有11个国家的法律规定,妇女必须服从其丈夫。婚后女性要承担生育、家务等任务,无法获得自由行动、经济收入、继续教育等机会。

经济贫困的现实,又进一步限制了女性接触移动互联网,获得更多经济机会的可能性。形成了生存环境的恶性循环。

另一方面,非洲创业女性,同样会遭遇不少挑战。

尽管非洲女性创业大多不是为财富驱使或失业所迫,但她们所面临的困境仍然很大。

根据妇女商业研究中心的一份报告,黑人女性的创业群体增长很快,但很少出现技术型企业的创始人,在撒哈拉以南非洲的STEM领域,女性人数仍然严重不足。

其中的主要原因,一是缺少足够的资金,长期以来,女性创业一直被视为非洲自主创业的一种形式,很少引起投资者和捐助者的兴趣,而女性储蓄远远落后于男性。

二是缺少培训。非洲女性对参与创业普遍比男性同行更加自信,但她们也很清楚自己在培训方面的不足,与世界其他地区相比,非洲的人均教育支出非常低,有55%的女性企业家表示,提高她们的技术专长是首要任务。

在全球范围内来看,非洲的女企业家人数最多,而创业支持框架却最差,这是一件自相矛盾、令人啼笑皆非的事。

而对于其他国家来说,激活女性创新创业力量,或许也可以从非洲的现状与探索中找到一部分线索。

目前来看,阻碍非洲女性进一步拥抱科技的原因主要来自几个方面:

1.政策的缺位。

尽管一些非洲国家在实现两性均等方面取得了巨大进展,但整个非洲大陆的两性不平等情况依然严重。根据MGI指标,非洲需要140多年才能实现两性平等。

而造成这一情况的,是非洲各国政府普遍缺乏政策支持意愿。

一些非洲国家没有理解现有性别结构下的资源不平衡问题,因此在制定信息技术发展项目的政策和预算时,没能确保实现公平。

比如莫桑比克于2000年通过的《信息和通信技术政策》,只提到妇女和儿童是网上色情、虐待和暴力的受害者,没有处理女性教育等实际问题;南非在其《国家综合信息和通信技术政策白皮书》(2016年)承认在许可、采购和培训方面采取性别差异化发展,但现行政策却对性别避而不谈。津巴布韦也刚刚在2016年,才将性别纳入设计和实施信息通信技术方案的战略一体化方案中。

(南非《国家综合信息和通信技术政策白皮书》框架)

(南非《国家综合信息和通信技术政策白皮书》框架)

2.基础的薄弱。

目前,非洲的数字基础设施仍处于早期增长阶段,在撒哈拉以南非洲,只有不到40%的人拥有智能手机,远远低于世界上大多数其他地区。数字技能也相对落后,世界经济论坛的指数评估中非洲得分仅为3.6,而亚洲为4.7,欧洲为4.7,美国为5.5。要弥补差距,非洲需要新增25万个4G基站和至少25万公里的光纤。随着5G 的到来,对数据存储的需求也会增加。

某种程度上,非洲女性对科技的应用与创新,也推动了非洲数字基础设施的不断加强和更新。随着“智能非洲”等一系列基础设施项目的发展,非洲女性的数字机会也将进一步扩大。

3.教育的跟进。

与世界其他地区相比,非洲农村或边远地区的妇女和儿童,受教育问题也进一步加大了技术差距。

在博茨瓦纳、埃斯瓦蒂尼、纳米比亚和南非,尽管女孩的中学入学率高于男孩,但其中许多人都会在中学教育完成之前辍学。

想要缩小数字鸿沟,必须始于教育。在非洲各国政府的倡导下,应用科学、工程和技术技能伙伴关系(PASET)设立了区域奖学金和创新基金,优先支持应用科学和工程领域年轻教职员工和女性的博士培训。

联合国妇女署与非洲联盟委员会(AUC)和国际电联合作,于2018年实施了“非洲女孩可以编码倡议”,启动了一个电子学习平台,并主办了一系列网络研讨会,鼓励女性投身编程。

保障女性获得职业教育和终身学习机会,提供奖学金和实习机会,考虑将性别配额纳入教育方案当中等等,让教育成为改变的催化剂。

(2018年8月埃塞俄比亚的第一个编码营。照片来源:联合国)

(2018年8月埃塞俄比亚的第一个编码营。照片来源:联合国)

4.创业的支持。

企业发展是经济增长和创造就业的重要引擎,越来越多的非洲女性选择成为企业家,并且在传统上男性主导的部门取得成功,如土木工程、信息技术、航空、科学等等,支持女性创业者和女企业家,将成为非洲经济的增长亮点。

目前,女企业家在教育和技能方面还与男性有一定差距,一般来说,男性企业家往往拥有较高的技术技能。数字技术需要持续向女性打开,增强女企业家的能力。

同时,培训技能的方向也需要进一步优化。比如有报告表明,社会情感类技能,如主动性和毅力,比教授会计等传统商业技能,对女性企业家来说更重要。

在多哥,一项教小企业家如何表现出积极主动和持之以恒的培训,取得了令人印象深刻的成果:参加培训的女性,收入利润平均增加了40%,而接受传统商业培训的女性则没有显著增加。

在非洲女性的科技故事中,我们也发现了不少全球科技企业与机构的身影。这些国家和公司将非洲视作下一片热土的同时,也将成熟的战略规划和管理能力,以及对女性的支持政策与方案,带到了这片土地上。

G7国家普遍承诺推进发展中国家的女童和妇女,接受优质STEM教育;中国的ICT企业及科技互联网公司,也在积极用数字技术为非洲女性赋能。

六万年前,人类走出了非洲。今天,非洲女性正在用“科技之锤”,重新敲响人生的鼓乐,让这片大地的声音,借助数字浪潮传递到全世界。

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